AUSTRALIE

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Nom officielCommonwealth d'Australie (AU)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général David Hurley (depuis le 1er juillet 2019)
Note :
Chef du gouvernementScott Morrison (depuis le 24 août 2018)
CapitaleCanberra
Langue officielleaucune
Unité monétairedollar australien (AUD)
Population25 879 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)7 692 202

Histoire

Découverte par l'Anglais Cook en 1770, l'Australie n'était peuplée que de quelque 250 000 indigènes. Sa colonisation se fit par trois apports successifs : les déportés (jusqu'en 1851), les colons agricoles (farmers et squatters) et les chercheurs d'or (notamment en 1850 et en 1880). Peuplement à majorité anglo-saxonne, lent et limité aux villes ; difficultés de communication à l'intérieur d'un continent massif, privé de voies navigables ; menaces, sur ce continent presque vide, des ambitions japonaises ou chinoises dans le Pacifique : autant de problèmes que l'Australie a dû déjà affronter au cours d'une histoire de deux siècles.

Chercheurs d'or en Australie

Photographie : Chercheurs d'or en Australie

Photographie

En Australie, des chercheurs d'or lavent le sable et la boue à la batée avec l'espoir de trouver des pépites ou des paillettes du précieux métal (vers 1850). 

Crédits : Three Lions/ Hulton Archive/ Getty Images

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La première colonisation

Les hommes de la Renaissance imaginent qu'une Terra australis incognita équilibre les masses continentales du Vieux Monde. Cependant, malgré quelques voyages d'approche au xviie siècle (Tasman, 1642 ; Dampier, 1688), il faut attendre les expéditions de Cook pour que commence l'exploration. En 1770, il prend possession, au nom du roi d'Angleterre, d'un fragment de la côte orientale. La colonisation n'est envisagée que plus de quinze ans plus tard, après la perte des colonies américaines et devant la menace d'une installation française. 1 500 hommes, dont 800 forçats, partent, sous la direction d'Arthur Phillip, fonder la Nouvelle-Galles du Sud (26 janv. 1788).

Jusqu'au milieu du xixe siècle, les Anglais n'accordent qu'un intérêt médiocre à ces terres lointaines, où ils expédient les opposants irlandais. C'est le temps des forçats et des premiers explorateurs, qui recensent les terres exploitables au-delà des Blue Mountains. Les premières villes : Sydney (sur l'emplacement où les premiers colons ont débarqué), Melbourne (1835), Adelaïde (1836) sont fondées et quelques colons libres viennent s'établir. En 1797, le capitaine MacArthur a introduit le mouton dont les troupeaux vont devenir une des sources de la richesse locale, et l'on voit se multiplier des domaines immenses que les éleveurs (squatters) se réservent aux dépen [...]


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Australie : carte physique

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Australie : drapeau

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Unités structurales de l'Australie

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Granitoïdes I et S

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
  • : agrégé de l'Université
  • : docteur de l'École des hautes études en sciences sociales, professeur à l'université du Rosario à Bogotá (Colombie)
  • : chef de division au C.S.I.R.O., Canberra, Australie
  • : docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : professeur à l'université de Bordeaux-III
  • : historienne, chercheuse au CNRS
  • : professeur à l'université de Toulouse-Le Mirail

Classification

Autres références

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Pour citer l’article

Benoît ANTHEAUME, Jean BOISSIÈRE, Bastien BOSA, Harold James FRITH, Yves FUCHS, Alain HUETZ DE LEMPS, Isabelle MERLE, Xavier PONS, « AUSTRALIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/australie/