MINERAIS

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L’exploration des ressources minérales

La production de la plupart des ressources minérales nécessite la découverte préalable de gisements par les géologues. Leur mise en exploitation requiert la prise en considération de nombreux paramètres :

– géologiques : les tonnages (les exploitations de grande taille ont des prix de revient inférieurs, et les métaux peuvent donc être exploités à des teneurs inférieures), les teneurs, la continuité des zones minéralisées, leur profondeur et les sites minéralogiques dans lesquels le métal est localisé conditionnent le coût du traitement du minerai et le taux de récupération du métal recherché ;

– sociaux : présence de population résidant à proximité des gisements, acceptant ou non les risques éventuels liés à la valorisation de la ressource ;

– environnementaux : préservation des espaces à forts enjeux écologiques ;

– géographiques : localisation des ressources dans des zones éloignées de toute infrastructure ou à l’inverse dans des zones urbanisées ;

– climatiques : nécessité d’adaptation du projet aux conditions climatiques (zones subpolaires ou équatoriales) et aux risques naturels, météorologiques ou autres ;

– économiques : coût de l’exploration, coût des investissements nécessaires à la mise en exploitation, taux de rémunération des capitaux investis attendu, coûts salariaux et charges fiscales propres à chaque pays, coût de la réhabilitation des domaines modifiés par l’exploitation minière, tout cela relativement au cours prévisible de la commercialisation de la ressource minérale ;

– juridiques : législations minières et environnementales spécifiques à chaque pays ; elles deviennent de plus en plus contraignantes et contribuent à accroître la durée nécessaire au démarrage d’une exploitation ;

– politiques : choix politiques locaux, degré de stabilité politique et sociale, sécurité ;

– technologiques : stabilité des terrains pour les mines à ciel ouvert ou souterraines, coût du traitement du minerai, etc.

Ainsi, l’aboutissement d’un projet minier nécessite en moyenne une quinzaine d’années, de la découverte des premières anomalies à la production du métal, et de très lourds investissements (en millions, voire milliards de dollars). De ce fait, l’adaptation de l’offre minière aux fluctuations de la demande ne peut pas être immédiate.

Mise en exploitation d’une mine

Dessin : Mise en exploitation d’une mine

Les étapes successives suivies au cours du développement d'un programme d'exploration jusqu'à la mise en évidence d'un gisement et le démarrage de la mine durent en moyenne quinze ans. Les premières phases de l'exploration sont les moins coûteuses. Le développement des sondages pour... 

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Minerais : oxydes

Minerais : oxydes
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Minerais : sulfures, arséniures, séléniures et tellurures

Minerais : sulfures, arséniures, séléniures et tellurures
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Minerais : silicates

Minerais : silicates
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Minerais : carbonates, sulfates, phosphates et autres composés

Minerais : carbonates, sulfates, phosphates et autres composés
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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au C.N.R.S., Centre de recherches sur la géologie des matières premières minérales et énergétiques, U.M.R. GeoRessources, Vandœuvre-lès-Nancy

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Pour citer l’article

Michel CUNEY, « MINERAIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/minerais/