RESSOURCES MINÉRALES

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Ressources métalliques

Ressources métalliques
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Production de ressources minérales dans le monde

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Besoins en ressources naturelles

Besoins en ressources naturelles
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Pollution des eaux causée par l’exploitation d’une mine de cuivre

Pollution des eaux causée par l’exploitation d’une mine de cuivre
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Depuis quelques décennies, une question revient régulièrement sur la table des débats : quand seront épuisées les réserves de pétrole et de gaz naturel ? Le pétrole est emblématique, mais les ressources minérales ne concernent pas que le domaine de l’énergie. L’industrie traditionnelle avec les matériaux et les métaux industriels, les nouvelles technologies avec les métaux rares, l’énergie éolienne avec les terres rares, etc., sont autant de secteurs de l’économie mondiale tributaires de leur approvisionnement en ressources minérales. Avec une population planétaire en forte augmentation, dont le niveau de vie globalement plus élevé est toujours plus demandeur en produits de consommation, les besoins en ressources minérales sont croissants. Au-delà des inégalités de répartition géographique des ressources minérales, au-delà des crises passées ou en cours et des inquiétudes légitimes se pose au premier chef une question géologique simple : les ressources minérales sont-elles vraiment limitées ?

Les ressources minérales

Par ressources minérales on désigne toute substance extraite de la croûte continentale par l’homme, ce qui inclut des éléments qui ne sont pas des métaux.

Elles peuvent être classées en trois grandes familles :

– les ressources énergétiques (pétrole, charbon, gaz naturel, lignite, tourbe, shales à huile et à gaz, sable bitumineux, uranium...), dont l'usage majeur est d’être brûlées pour produire une grande partie de l'énergie primaire, mais qui servent également pour l’élaboration des produits de synthèse en chimie organique ; elles représentent en 2014 plus de 90 p. 100 de la valeur des ressources minérales produites dans le monde ;

– les ressources métalliques, qui se déclinent en trois catégories : les métaux ferreux avec le fer et les métaux utilisés en alliage avec lui (chrome, cobalt, manganèse, [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au C.N.R.S., Centre de recherches sur la géologie des matières premières minérales et énergétiques, U.M.R. GeoRessources, Vandœuvre-lès-Nancy

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Dans le chapitre « Les atouts du charbon »  : […] D'après l'Agence internationale de l'énergie (A.I.E.), selon un scénario économique moyen, la consommation mondiale d'énergie devrait augmenter d'environ 60 p. 100 d'ici à 2030, les deux tiers de cette augmentation provenant des pays émergents et en développement. La satisfaction de cette demande nouvelle d'énergie nécessite, selon l'A.I.E., des investissements à hauteur de 16 000 milliards de do […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/charbon-industrie-charbonniere/#i_55918

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Dans le chapitre « L'avenir »  : […] La fabrication des engrais est une industrie lourde nécessitant de gros investissements, qui sont engagés à partir d'estimations à terme de 10 à 15 ans sur la consommation d'engrais. En 2007, la poussée des biocarburants déséquilibre le marché mondial des engrais. L'I.F.A. envisage une croissance encore forte de l'utilisation d'engrais en 2007-2008, puis un ralentissement d'ici à 2011. La consomma […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/engrais/#i_55918

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Dans le chapitre « Gaz de schiste dans le monde et en France »  : […] Dans le monde, les ressources en gaz de schiste seraient du même ordre de grandeur que celles de gaz conventionnel. Toutefois, elles seraient mieux réparties géographiquement, puisque les roches renfermant ce gaz sont présentes dans la plupart des bassins sédimentaires. Les réserves sont difficiles à chiffrer car les explorations ne font que commencer. Fondées sur des extrapolations géologiques, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-de-schiste/#i_55918

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Dans le chapitre « Ressources et production »  : […] De 1970 à 2006, la production mondiale commercialisée a été multipliée par près de 2,9, passant de 1 009 milliards de mètres cubes à près de 2 900 milliards de mètres cubes (tabl. 2 ) . Dans le même temps, les réserves prouvées étaient multipliées par 4,5, pour atteindre 181 000 milliards de mètres cubes au 1 er  janvier 2007. En 2006, la C.E.I. (Communauté des États indé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-naturel/#i_55918

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Dans le chapitre « Importance et enjeux »  : […] La plus ancienne utilisation d'hydrocarbures connue fut vraisemblablement à partir d'affleurements de bitume : en Judée (Palestine), en Égypte, au Pakistan... Dans cette dernière région, le site de Mehrgarh révéla aux archéologues durant les années 1970 des paniers, étanchéifiés par du bitume. Ces récipients ainsi imperméabilisés précédèrent les poteries. Datant de la même période néolithique (8  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hydrocarbures/#i_55918

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Dans le chapitre «  Ressources et utilisation »  : […] Une bonne connaissance, d'une part, des ressources actuelles et potentielles et, d'autre part (cf. tableau ), des utilisations actuelles et futures est indispensable pour définir les orientations d'une politique de sécurisation des approvisionnements. Pour tracer les défis et les contraintes d'une telle politique, on s'appuiera sur trois exemples types : l'indium (In), le néodyme (Nd) et le lithi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/metaux-rares/#i_55918

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Dans le chapitre « Répartition géographique des gisements »  : […] Les réserves officielles au début du xxi e  siècle sont classées par rapport à leurs coûts de production : coût inférieur à 40 dollars par kilogramme d'uranium et coût compris entre 40 et 80 dollars par kilogramme, ou entre 80 et 130 dollars par kilogramme. Dans chaque gamme, on distingue les réserves assurées , les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/uranium/#i_55918

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Pour citer l’article

Michel CUNEY, « RESSOURCES MINÉRALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ressources-minerales/