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AUSTRALIE

Nom officiel

Commonwealth d'Australie (AU)

    Chef de l'État

    Le roi Charles III (Royaume-Uni), représenté par le gouverneur général David Hurley (depuis le 1er juillet 2019)

      Chef du gouvernement

      Anthony Albanese (depuis le 23 mai 2022)

        Capitale

        Canberra

          Langue officielle

          Aucune

            Unité monétaire

            Dollar australien (AUD)

              Population (estim.) 26 231 000 (2023)
                Superficie 7 688 126 km²

                  Histoire

                  Chercheurs d'or en Australie - crédits : Three Lions/ Hulton Archive/ Getty Images

                  Chercheurs d'or en Australie

                  Découverte par l'Anglais Cook en 1770, l'Australie n'était peuplée que de quelque 250 000 indigènes. Sa colonisation se fit par trois apports successifs : les déportés (jusqu'en 1851), les colons agricoles (farmers et squatters) et les chercheurs d'or (notamment en 1850 et en 1880). Peuplement à majorité anglo-saxonne, lent et limité aux villes ; difficultés de communication à l'intérieur d'un continent massif, privé de voies navigables ; menaces, sur ce continent presque vide, des ambitions japonaises ou chinoises dans le Pacifique : autant de problèmes que l'Australie a dû déjà affronter au cours d'une histoire de deux siècles.

                  La première colonisation

                  Les hommes de la Renaissance imaginent qu'une Terra australis incognita équilibre les masses continentales du Vieux Monde. Cependant, malgré quelques voyages d'approche au xviie siècle (Tasman, 1642 ; Dampier, 1688), il faut attendre les expéditions de Cook pour que commence l'exploration. En 1770, il prend possession, au nom du roi d'Angleterre, d'un fragment de la côte orientale. La colonisation n'est envisagée que plus de quinze ans plus tard, après la perte des colonies américaines et devant la menace d'une installation française. 1 500 hommes, dont 800 forçats, partent, sous la direction d'Arthur Phillip, fonder la Nouvelle-Galles du Sud (26 janv. 1788).

                  Jusqu'au milieu du xixe siècle, les Anglais n'accordent qu'un intérêt médiocre à ces terres lointaines, où ils expédient les opposants irlandais. C'est le temps des forçats et des premiers explorateurs, qui recensent les terres exploitables au-delà des Blue Mountains. Les premières villes : Sydney (sur l'emplacement où les premiers colons ont débarqué), Melbourne (1835), Adelaïde (1836) sont fondées et quelques colons libres viennent s'établir. En 1797, le capitaine MacArthur a introduit le mouton dont les troupeaux vont devenir une des sources de la richesse locale, et l'on voit se multiplier des domaines immenses que les éleveurs (squatters) se réservent aux dépens des cultivateurs (settlers). Ces établissements permettent la prise de possession officielle, en 1803, de la Tasmanie, de l' Australie-Occidentale en 1830, du Victoria en 1835, de l' Australie-Méridionale en 1836. L'ensemble, cependant, reste modeste : il se présente sous la forme de noyaux de peuplement isolés les uns des autres. La présence des forçats (150 000 au milieu du xixe siècle) donne mauvaise réputation au pays. Aussi les colons libres luttent-ils pour obtenir l'abrogation de la déportation (1840 en Nouvelle-Galles du Sud) et une reconnaissance politique. Ils obtiennent, de 1823 à 1842, du Parlement de Londres, des chartes constitutionnelles, créant des conseils locaux à responsabilité limitée. En 1850, le British Government's Australian Colonies Government Act marque le début d'une véritable vie politique locale : cinq colonies (Nouvelle-Galles du Sud, Tasmanie, Australie-Méridionale, Victoria, Queensland) reçoivent un début d'autonomie.

                  Le développement économique

                  La laine du Commonwealth - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

                  La laine du Commonwealth

                  Cependant la découverte de l'or, à Bathurst en 1851, puis à Bendigo, bouleverse le pays. En vingt ans, on en extrait pour 190 millions de livres. Une population d'aventuriers et de pionniers se lance à la recherche de gisements nouveaux. La population quadruple en vingt ans : 405 000 habitants en 1850, 1 146 000 en 1860, 1 600 000 en 1870. Sur les camps des chercheurs naissent les villes (Ballarat, Bendigo, etc.). Le pays s'équipe en routes et entreprend la construction des voies ferrées. Un commerce, indispensable pour l'approvisionnement de ces centres nouveaux, s'organise. L'agriculture en est stimulée dans la mesure où s'accroît et se régularise le marché intérieur (laine et céréales surtout). Elle accueille même, après 1857, les[...]

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                  Écrit par

                  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
                  • : agrégé de l'Université
                  • : docteur de l'École des hautes études en sciences sociales, professeur à l'université du Rosario à Bogotá (Colombie)
                  • : maître de conférences, enseignante-chercheuse, université Sorbonne Paris Nord
                  • : chef de division au C.S.I.R.O., Canberra, Australie
                  • : docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
                  • : professeur à l'université de Bordeaux-III
                  • : historienne, chercheuse au CNRS
                  • : professeur à l'université de Toulouse-Le Mirail
                  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

                  . In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

                  Médias

                  Australie : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Australie : carte physique

                  Australie : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Australie : drapeau

                  Unités structurales de l'Australie - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Unités structurales de l'Australie

                  Autres références

                  • AUSTRALIE, chronologie contemporaine

                    • Écrit par Universalis
                  • ABORIGÈNES AUSTRALIENS

                    • Écrit par Barbara GLOWCZEWSKI
                    • 7 150 mots
                    • 5 médias

                    Autochtones d'Australie depuis au moins cinquante mille ans, les Aborigènes n'en sont devenus citoyens à part entière qu'après le référendum de 1967. Leur qualité de premiers occupants du sol ne fut reconnue qu'en 1993 avec la loi sur les titres fonciers autochtones (Native Title Act) qui invalida...

                  • ADÉLAÏDE

                    • Écrit par Alain HUETZ DE LEMPS
                    • 306 mots
                    • 2 médias

                    Capitale de l'Australie-Méridionale, Adélaïde (en anglais, Adelaide) a été fondée en 1837 par des colons venus du Royaume-Uni (South Australian Association, de E. G. Wakefield). La ville, située au pied des monts Lofty sur le golfe Saint-Vincent, a été construite selon un plan géométrique : le...

                  • AGRICULTURE BIOLOGIQUE

                    • Écrit par Céline CRESSON, Claire LAMINE, Servane PENVERN
                    • 7 882 mots
                    • 6 médias
                    ...chiffres des surfaces cultivées ne sont toutefois pas les plus pertinents pour décrire le développement de l’agriculture biologique au niveau mondial. La production australienne compte ainsi presque la moitié des surfaces « bio » mondiales pour seulement 0,08 p. 100 du nombre d’exploitations, car il s'agit...
                  • ANTARCTIQUE

                    • Écrit par Pierre CARRIÈRE, Edmond JOUVE, Jean JOUZEL, Gérard JUGIE, Claude LORIUS
                    • 16 481 mots
                    • 24 médias
                    ...qui, depuis longtemps, s'intéressent, de manière active, au continent austral. Ce sont : la Grande-Bretagne (suivie de deux membres du Commonwealth, l'Australie et la Nouvelle-Zélande), la France et la Norvège. On a appelé ces pays les « possessionnés ». En appliquant la théorie de la ...
                  • Afficher les 55 références

                  Voir aussi