AFRIQUE AUSTRALE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L’Afrique australe trouve sa dynamique et sa cohérence autour de l’Afrique du Sud, véritable moteur et pays émergent du continent africain. Constituée de dix États (Afrique du Sud, Angola, Botswana, Eswatini, Lesotho, Malawi, Mozambique, Namibie, Zambie et Zimbabwe), elle fut longtemps désignée comme « l'Afrique des mines ». Aujourd’hui, elle présente un fort potentiel grâce à des ressources naturelles abondantes, des atouts touristiques remarquables, une population jeune ainsi qu’une classe moyenne de plus en plus nombreuse et dynamique. L’Afrique australe compte, à la fin des années 2010, environ 170 millions d'habitants et s'étend sur près de 4 500 kilomètres du nord au sud et 4 000 kilomètres de la côte atlantique au littoral mozambicain, baigné par l'océan Indien. La région est également marquée par des influences et métissages africains, européens, mais aussi asiatiques, fruits des migrations qui ont modelé les espaces, les identités et la structure socio-économique de la région. Les profondes inégalités socio-spatiales et les stigmates de la ségrégation raciale entravent aujourd'hui la transition économique et le développement de ces pays qui doivent encore faire face à de nombreux défis.

Limites et facteurs d'unité de l'Afrique australe

Les limites de l’Afrique australe varient selon que l’on prend en compte celles de tel ou tel accord douanier ou économique. Cette sous-région de l’Afrique est une mosaïque de pays, pour la plupart anglophones, à l’exception du Mozambique et de l’Angola, lusophones. Chacun de ses pays compte en outre de nombreuses langues vernaculaires parfois communes à deux États voisins.

Différents découpages pour penser l'Afrique australe

L’Afrique du Sud, puissance économique et politique régionale incontestée, constitue le cœur de cet ensemble. Une délimitation économique restreint l'Afrique australe au premier « cercle » de l’Afrique du Sud, son périmètre d’influence directe, qui correspond à l’Union douanière d’Afrique australe (South African Customs Union, SACU) et regroupe le Lesotho, l’Eswatini (nouveau nom du Swaziland depuis 2018), le Botswana et la Namibie. Les monnaies de ces pays sont directement indexées sur le rand sud-africain et dépendent largement de l’économie sud-africaine. Une délimitation plus large, qui reprend le découpage de la Communauté de développement d’Afrique australe (Southern African Development Community, SADC), englobe seize pays, poussant les frontières de la SACU jusqu’à la République démocratique du Congo, la Tanzanie et Madagascar. Mais cette organisation composite rassemble des pays parcourus par des dynamiques très hétérogènes. Hormis le seul critère de localisation et le degré de dépendance à l’Afrique du Sud, plusieurs éléments de cohésion permettent d’appréhender cet espace.

Éléments de cohésion régionale

La plupart de ces États détiennent en profusion des ressources minières et notamment aurifères. Plusieurs d’entre eux ont aussi en commun d’avoir connu des régimes ségrégationnistes et racistes. La séparation raciale trouve d'ailleurs son origine dans l’organisation spatiale des mines qui ont donné naissance à la création de quartiers destinés aux mineurs noirs, physiquement éloignés des quartiers résidentiels des populations blanches. Au xxie siècle, les inégalités sociales comme les logiques ségrégatives sont encore particulièrement fortes dans ces pays.

Par ailleurs, les circulations de populations, africaines et européennes, sont très importantes et contribuent à l’intégration régionale de cet espace. Les flux des personnes qui le traversent sont denses et divers (transit, mobilités temporaires de travail, migrations forcées, flux touristiques). La prise en compte de ces éléments (ressources naturelles abondantes, intenses mobilités, ségrégation et inégalités, liens et dépendances à l’égard de l’Afrique du Sud) conduit à limiter ici l’Afrique australe aux dix pays mentionnés plus haut.

Afrique australe

Dessin : Afrique australe

Les États figurant en orange correspondent au périmètre de l'Afrique australe pris en compte dans ce texte. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 10 pages

Médias de l’article

Afrique australe

Afrique australe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

La ruée vers le diamant, Afrique du Sud

La ruée vers le diamant, Afrique du Sud
Crédits : Gray Marrets/ Getty Images

photographie

Delta de l’Okavango, Botswana

Delta de l’Okavango, Botswana
Crédits : Marka/ Universal Images Group/ Getty Images

photographie

Johannesburg, Afrique du Sud

Johannesburg, Afrique du Sud
Crédits : Ian Dagnall/ Alamy/ hemis.fr

photographie

Afficher les 4 médias de l'article


Écrit par :

  • : agrégée de géographie, maître de conférences à l'université Bordeaux Montaigne

Classification

Autres références

«  AFRIQUE AUSTRALE  » est également traité dans :

AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Anne FAURE-MURET
  •  • 18 709 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « L'Afrique australe »  : […] La ceinture, ou chaîne, de Damara a une histoire complexe. Au début, vers 1 000-900 Ma, on assiste à un « rifting » avec formation de plusieurs grabens dans lesquels s'accumulent des séries d'épaisseur variable. À la base, on trouve le groupe de Nosib, qui est gréso-détritique. Des volcanites alcalines datées de 840 Ma lui sont associées. Vient ensuite le groupe d'Otawi, ou de Swakop, qui repose […] Lire la suite

AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale

  • Écrit par 
  • Roland POURTIER
  •  • 21 447 mots
  •  • 29 médias

Dans le chapitre « L'inconnue du sida »  : […] L'avenir de la population africaine dans un monde rempli d'incertitudes n'est pas préétabli, les projections démographiques n'ont qu'une valeur indicative, ne serait-ce que parce qu'elles sont désormais confrontées à la grande inconnue du sida . La pandémie, apparue en Afrique, s'y est répandue plus vite et plus largement que partout ailleurs dans le monde : sur 36,9 millions de personnes porteu […] Lire la suite

AFRIQUE (Histoire) - Préhistoire

  • Écrit par 
  • Augustin HOLL
  •  • 6 307 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « En Afrique méridionale »  : […] La situation est différente dans la moitié méridionale. Les bandes de chasseurs-cueilleurs tshitoliens occupent les savanes arborées de la partie occidentale du bassin du Congo. En Afrique orientale, les sites de Kisese II, Twilight Cave et Lukenya montrent la présence d'industries à base de lames et lamelles. En Afrique australe, les assemblages lithiques ont été subdivisés en sous-ensembles chr […] Lire la suite

AFRIQUE (Histoire) - Les décolonisations

  • Écrit par 
  • Marc MICHEL
  •  • 12 323 mots
  •  • 25 médias

Dans le chapitre « L'Afrique australe »  : […] Après la chute de l'empire portugais en Afrique, il ne subsistait de la domination coloniale européenne que des vestiges : la Rhodésie du Sud, le Sud-Ouest africain, dont les jours étaient comptés, même si le processus pouvait être long. La Rhodésie du Sud offre la particularité d'avoir été le seul exemple, au cours des décolonisations, de résistance coloniale organisée par les colons eux-mêmes. L […] Lire la suite

ANGOLA

  • Écrit par 
  • Philippe GERVAIS-LAMBONY, 
  • Didier PÉCLARD
  • , Universalis
  •  • 8 757 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Géographie »  : […] L'Angola est le plus vaste pays d'Afrique australe, avec une superficie de 1 246 700 km 2 pour une population estimée à 24 millions de personnes en 2014. Ce pays lusophone, peu densément peuplé, présente l'originalité d'être à la fois le seul pays pétrolier d'Afrique australe et celui dont la situation socio-économique évolue le plus vite. En effet, l'Angola est un pays en reconstruction, après v […] Lire la suite

BOTSWANA

  • Écrit par 
  • Dominique DARBON, 
  • Benoît DUPIN
  •  • 2 665 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les nouvelles politiques économiques »  : […] Au moment de l'indépendance, l'économie du pays repose sur l'élevage bovin – activité principale des Botswanais –, sur les aides financières octroyées par les Britanniques, et sur le rapatriement des salaires de plus de 40 000 nationaux employés dans les mines sud-africaines. Le miracle économique botswanais est fondé à la fois sur la diversification des ressources, et sur la gestion économique et […] Lire la suite

ESWATINI, anc. SWAZILAND

  • Écrit par 
  • Dominique DARBON, 
  • Benoît DUPIN, 
  • Universalis
  •  • 2 968 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Une situation internationale fragile »  : […] L’Eswatini, totalement intégré dans l'espace de l'Afrique australe, est plus spécifiquement placé sous la domination sud-africaine. Du temps de l'apartheid, cette situation permettait à l'Afrique du Sud de neutraliser totalement son petit voisin, quitte à le menacer ou au contraire à lui laisser miroiter le rêve impossible d'une cession de territoire pour accéder à la mer (1982). Depuis la fin de […] Lire la suite

MALAWI

  • Écrit par 
  • Philippe GERVAIS-LAMBONY, 
  • Philippe L'HOIRY
  • , Universalis
  •  • 4 782 mots
  •  • 3 médias

Le Malawi, établi le long du lac éponyme, constitue la charnière entre l'Afrique orientale et l'Afrique australe. Enclavée, rurale, très peuplée, cette ancienne colonie britannique, devenue un État indépendant en 1964, doit aujourd'hui trouver sa place dans une région bouleversée par l'ouverture de l'Afrique du Sud en 1994. Il possède des atouts certains, une agriculture dynamique, un potentiel t […] Lire la suite

MOZAMBIQUE

  • Écrit par 
  • Bernard CALAS, 
  • Eric MORIER-GENOUD
  •  • 8 583 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Un réservoir de main-d'œuvre »  : […] Cependant, les contrastes régionaux sont avant tout le produit de l'histoire, plus que des contrastes physiques. Avec 800 000 kilomètres carrés et 20 millions d'habitants (2007), le Mozambique est à la fois un poids lourd de l'Afrique australe et un État marqué par des dynamiques de sous-peuplement liées à une succession de traumatismes démographiques graves tels que la traite esclavagiste du xv e […] Lire la suite

NAMIBIE

  • Écrit par 
  • Charles CADOUX, 
  • Philippe GERVAIS-LAMBONY, 
  • Reginald H. GREEN
  • , Universalis
  •  • 7 135 mots
  •  • 11 médias

L'ancien territoire du Sud-Ouest africain (South West Africa), devenu officiellement Namibie en 1966, présente les traits caractéristiques des espaces coloniaux subsahariens façonnés au xix e  siècle : vaste étendue et faible population, sous-développement économique mais points d'intérêt pour les investissements étrangers. L'actuelle république de Namibie, au climat aride et au territoire déserti […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

15 mars 2019 Mozambique – Zimbabwe. Cyclone meurtrier et dévastateur.

Cette catastrophe illustre la vulnérabilité particulière de l’Afrique australe aux effets du réchauffement climatique. […] Lire la suite

29 août - 3 septembre 2014 Lesotho. Crise politique

Le 30, Thomas Thabane se réfugie en Afrique du Sud pour échapper, selon lui, à un coup d'État militaire. L'armée, qui a encerclé le quartier général de la police à Maseru, affirme être intervenue pour empêcher la fourniture d'armes à des opposants politiques – la police soutient le Premier ministre. Le 1er septembre, à Pretoria (Afrique du Sud), la réunion des membres de la Communauté de développement d'Afrique australe aboutit à la conclusion d'un accord entre les partenaires de la coalition au pouvoir à Maseru, qui conviennent notamment de lever la suspension du Parlement. […] Lire la suite

25 octobre 2013 Madagascar. Premier tour de l'élection présidentielle

Organisée sous l'égide de la Communauté de développement de l'Afrique australe, l'élection présidentielle vise à mettre fin à la crise politique née des suites du coup d'État d'Andry Rajoelina en mars 2009. Celui-ci ne participe pas au scrutin, pas plus que son prédécesseur exilé Marc Ravalomanana et que l'ancien président Didier Ratsiraka. Jean-Louis Robinson, candidat avalisé par Marc Ravalomanana, arrive en tête au premier tour, avec 21,1 p. […] Lire la suite

8-30 mars 2009 Madagascar. Renversement du pouvoir en place

Le 30, la Communauté de développement d'Afrique australe décide, lors d'un sommet au Swaziland, d'exclure Madagascar de ses instances « jusqu'au retour de l'ordre constitutionnel »; elle invite Andry Rajoelina à se retirer du pouvoir. Le 30 également, le nouveau président décide de réviser l'ensemble des contrats passés avec les investisseurs étrangers, notamment dans le secteur minier; il en dénonce les termes peu favorables à la population et les trop faibles bénéfices tirés par Madagascar. […] Lire la suite

11-29 mars 2007 Zimbabwe. Dégradation de la situation politique

Le 29, les dirigeants des pays de la Communauté de développement de l'Afrique australe, réunis en sommet à Dar es-Salam, ménagent Robert Mugabe, réclamant la levée des sanctions appliquées depuis février 2002 par les États-Unis, le Commonwealth et l'Union européenne.  […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jeanne VIVET, « AFRIQUE AUSTRALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-australe/