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AUSTRALIE-OCCIDENTALE

Australie : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Australie : carte administrative

Le plus vaste des six États de l'Australie : 2 526 700 kilomètres carrés, soit une superficie supérieure à celle de toute l'Europe occidentale. Mais la population de cet immense territoire était estimée, en 2005, à seulement 2 millions d'habitants. De plus, près des trois quarts de cette population est concentrée dans la seule agglomération de Perth qui comptait 1,4 million d'habitants en 2005. C'est dire que la plus grande partie de l'Australie-Occidentale est déserte.

Cette insuffisance du peuplement s'explique par des raisons aussi bien physiques qu'humaines. Le peuplement aborigène a toujours été très clairsemé, une partie vit encore de chasse et de cueillette dans d'immenses réserves. L'installation européenne a été tardive : Perth a été fondée en 1829, mais le peuplement ne s'est accéléré qu'après 1892, au moment de la ruée vers l'or.

Les Pinacles - crédits : Michael Runkel/ Getty Images

Les Pinacles

Une grande partie du pays est aride : dans toute la partie centrale et orientale de l'État, il tombe moins de 250 millimètres de pluie par an, souvent même moins de 150 millimètres. Le paysage est celui des régions subdésertiques : grands massifs de dunes plus ou moins fixées par une végétation sabulicole (Grand Désert de Victoria, désert de Canning), plateaux caillouteux à la végétation très clairsemée, vieux massifs montagneux décharnés (Hamersley), brousse à acacias plus dense dans les fonds de vallée où les rivières ne coulent que très épisodiquement. L'endoréisme (absence d'écoulement vers la mer) est très étendu et des lagunes salées parsèment le plateau latéritique du Salinaland.

Les précipitations ne deviennent plus abondantes qu'aux deux extrémités nord et sud-ouest de l'État. Au nord, dans le massif ancien très disséqué de Kimberley, les pluies tropicales dépassent 500 millimètres par an, parfois 600 millimètres. Au sud-ouest, le total est comparable mais le régime pluviométrique est complètement différent : au lieu d'averses estivales, la région de Perth est caractérisée par son climat de type méditerranéen, à étés secs et hivers doux et humides. C'est dans cette région que poussent de très belles forêts d'eucalyptus, les Jarrah et les Karri.

Les ressources agricoles sont importantes, surtout si l'on envisage le très faible nombre de ruraux. Dans la plaine sublittorale du Swanland, des cultures maraîchères, l'élevage des vaches laitières et quelques vignes permettent d'approvisionner la ville de Perth. Plus à l'est, sur le plateau, les céréales, le blé surtout, tiennent une grande place, et de grandes exploitations de plusieurs centaines d'hectares les associent généralement à un élevage extensif des moutons pour la laine (mixed-farming). Dans les parties semi-arides du pays, la culture disparaît et l'élevage des moutons mérinos devient très extensif ; les « stations » d'élevage s'étendent sur des milliers de kilomètres carrés. Au nord, dans le Kimberley tropical, le gros bétail remplace les moutons, mais les domaines sont encore plus vastes, sauf dans la petite zone irriguée de la rivière Ord (coton). La production agricole est exportée par le port de Perth, Fremantle, et par de petits ports secondaires : Albany au sud, Geraldton sur la côte ouest, Derby et Wyndham au nord.

Les ressources énergétiques de l'Australie-Occidentale semblent limitées (un peu de pétrole à Barrow Island, de la houile à Collie, du gaz en offshore près de Port-Hedland), mais l'État possède de très riches gisements miniers : l'or a été découvert à Coolgardie en 1892, puis à Kalgoorlie, à Laverton et à Mount Magnet. La bauxite du Darling Range fournit la matière première à l'usine d'aluminium de Fremantle.

Le minerai de fer a d'abord été exploité dans les îlots de Yampi Sound pour satisfaire les besoins[...]

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. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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Australie : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Australie : carte administrative

Les Pinacles - crédits : Michael Runkel/ Getty Images

Les Pinacles

Autres références

  • AUSTRALIE

    • Écrit par Benoît ANTHEAUME, Jean BOISSIÈRE, Bastien BOSA, Vanessa CASTEJON, Universalis, Harold James FRITH, Yves FUCHS, Alain HUETZ DE LEMPS, Isabelle MERLE, Xavier PONS
    • 27 355 mots
    • 29 médias
    Cettezone, qui comprend les roches les plus anciennes d'Australie, est composée des blocs de Yilgarn et de Pilbara, et de quelques zones de moindre importance. Les granites du bloc de Pilbara et du sud-ouest du bloc de Yilgarn, datés de 3 050 à 3 100 millions d'années, recoupent des roches métamorphiques...
  • PERTH

    • Écrit par Alain HUETZ DE LEMPS
    • 394 mots
    • 1 média

    Capitale et seule grande ville de l'Australie-Occidentale, État immense mais peu peuplé, Perth et son agglomération (1,4 million hab. en 2005) en regroupent près des trois quarts de la population totale. La ville a été fondée en 1829 à une vingtaine de kilomètres de l'embouchure de la Swan River,...