ABORIGÈNES AUSTRALIENS

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Autochtones d'Australie depuis au moins cinquante mille ans, les Aborigènes n'en sont devenus citoyens à part entière qu'après le référendum de 1967. Leur qualité de premiers occupants du sol ne fut reconnue qu'en 1993 avec la loi sur les titres fonciers autochtones (Native Title Act) qui invalida le statut de terra nullius (terre sans propriétaire) du continent, grâce auquel les Britanniques avaient pu en prendre possession en 1788 sans signer de traité avec les habitants. Pour signifier leur appartenance à un peuple, ils ont obtenu également l'attribution de la majuscule à l'exonyme « aborigène », mot hérité des Latins (ab-origine, depuis l'origine) continuant de s'appliquer à de nombreux autres peuples premiers occupants d'un territoire.

Spirituellement liée à la terre, à la faune et à la flore, l'organisation sociale traditionnelle aborigène est très complexe et varie selon les régions et les langues ; ces dernières sont au nombre de plus de deux cents, réparties en douze familles linguistiques. Malgré cette diversité, les échanges d'objets et de rituels ainsi que les mythes sur la formation du paysage et l'instauration de règles sociales par des voyageurs totémiques ont tissé un maillage d'itinéraires multiples reliant quelque cinq cents tribus d'un océan à l'autre.

Sociétés aborigènes d'Australie

Vidéo : Sociétés aborigènes d'Australie

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Arrivés par la mer en provenance d'Asie, il y a au moins 50 000 ans, les Aborigènes sont les premiers habitants de l'Australie. Leur société nomade de chasseurs-cueilleurs, répartie en près de 500 tribus, dépassait sans doute les 500 000 individus en 1788, au début de la colonisation... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'étude des Aborigènes a largement inspiré les grands penseurs des sciences de l'homme. Marcel Mauss, Émile Durkheim, Sigmund Freud, et Claude Lévi-Strauss ont chacun commenté les données des premiers observateurs, analysant les systèmes dits totémiques des premiers Australiens comme des formes élémentaires de la société et de la religion. L'idée que ces populations à la technologie de pierre seraient des survivantes de la préhistoire a servi de prétexte à de nombreux préjugés [...]


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Sociétés aborigènes d'Australie

Sociétés aborigènes d'Australie
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Colons et aborigènes

Colons et aborigènes
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Aborigènes d'Australie

Aborigènes d'Australie
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  • : docteur d'État ès lettres et sciences humaines, directrice de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Barbara GLOWCZEWSKI, « ABORIGÈNES AUSTRALIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/aborigenes-australiens/