AUSTRALIE

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Nom officielCommonwealth d'Australie (AU)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général David Hurley (depuis le 1er juillet 2019)
Note :
Chef du gouvernementAnthony Albanese (depuis le 23 mai 2022)
CapitaleCanberra
Langue officielleaucune
Unité monétairedollar australien (AUD)
Population25 801 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)7 688 126

Structure et milieu

Géologie

Les principales unités structurales

Le continent australien est classiquement divisé en cinq provinces orogéniques et en quatre groupes de couvertures de plate-forme. À ces grandes unités il faut ajouter quatre ensembles métamorphiques dont l'attribution à un cycle donné est incertaine : il s'agit des blocs d'Arunta, en Australie centrale, de Lichtfield et d'Arnhem, dans la partie la plus septentrionale du Territoire du Nord, et de Georgetown, dans le nord du Queensland.

Unités structurales de l'Australie

Dessin : Unités structurales de l'Australie

Principales unités structurales du continent australien (d'après N. H. Fisher & R. G. Warren, 1975). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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De plus, deux domaines, situés, l'un, dans la partie occidentale de la Tasmanie, l'autre, dans la partie sud-ouest de l'Australie-Occidentale, ont été déformés au Protérozoïque, mais on connaît mal leur rôle dans l'évolution structurale générale du continent australien.

La cinquième province orogénique correspond en fait à la Papouasie - Nouvelle-Guinée. Il s'agit d'une zone orogénique dont la phase initiale remonte au Trias, mais qui est toujours active. Située à l'extérieur du continent australien proprement dit, cet orogène est toutefois rattaché à l'évolution géodynamique de cet ensemble.

La province orogénique de l'Australie occidentale

Cette zone, qui comprend les roches les plus anciennes d'Australie, est composée des blocs de Yilgarn et de Pilbara, et de quelques zones de moindre importance. Les granites du bloc de Pilbara et du sud-ouest du bloc de Yilgarn, datés de 3 050 à 3 100 millions d'années, recoupent des roches métamorphiques plus anciennes. Les formations représentées dans ces blocs contiennent des gneiss et des migmatites ainsi que des métasédiments recoupés par des intrusions de roches basiques et ultrabasiques. Ce type de formation, caractéristique de l'Archéen, est connu sous le nom de greenstone belt dans les boucliers du Canada et de l'Afrique australe ; contenant du nickel et de l'or, ces zones présentent un grand intérêt économique.

Roches de la Terre

Photographie : Roches de la Terre

Dans la région de Pilbara, en Australie-Occidentale, ce ruisseau s'écoule sur des strates bien régulières de calcaire, âgées d'environ 150 millions d'années. Ce sont des roches sédimentaires. Les schistes plissés, situés au-dessus, sont datés d'environ 600 millions d'années. Ils... 

Crédits : Auscape/ Universal Images Group/ Getty Images

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Des formations appartenant à ce cycle se retrouvent dans d'autres zones, notamment dans celle de Rum Jungle (synclinal de Pine Creek), dans le Territoire du Nord. Les datations isotopiques y donnent des âges de 2 550 à 2 400 millions d'années, donc nettement moins élevés que dans le Yilgarn.

Unités structurales de l'Australie

Dessin : Unités structurales de l'Australie

Principales unités structurales du continent australien (d'après N. H. Fisher & R. G. Warren, 1975). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les couvertures de l'Australie occidentale

Les plissements se terminent entre 2 900 et 2 200 millions d'années dans l'aire d'influence de l'orogène ouest-australien. Les dépôts de couverture transgressifs sont localisés au nord du bloc de Yilgarn, dans le bassin de Hamersley Range, discordant sur le socle de Pilbara. Il s'agit de formations déposées dans un bassin subsident calme, avec, essentiellement vers la base, de nombreuses intercalations de coulées de laves surtout basiques. Les sédiments sont constitués de grès, de pélites, de dolomies et de cherts. Cette unité est particulièrement importante du point de vue économique car elle contient d'importantes concentrations de fer, les Banded Iron Formations, ou BIF.

La province orogénique nord-australienne

Dans cette province, les formations sont essentiellement constituées de roches sédimentaires d'âge protérozoïque qui ont subi un métamorphisme peu intense. Cet ensemble est recoupé par des granites et par des roches volcaniques non métamorphisées. D'après des travaux récents, les blocs d'Arunta et d'Arnhem seraient rattachés à cette province qui recèle par ailleurs d'importants gisements d'uranium.

Les couvertures de plate-forme nord-australiennes

Après l'orogenèse nord-australienne, la majeure partie du nord de l'Australie subit une transgression et des sédiments de plate-forme s'y déposent. Le socle apparaît uniquement en boutonnières sous cette couverture.

Ces dépôts sédimentaires du Carpentarien (de 1 800 à 1 400 Ma) sont à dominante pélitique, avec des intercalations dolomitiques et des roches volcaniques. Ils comprennent le bassin de Kimberley et le grand bassin qui va du bord du golfe de Carpentarie jusqu'à Mount Isa.

Ces dépôts de plate-forme contiennent des gîtes métallifères stratiformes qui figurent parmi les plus importants d'Australie (gîtes de plomb-zinc-argent du bassin de McArthur, gîtes de fer, de cuivre, de tu [...]

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Australie : carte physique

Australie : carte physique
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Australie : drapeau

Australie : drapeau
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Unités structurales de l'Australie

Unités structurales de l'Australie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Roches de la Terre

Roches de la Terre
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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
  • : agrégé de l'Université
  • : docteur de l'École des hautes études en sciences sociales, professeur à l'université du Rosario à Bogotá (Colombie)
  • : maître de conférences, enseignante-chercheuse, université Sorbonne Paris Nord
  • : chef de division au C.S.I.R.O., Canberra, Australie
  • : docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : professeur à l'université de Bordeaux-III
  • : historienne, chercheuse au CNRS
  • : professeur à l'université de Toulouse-Le Mirail

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Pour citer l’article

Benoît ANTHEAUME, Jean BOISSIÈRE, Bastien BOSA, Vanessa CASTEJON, Harold James FRITH, Yves FUCHS, Alain HUETZ DE LEMPS, Isabelle MERLE, Xavier PONS, « AUSTRALIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/australie/