AUSTRALIE-MÉRIDIONALE

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Un des plus vastes États du Commonwealth d'Australie (984 000 km2), mais d'une population faible (1,55 million d'habitants en 2005) et concentrée pour les trois quarts dans l'agglomération d'Adélaïde (1,1 million d'habitants). Les aborigènes et les métis ne sont que quelques milliers ; les Européens ont colonisé cette région tardivement, à partir de 1837, et n'ont pu mettre en culture que la partie méridionale de l'État, qui jouit d'un climat méditerranéen : cultures maraîchères et fruitières près d'Adélaïde, vignobles donnant de bons vins dans la région des monts Lofty (Barossa), vergers et vignobles irrigués de la vallée du Murray (Renmark), élevage laitier à l'extrême sud-est (Mount Gambier). Les céréales (blé, orge), associées à l'élevage des moutons, sont très étendues dans les péninsules d'Eyre et d'Yorke et dans le Sud-Est.

Australie : carte administrative

Australie : carte administrative

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Carte administrative de l'Australie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vers le nord, les précipitations diminuent et seul un élevage extensif des ovins a pu se développer. Au-delà, c'est le désert de sable ou de pierre, avec quelques grands lacs intérieurs en grande partie desséchés et couverts d'une croûte de sel (lacs Gairdner, Torrens, Frome et Eyre), et des montagnes décharnées aux couleurs pittoresques (North Flinders Range).

L'Australie-Méridionale possède quelques richesses minières : minerai de fer de Middleback Range, expédié vers le reste de l'Australie par le port de Whyalla où une usine sidérurgique et des chantiers de constructions navales ont été installés ; houille de Leigh Creek, transportée par voie ferrée vers les centrales thermiques de Port Augusta et d'Adélaïde ; gisement de gaz naturel de Mooba, qui alimente également Adélaïde ; les minerais de plomb et de zinc de Broken Hill (Nouvelle-Galles du Sud) sont raffinés à Port Pirie, dans le golfe de Spencer. La pêche est peu développée sauf à Port Lincoln (thon). Les industries de transformation (automobiles, produits pharmaceutiques) sont importantes pour l’économie de l’État, qui est spécialement tournée vers l’exportation.

—  Alain HUETZ DE LEMPS

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ADÉLAÏDE

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  • Alain HUETZ DE LEMPS
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Capitale de l'Australie-Méridionale, Adélaïde (en anglais, Adelaide) a été fondée en 1837 par des colons venus du Royaume-Uni (South Australian Association, de E. G. Wakefield ). La ville, située au pied des monts Lofty sur le golfe Saint-Vincent, a été construite selon un plan géométrique : le centre urbain est entouré de parcs et séparé de North Adelaide par les jardins qui bordent la rivière To […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/adelaide/#i_47204

AUSTRALIE

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  • Benoît ANTHEAUME, 
  • Jean BOISSIÈRE, 
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  • Harold James FRITH, 
  • Yves FUCHS, 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
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  • , Universalis
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Dans le chapitre « La première colonisation »  : […] Les hommes de la Renaissance imaginent qu'une Terra australis incognita équilibre les masses continentales du Vieux Monde. Cependant, malgré quelques voyages d'approche au xvii e siècle (Tasman, 1642 ; Dampier, 1688), il faut attendre les expéditions de Cook pour que commence l'exploration. En 1770, il prend possession, au nom du roi d'Angleterre, d'un fragment de la côte orientale. La colonis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/australie/#i_47204

SIMPSON DÉSERT DE

  • Écrit par 
  • Universalis
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Le désert de Simpson est une région aride pratiquement inhabitée qui s'étend sur près de 143 000 kilomètres carrés dans le centre de l' Australie. Situé en grande partie dans le sud-est du Territoire du Nord, il occupe aussi une partie du Queensland et de l'Australie-Méridionale. Il est délimité à l'ouest par la rivière Finke, au nord par les monts Macdonnell et la rivière Plenty, à l'est par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/desert-de-simpson/#i_47204

Pour citer l’article

Alain HUETZ DE LEMPS, « AUSTRALIE-MÉRIDIONALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/australie-meridionale/