Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

AUSTRALIE

Nom officiel

Commonwealth d'Australie (AU)

    Chef de l'État

    Le roi Charles III (Royaume-Uni), représenté par le gouverneur général David Hurley (depuis le 1er juillet 2019)

      Chef du gouvernement

      Anthony Albanese (depuis le 23 mai 2022)

        Capitale

        Canberra

          Langue officielle

          Aucune

            Unité monétaire

            Dollar australien (AUD)

              Population (estim.) 26 231 000 (2023)
                Superficie 7 688 126 km²

                  Littérature

                  Un peu plus de deux siècles après l'arrivée des premiers colons européens, l'Australie possède une littérature originale, qui ne saurait passer pour un sous-produit de la littérature britannique dont elle est cependant issue.

                  Ses débuts furent laborieux, comme c'est souvent le cas pour les littératures postcoloniales, appelées à s'émanciper de la culture métropolitaine ou impériale qui a orienté leurs premiers pas. Jusqu'à la fin du xixe siècle, les colons se préoccupaient plus des problèmes matériels que posaient la conquête et la mise en valeur du continent que d'activités culturelles. Un obstacle plus sérieux encore à l'essor artistique tenait au sentiment d'étrangeté qu'éprouvaient ces Européens en exil au bout du monde. Aujourd'hui encore, le problème n'est pas entièrement résolu. Les littérateurs du xixe siècle restèrent souvent prisonniers d'une rhétorique poétique forgée dans l'hémisphère Nord, impropre à restituer l'expérience inédite de l'Australie. Ainsi, Charles Harpur (1813-1868) ou Henry Kendall (1839-1882) célébraient les paysages de Nouvelle-Galles du Sud dans un langage emprunté au romantisme anglais, qui bridait leur talent. Il allait falloir du temps avant que les colons et leurs descendants ne se sentent chez eux et trouvent les mots justes pour évoquer leur expérience d'Australiens.

                  Naissance d'une littérature

                  Peu à peu, l'environnement se fit plus propice à la création artistique. L'élévation du niveau de vie et l'existence d'assez nombreux lecteurs potentiels favorisèrent les vocations littéraires. Par ailleurs, l'avènement d'un sentiment national australien semblait appeler poètes et prosateurs à le célébrer. Mais les romanciers de cette période restent pour la plupart des auteurs mineurs. Henry Kingsley (Geoffrey Hamlyn, 1859) et Rolf Boldrewood (Robberyunder Arms, 1882-1883) pratiquaient un roman populaire, sans atteindre à la puissance romantique et ténébreuse d'un Marcus Clarke (1846-1881) qui, dans La Justice des hommes (For the Term of His Natural Life, 1870-1871), laissa un tableau mémorable de l'univers pénitentiaire des débuts de la colonisation. La poésie et la nouvelle furent stimulées par un hebdomadaire nationaliste et radical de Sydney, le Bulletin, fondé en 1880. Il publia, entre autres, les œuvres de Henry Lawson (1867-1922), qui fit très tôt figure d'écrivain national. Cet écorché vif, qui souffrait du triple handicap de la pauvreté, de la surdité et de l'alcoolisme, célébrait avec humour les gens simples du bush et leur courage tranquille, en même temps qu'il dénonçait les injustices qui révoltaient sa sensibilité socialiste. Le balladiste A. B.  Paterson, dit Banjo (1864-1941), connut lui aussi une grande popularité en évoquant les gens du bush, et passa à la postérité pour avoir écrit Waltzing Matilda, hymne national officieux de l'Australie. En cette fin de xixe siècle, un seul romancier s'impose : Joseph Furphy (1843-1912), l'auteur de Such Is Life (1903). Ce roman touffu, étonnamment moderne par sa structure narrative, témoigne fidèlement de ce qu'était l'existence dans l'arrière-pays australien.

                  L'avènement, en 1901, d'une nation australienne au sens politique du terme, n'eut guère de répercussions littéraires. À l'aube du xxe siècle, un poète se distinguait cependant de ses prédécesseurs comme de ses contemporains : Christopher Brennan (1870-1932), universitaire, ne cherchait son inspiration ni dans le bush ni dans les mouvements sociaux de l'époque. Cet intellectuel se tourna vers les symbolistes allemands et français – notamment Mallarmé. Mais son œuvre reste mince, et il n'eut pas de postérité immédiate. Shaw Neilson (1872-1942) était sans doute plus représentatif[...]

                  La suite de cet article est accessible aux abonnés

                  • Des contenus variés, complets et fiables
                  • Accessible sur tous les écrans
                  • Pas de publicité

                  Découvrez nos offres

                  Déjà abonné ? Se connecter

                  Écrit par

                  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
                  • : agrégé de l'Université
                  • : docteur de l'École des hautes études en sciences sociales, professeur à l'université du Rosario à Bogotá (Colombie)
                  • : maître de conférences, enseignante-chercheuse, université Sorbonne Paris Nord
                  • : chef de division au C.S.I.R.O., Canberra, Australie
                  • : docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
                  • : professeur à l'université de Bordeaux-III
                  • : historienne, chercheuse au CNRS
                  • : professeur à l'université de Toulouse-Le Mirail
                  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

                  . In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

                  Médias

                  Australie : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Australie : carte physique

                  Australie : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Australie : drapeau

                  Unités structurales de l'Australie - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Unités structurales de l'Australie

                  Autres références

                  • AUSTRALIE, chronologie contemporaine

                    • Écrit par Universalis
                  • ABORIGÈNES AUSTRALIENS

                    • Écrit par Barbara GLOWCZEWSKI
                    • 7 150 mots
                    • 5 médias

                    Autochtones d'Australie depuis au moins cinquante mille ans, les Aborigènes n'en sont devenus citoyens à part entière qu'après le référendum de 1967. Leur qualité de premiers occupants du sol ne fut reconnue qu'en 1993 avec la loi sur les titres fonciers autochtones (Native Title Act) qui invalida...

                  • ADÉLAÏDE

                    • Écrit par Alain HUETZ DE LEMPS
                    • 306 mots
                    • 2 médias

                    Capitale de l'Australie-Méridionale, Adélaïde (en anglais, Adelaide) a été fondée en 1837 par des colons venus du Royaume-Uni (South Australian Association, de E. G. Wakefield). La ville, située au pied des monts Lofty sur le golfe Saint-Vincent, a été construite selon un plan géométrique : le...

                  • AGRICULTURE BIOLOGIQUE

                    • Écrit par Céline CRESSON, Claire LAMINE, Servane PENVERN
                    • 7 882 mots
                    • 6 médias
                    ...chiffres des surfaces cultivées ne sont toutefois pas les plus pertinents pour décrire le développement de l’agriculture biologique au niveau mondial. La production australienne compte ainsi presque la moitié des surfaces « bio » mondiales pour seulement 0,08 p. 100 du nombre d’exploitations, car il s'agit...
                  • ANTARCTIQUE

                    • Écrit par Pierre CARRIÈRE, Edmond JOUVE, Jean JOUZEL, Gérard JUGIE, Claude LORIUS
                    • 16 481 mots
                    • 24 médias
                    ...qui, depuis longtemps, s'intéressent, de manière active, au continent austral. Ce sont : la Grande-Bretagne (suivie de deux membres du Commonwealth, l'Australie et la Nouvelle-Zélande), la France et la Norvège. On a appelé ces pays les « possessionnés ». En appliquant la théorie de la ...
                  • Afficher les 55 références

                  Voir aussi