CALCAIRES

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Une roche est dite calcaire si elle renferme au moins 50 p. 100 de carbonate de chaux (CaCO3), généralement représenté par de la calcite, plus rarement par de l'aragonite ; les minéraux les plus fréquemment associés au carbonate de chaux dans les roches calcaires sont la dolomite, CaMg(CO3)2, et les minéraux argileux.

Mélanges de calcite

Tableau : Mélanges de calcite

Tableau

Nomenclature des mélanges calcite-dolomite et calcite-argile. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les roches calcaires constituent environ 20 p. 100 de l'ensemble des roches sédimentaires. Les plus anciennes connues sont vieilles d'environ 3 milliards d'années (calcaires dolomitiques de Bulawayo, Zimbabwe) et présentent une structure algaire (stromatolithes). Depuis cette époque, la proportion des roches calcaires s'est accrue en même temps que la vie se développait. Les grandes périodes de sédimentation calcaire coïncident avec de grandes transgressions : Ordovicien, Jurassique, Crétacé et, localement, Cénozoïque. Aujourd'hui les sédiments calcaires sont bien représentés dans les mers chaudes : ce sont des récifs, des dépôts néritiques (nord-ouest de l'Australie, golfe Persique, Bahamas) et des boues à globigérines dans la plupart des océans.

Les roches calcaires se reconnaissent facilement à leur faible dureté (2,9 au maximum) : elles sont rayables au verre et à l'acier. D'autre part, elles sont attaquées à froid par les acides avec dégagement de gaz carbonique. Elles sont souvent fossilifères.

Les pays calcaires non plissés (plateaux limités par des cuestas) présentent généralement une morphologie karstique à moins qu'ils ne soient protégés par une couverture imperméable (limons, argiles résiduelles). Au point de vue pédogénétique, une roche mère calcaire favorise, en principe, le développement de sols dits calcimorphes, comme les rendzines.

Paysage karstique

Photographie : Paysage karstique

Photographie

En pays calcaire, le relief karstique est modelé par la dissolution de la roche par les eaux donnant des formes variées . dolines, avens, lapiez, etc. . sur lesquelles poussent des espèces végétales robustes, comme des petits résineux. 

Crédits : Olive Titus/ Flickr ; CC 3,0

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Faute du rajeunissement rapide résultant d'une érosion active, ces matériaux superficiels subissent en climat océanique tempéré une lente décalcification. D'où la présence en surface de formations résiduelles argileuses ou argilosableuses, qui masquent le substratum calcaire sous-jacent.

Les roches calcaires ont été de tout temps recherchées pour la construction et la pro [...]


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Mélanges de calcite

Mélanges de calcite
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paysage karstique

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Classification d'après Folk

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Classification d'après Dunham

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Charles POMEROL, « CALCAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calcaires/