PACIFIQUE OCÉAN

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La superficie de l'océan Pacifique atteint 181 millions de kilomètres carrés, soit la moitié de tous les océans et plus du tiers de la surface du globe, qui totalise 510 millions de kilomètres carrés. Sa surface est équivalente à celle de tous les continents, y compris l'Antarctique, mais en comptant une seconde fois la surface de l'Afrique. Le volume de l'océan Pacifique, 714,4 millions de kilomètres cubes, représente plus de la moitié du volume total des océans. C'est aussi l'océan le plus profond, avec une profondeur maximale de 11 034 mètres (Challenger Deep – fossé du Challenger –, dans la fosse des Mariannes) et une profondeur moyenne de 3 940 mètres, 200 mètres de plus que la profondeur moyenne des océans (3 729 m). La profondeur maximale communément admise du fossé du Challenger est de 10 915 mètres à 110 20′ N. et 1420 11,8′ E. Lors de sa 65e plongée, le 27 janvier 1960, le bathyscaphe Trieste atteint, avec Don Walsh et Jacques Piccard à bord, une profondeur de 10 916 mètres (± 50 m) ou, plus précisément, une pression de 1 156 atmosphères (117 MPa) à 110 19′ N. et 1420 15′ E. D'après des sondages effectués par des Soviétiques, ce fossé aurait une profondeur de 11 034 mètres  à  110 20,9′ N.  et 1420 11,5′ E. (P. P. Hanson et al., 1959), mais il est difficile de trancher sans réaliser un levé bathymétrique spécifique avec les moyens de navigation et de cartographie modernes : positionnement par le système de satellites G.P.S. (Global Positioning System) et bathymétrie avec un sondeur multifaisceaux.

Bathyscaphe Trieste

Photographie : Bathyscaphe Trieste

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Le bathyscaphe Trieste, submersible conçu par le physicien et inventeur suisse Auguste Piccard (1884-1962). Baptisé en 1953 au large de Naples, cet engin atteint, cette même année, la profondeur de 3 150 mètres en Méditerranée, avec à son bord Auguste Piccard et son fils Jacques. Après... 

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L'océan Pacifique est entouré de chaînes de montagnes, de fosses et d'arcs insulaires qui protègent les bassins profonds de la sédimentation terrigène d'origine continentale. C'est ce facteur et aussi son âge qui expliquent sa profondeur moyenne anormalement forte. Les marges continentales qui jouxtent l'océan Pacifique ne repré [...]


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Bathyscaphe Trieste

Bathyscaphe Trieste
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John Murray

John Murray
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Dorsale entre la Californie et le Chili

Dorsale entre la Californie et le Chili
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Trapps abyssaux d'âge crétacé

Trapps abyssaux d'âge crétacé
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Écrit par :

  • : ingénieur civil des Mines, professeur des Universités en géophysique, université de Brest

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Pour citer l’article

Jean FRANCHETEAU, « PACIFIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-pacifique/