AUSTRALIE-OCCIDENTALE

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Australie : carte administrative

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Les Pinacles

Les Pinacles
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Le plus vaste des six États de l'Australie : 2 526 700 kilomètres carrés, soit une superficie supérieure à celle de toute l'Europe occidentale. Mais la population de cet immense territoire était estimée, en 2005, à seulement 2 millions d'habitants. De plus, près des trois quarts de cette population est concentrée dans la seule agglomération de Perth qui comptait 1,4 million d'habitants en 2005. C'est dire que la plus grande partie de l'Australie-Occidentale est déserte.

Australie : carte administrative

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Carte administrative de l'Australie. 

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Cette insuffisance du peuplement s'explique par des raisons aussi bien physiques qu'humaines. Le peuplement aborigène a toujours été très clairsemé, une partie vit encore de chasse et de cueillette dans d'immenses réserves. L'installation européenne a été tardive : Perth a été fondée en 1829, mais le peuplement ne s'est accéléré qu'après 1892, au moment de la ruée vers l'or.

Une grande partie du pays est aride : dans toute la partie centrale et orientale de l'État, il tombe moins de 250 millimètres de pluie par an, souvent même moins de 150 millimètres. Le paysage est celui des régions subdésertiques : grands massifs de dunes plus ou moins fixées par une végétation sabulicole (Grand Désert de Victoria, désert de Canning), plateaux caillouteux à la végétation très clairsemée, vieux massifs montagneux décharnés (Hamersley), brousse à acacias plus dense dans les fonds de vallée où les rivières ne coulent que très épisodiquement. L'endoréisme (absence d'écoulement vers la mer) est très étendu et des lagunes salées parsèment le plateau latéritique du Salinaland.

Les Pinacles

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Les Pinacles du Namburg National Park, en Australie-Occidentale. 

Crédits : Dave Jacobs, Getty Images

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Les précipitations ne deviennent plus abondantes qu'aux deux extrémités nord et sud-ouest de l'État. Au nord, dans le massif ancien très disséqué de Kimberley, les pluies tropicales dépassent 500 millimètres par an, parfois 600 millimètres. Au sud-ouest, le total est comparable mais le régime pluviométrique est complètement différent : au lieu d'averses estivales, la région de Perth est caractérisée par son climat de type méditerranéen, à étés secs et hivers doux et humides. C'est dans cette région que poussent [...]


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  • Écrit par 
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  • Jean BOISSIÈRE, 
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  • Harold James FRITH, 
  • Yves FUCHS, 
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  • Isabelle MERLE, 
  • Xavier PONS
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Dans le chapitre « La première colonisation »  : […] Les hommes de la Renaissance imaginent qu'une Terra australis incognita équilibre les masses continentales du Vieux Monde. Cependant, malgré quelques voyages d'approche au xvii e siècle (Tasman, 1642 ; Dampier, 1688), il faut attendre les expéditions de Cook pour que commence l'exploration. En 1770, il prend possession, a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/australie/#i_47202

PERTH

  • Écrit par 
  • Alain HUETZ DE LEMPS
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Capitale et seule grande ville de l'Australie-Occidentale, État immense mais peu peuplé, Perth et son agglomération (1,4 million hab. en 2005) en regroupent près des trois quarts de la population totale. La ville a été fondée en 1829 à une vingtaine de kilomètres de l'embouchure de la Swan River, où a été aménagé le port de Fremantle ; son développement a été d'abord assez lent (9 600 hab. en 1890 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/perth/#i_47202

Pour citer l’article

Alain HUETZ DE LEMPS, « AUSTRALIE-OCCIDENTALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/australie-occidentale/