SOUFRE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Présent à l'état natif dans les régions volcaniques, le soufre est connu depuis les temps les plus reculés. Il est cité dans la Bible et dans L'Odyssée. Son nom vient du sanscrit sulvere qui a donné sulfur en latin. Ses usages anciens furent la désinfection et la poudre noire. Les impuretés toujours présentes dans le soufre ont conduit les chimistes à lui supposer longtemps les compositions les plus variées : bitume pour Nicolas Lemery (1645-1715) ; mélange d'acide sulfurique et d'une substance volatile pour Johann Kunckel (1630 env.-1703 env.) ; cire naturelle pour de nombreux autres ; il est enfin considéré comme élément par Antoine Laurent de Lavoisier et par Louis-Joseph Gay-Lussac, ce qui n'empêche pas Humphry Davy de lui attribuer une composition analogue à celle des hydrocarbures. Le soufre formerait 0,06 p. 100 du poids de la croûte terrestre jusqu'à 20 km de profondeur. Quoique faisant partie, dans le tableau de Mendeleïev, du même groupe que l'oxygène, il s'en distingue par une variété exceptionnelle d'aspects et de réactions.

Par action du soufre élémentaire sur des substances organiques, beaucoup de composés, sulfurés ou non, peuvent être obtenus, avec formation, en général, d'hydrogène sulfuré. Un cas particulièrement important de ces réactions est la vulcanisation du caoutchouc qui, par action du soufre sur un caoutchouc naturel, fournit un produit ayant de meilleures propriétés mécaniques. On pense que la vulcanisation provient d'une réticulation du caoutchouc naturel par la formation de liaisons chimiques, par l'intermédiaire d'atomes de soufre, entre les macromolécules qui le constituent.

Les types de composés organiques sulfurés sont très nombreux, et, si l'analogie du soufre et de l'oxygène, qui appartiennent à la même famille de la classificati [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 11 pages

Médias de l’article

Concrétions de soufre natif

Concrétions de soufre natif
Crédits : G. Mouly-Héras

photographie

Percy Bridgman

Percy Bridgman
Crédits : Hulton Getty

photographie

Soufre : viscosité

Soufre : viscosité
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Soufre : pays producteurs

Soufre : pays producteurs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Afficher les 11 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  SOUFRE  » est également traité dans :

CARBURANTS

  • Écrit par 
  • Daniel BALLERINI, 
  • Jean-Claude GUIBET, 
  • Xavier MONTAGNE
  •  • 10 523 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Désulfuration des carburants »  : […] Elle a été mise en œuvre à l'origine pour réduire les émissions d'anhydride sulfureux (SO 2 ) qui est un polluant majeur. Actuellement, on exige des teneurs en soufre très basses, aussi bien dans les essences que dans le gazole afin de favoriser le fonctionnement des catalyseurs disposés sur le circuit d'échappement. En effet, le soufre est un inhibiteur pour ces catalyseurs : il retarde leur amor […] Lire la suite

COLORANTS

  • Écrit par 
  • Daniel FUES
  •  • 6 753 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « La classification tinctoriale »  : […] Si la classification chimique présente un intérêt pour le fabricant de matières colorantes, le teinturier préfère le classement par domaines d'application. Ainsi, il est renseigné sur la solubilité du colorant dans le bain de teinture, son affinité pour les diverses fibres et sur la nature de la fixation. Celle-ci est de force variable selon que la liaison colorant-substrat est du type ionique, […] Lire la suite

CUIR

  • Écrit par 
  • Laurent VILLA
  •  • 11 128 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Tannages minéraux »  : […] Un très grand nombre de sels minéraux peuvent, dans certaines conditions, transformer en cuir la peau en tripe. Cependant, seuls quelques sels, en raison de leur abondance et de leur facilité de mise en œuvre, sont utilisés. Les plus importants sont sans aucun doute les sels basiques de chrome. Ce mode de tannage, utilisé seul ou associé au tannage végétal, au tannage à l'alun ou aux tannages orga […] Lire la suite

CYCLES BIOGÉOCHIMIQUES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude DUPLESSY
  •  • 7 878 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Le soufre »  : […] À l'état réduit, le soufre (S) est un élément indispensable à la vie. À l'état oxydé de sulfate, il constitue le deuxième anion par ordre d'abondance dans les rivières et l'océan (après l'ion chlorure). Son cycle naturel est profondément perturbé, parce que les combustions de charbons et de certains pétroles sont responsables d'émissions de soufre comparables aux flux naturels. Il n'est donc plus […] Lire la suite

ÉLASTOMÈRES ou CAOUTCHOUCS

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS, 
  • Françoise KATZANEVAS
  •  • 7 909 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « La vulcanisation »  : […] La vulcanisation par le soufre est encore le procédé le plus utilisé bien que le plus ancien, car c'est un procédé très souple qui permet l'obtention d'une large plage de propriétés pour un mélange donné. Un système de vulcanisation par le soufre comprend un agent de réticulation (le soufre ou des produits libérant du soufre), des activateurs (oxyde de zinc et acide stéarique) et des accélérateur […] Lire la suite

ÉLÉMENTS NATIFS

  • Écrit par 
  • Guy ROGER
  •  • 2 059 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Soufre »  : […] Deux processus générateurs très différents, l'un volcanique, l'autre biochimique, peuvent aboutir au dépôt de soufre natif. Le soufre d'origine volcanique est déposé par les émanations fumerolliennes soit directement par sublimation, soit par oxydation au contact de l'air d'hydrogène sulfuré, et par des sources thermales. Ce sont les solfatares des régions volcaniques, tels l'Italie du Sud (Etna […] Lire la suite

ENGRAIS

  • Écrit par 
  • Albert DAUJAT, 
  • Philippe ÉVEILLARD, 
  • Jean HEBERT, 
  • Jean-Claude IGNAZI
  •  • 9 960 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Engrais phosphatés »  : […] La solution la plus élémentaire de la fertilisation phosphatée consiste dans l'utilisation directement en culture des phosphates naturels moulus ; un broyage très poussé a permis d'accroître leur efficacité. Ils sont utilisables dans les sols acides (pH  […] Lire la suite

FORÊTS - Dépérissement des forêts

  • Écrit par 
  • Maurice BONNEAU, 
  • Guy LANDMANN
  •  • 5 648 mots

Dans le chapitre « Quels enseignements peut-on tirer de toutes ces recherches ? »  : […] Après de nombreuses études menées en Amérique du Nord et en Europe, il n'existe pas de consensus global de l'impact de la pollution atmosphérique sur le dépérissement des forêts. En simplifiant, on peut dire qu'une pollution atmosphérique diffuse affecte les écosystèmes naturels même si les effets sont insidieux et les interactions au sein des écosystèmes complexes. Il reste (et restera) des incer […] Lire la suite

MATIÈRE (physique) - Transitions de phase

  • Écrit par 
  • Nino BOCCARA
  •  • 6 909 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Polymorphisme cristallin »  : […] Les transitions entre variétés cristallines différentes d'un même corps pur sont, elles aussi, des transitions sans paramètre d'ordre. À une température et à une pression déterminées, la phase la plus stable est celle dont le potentiel thermodynamique est le plus bas. La variation de volume qui accompagne une transition entre deux formes cristallines différentes étant, en général, très faible, on […] Lire la suite

NUCLÉAIRE (PHYSIQUE) - Isotopes

  • Écrit par 
  • René BIMBOT, 
  • René LÉTOLLE
  •  • 5 429 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Système 34S/32S »  : […] Le soufre des météorites a une composition quasi constante ; d'une manière générale, l'oxydation (à l'état de sulfates) conduit à un enrichissement en 34 S, et la réduction (formation de sulfure) à l'inverse. Tout ce qui a été dit pour 13 C/ 12 C s'applique ici (fig. 1c), particulièrement le rôle de l'activité microbienne, d'une part, et celui du tampon océanique, d'autre part. Le rapport 34 S/ 3 […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

France. Mise en place de la circulation alternée à Paris en cas de forte pollution. 11 mars 1997

et les communes périphériques, en fonction du numéro de leur plaque d'immatriculation. Cette mesure interviendra lorsque la pollution risquera de dépasser le niveau 2 du dispositif d'alerte – qui en compte trois – pour l'un des trois principaux polluants : dioxyde de soufre, dioxyde d'azote et ozone. Cette mesure est prise en application de la loi sur l'air adoptée en décembre 1996. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Fernande CHATAGNER, René LECLERCQ, Noël LOZAC'H, Serge MASSON, « SOUFRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/soufre/