ATHÈNES

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Athènes, cité antique

Une petite plaine de 22 kilomètres sur 10, limitée par l'Aigaléos, le Parnès, le Pentélique et l'Hymette et drainée par le Céphise grossi de l'Ilissos ; en son centre, une acropole de 85 mètres de hauteur, facile à défendre, assez proche de la mer pour que les communications soient aisées avec le monde de l'Égée, assez lointaine toutefois pour que la sécurité soit assurée contre les entreprises des pirates : tel est le site d'Athènes.

Athènes : la ville antique

Athènes : la ville antique

Dessin

Situation et constructions de la ville antique d'Athènes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La protohistoire d'une cité ionienne

Les hommes l'occupent tôt : un habitat de la fin du Néolithique, analogue à ceux de Thessalie, est attesté sur l'Acropole par des citernes creusées dans le roc du versant nord. L'Attique est ensuite conquise (vers 2600) par des migrateurs venus d'Anatolie, qui submergent la Grèce tout entière et y apportent une civilisation déjà évoluée (dite conventionnellement de l'Helladique ancien), connaissant la culture de l'olivier et de la vigne et la métallurgie du bronze : ce sont sans doute les Pélasges de la tradition athénienne. Nombreux sont les toponymes qui attestent leur implantation : Céphise, Ilissos, Hymette, Lycabette, Tricorynthos, Probalinthos, et le nom d'Athènes elle-même... Ils installent ou renforcent des cultes de la terre féconde, celui d'une Terre Mère dont Athéna – déesse de l'olivier, au nom typiquement préhellénique – est un exemple caractéristique, ceux de démons animaux, tels la chouette ou le serpent qui laissent tant de traces dans les mythes.

Vase en forme de chouette, style protocorinthien

Vase en forme de chouette, style protocorinthien

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Vase en forme de chouette, animal associé à la déesse grecque Athéna. Vers 720-640 avant J.-C. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

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Athènes au IIe millénaire

Vers 1950 déferlent sur la Grèce, venant des Balkans, les premières bandes d'envahisseurs grecs. Ce sont les Ioniens, c'est-à-dire les « Impétueux ». Dans la plupart des autres contrées de Grèce, ils seront chassés par des migrations ultérieures ; en Attique au contraire ils resteront les maîtres du sol jusqu'à la conquête romaine. Les Athéniens s'eno [...]


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Grèce : carte administrative

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Athènes : la ville antique

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Vase en forme de chouette, style protocorinthien

Vase en forme de chouette, style protocorinthien
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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

-1000 à -600. Le fer et les cavaliers
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  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : professeur émérite de l'université de Franche-Comté

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ACHÈVEMENT DE LA DÉMOCRATIE ATHÉNIENNE

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La « remise du fardeau » (annulation des dettes) décrétée par Solon vers — 594 est une première mesure en faveur du peuple des paysans athéniens : ils sont libérés à jamais du risque d'esclavage pour dettes envers les nobles propriétaires terriens. Mais il faut attendre les réformes de […] Lire la suite

ACROPOLE D'ATHÈNES

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Presque toute ville grecque est composée de deux éléments que la configuration du site distingue d'emblée : ville haute et ville basse – celle-ci vouée à l'habitat et aux activités civiles et commerciales ; celle-là, l'acropole, réservée à la défense et aux dieux protecteurs de la cité. Cette dissociation topographique des fonctions, qui ne s'est faite souv […] Lire la suite

INSTAURATION DE LA DÉMOCRATIE À ATHÈNES

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À la fois « forme et esprit », l'agora, généralement située à un carrefour important du réseau urbain, matérialise remarquablement la notion de cité grecque. Elle incarne de façon si évidente cette notion que, dans sa Périégèse (X, iv , 1), Pausanias hésite à donner le nom de cité à Panopeus de Phocide car « cette ville ne possède ni bureaux d'administration, ni gymnases, ni théâtre, ni agora, ni […] Lire la suite

ALCIBIADE (450-404 av. J.-C.)

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La vie d'Alcibiade, à la fin du v e  siècle avant J.-C., coïncide, à Athènes, avec une période de transformations profondes où l'esprit civique et les traditions cèdent devant les progrès de l'individualisme et de la critique. Alcibiade appartient déjà au iv e  siècle ; c'est un personnage politique hors série, un « héros » au sens moderne du terme. L'ambiguïté de son comportement, l'obscurité de […] Lire la suite

ALCMÉONIDES LES

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Génos (ou clan) athénien qui parvient à l'archontat dès le ~ vii e siècle et joue un rôle important dans l'histoire de la cité à l'époque archaïque. Singulière est sa place dans l'aristocratie athénienne : il n'est pas autochtone mais originaire de Pylos ; il ne dessert aucun culte de l'Attique ; il est « sacrilège et criminel » depuis le massacre, dirigé par Mégaclès I er , des partisans de Cylo […] Lire la suite

ANTÉNOR (fin VIe s. av. J.-C.)

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ANTIGONE, Sophocle - Fiche de lecture

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ANTIPATROS ou ANTIPATER (400-319 av. J.-C.)

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Type du « vieux serviteur fidèle », Antipatros fut sans doute celui sans qui la Macédoine n'aurait jamais accédé au rang de grande puissance, puis d'empire. Né vers 400 avant J.-C., il fut en effet l'alter ego de Philippe II qui appréciait en lui peut-être moins le chef militaire que l'homme d'État. Ami d'Aristote, auteur d'une histoire, perdue, des guerres d'Illyrie et d'une vaste correspondance, […] Lire la suite

ANTIPHON DE RHAMNONTE (480 av. J.-C.?-411 av. J.-C.)

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Orateur et homme d'État athénien actif vers 480-411 av. J.-C. Antiphon exerce comme logographe – il compose des discours pour des clients qui doivent assurer leur défense devant un tribunal –, une profession particulièrement utile dans le climat de suspicion qui règne à Athènes à la fin de la guerre du Péloponnèse contre Sparte. Sur le terrain politique, Antiphon est l'instigateur de la révoluti […] Lire la suite

ARISTIDE LE JUSTE (déb. Ve s. av. J.-C.)

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  • Claude MOSSÉ
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Homme d'État athénien du début du ~ v e  siècle. On ne sait presque rien des origines d'Aristide, sinon qu'il était apparenté au riche Callias. En ~ 490, à Marathon, il est stratège et approuve la tactique préconisée par Miltiade. L'année suivante, il figure sur la liste des archontes. Adversaire de Thémistocle, il est ostracisé en ~ 482, mais, deux ans plus tard, il rentre à Athènes à la faveur d […] Lire la suite

ARISTOPHANE (445-380 av. J.-C.)

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Dans le chapitre « Un dramaturge engagé »  : […] Aristophane, né à Athènes sans doute en 445 avant J.-C., fit représenter sa première comédie, Les Banqueteurs , où, semble-t-il, il raillait l'éducation des sophistes, en 427, sous un nom d'emprunt, comme la deuxième, Les Babyloniens , dirigée contre le démagogue Cléon, en 426. La plupart de ses pièces ont été publiées pendant la guerre du Péloponnèse, qui dura de 431 à 404, et elles sont profon […] Lire la suite

ASPASIE

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  • Jean DELORME
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Grecque originaire de Milet. On ne connaît ni la date de naissance d'Aspasie, ni celle de son installation à Athènes, où elle vécut sans doute dans la galanterie, ni celle de sa rencontre avec Périclès, qu'on peut pourtant placer vers ~ 450, en raison de l'âge du fils qu'elle eut de lui, Périclès le Jeune. Après la mort de Périclès en ~ 429, elle serait devenue la maîtresse d'un politicien en vue. […] Lire la suite

ATTIQUE

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La péninsule de l'Attique, au nom dérivé d'un mot grec qui signifie promontoire, s'avance à l'extrémité sud-est de la Grèce centrale, en fer de lance dans la mer Egée, bordée par le golfe Saronique, à l'ouest, et par le golfe d'Eubée, à l'est. À son extrémité, au cap Sounion, se dresse le temple de Poséidon. Très proche du domaine insulaire (Eubée, Makronissos, Kéa, Égine, Salamine), elle en parta […] Lire la suite

CALENDRIERS

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  • Jean-Paul PARISOT
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Dans le chapitre « Calendriers grecs »  : […] Les Grecs ont fait usage de nombreux calendriers pour aboutir à une solution presque parfaite qui, semble-t-il, ne fut jamais mise en application. Pendant plusieurs siècles, des calendriers populaires appelés parapegmes associaient les travaux des champs à la visibilité des constellations. Le jour commence au coucher du Soleil. La division du jour et de la nuit en 12 heures s'établira au ii e  s […] Lire la suite

CALLICRATÈS (Ve s. av. J.-C.)

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Callicratès est un architecte athénien à qui revient, selon Plutarque ( Vie de Périclès , XIII, 7), la construction du mur médian du système de remparts unissant Athènes au Pirée (les Longs Murs) et celle du Parthénon , en collaboration avec Ictinos. Des fragments d'inscriptions indiquent qu'il fut aussi l'auteur, sur l'Acropole, d'un mur de soutènement ( Inscriptiones Graecae , 1 er vol., 2 e é […] Lire la suite

CHALCIS

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 320 mots
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L'une des deux principales cités de l'île d'Eubée, l'autre étant Érétrie, où se développe très tôt une importante activité métallurgique. C'est peut-être la recherche des métaux qui amena les gens de Chalcis à fonder dès le milieu du ~ viii e siècle un établissement à Pithécusses (Ischia), puis une série de colonies en Italie du Sud et en Sicile, contrôlant en particulier le détroit de Messine av […] Lire la suite

CHÉRONÉE BATAILLE DE (338 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
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La victoire décisive que remporte Philippe II de Macédoine à Chéronée (Béotie) contre Athènes et ses alliés marque l'échec final de la politique de résistance à la Macédoine qu'a animée passionnément depuis — 354 l'orateur athénien Démosthène ( Olynthiennes , Philippiques ) en s'efforçant de galvaniser les cités grecques, très affaiblies par leurs luttes incessantes. Le pacificateur appelé de leur […] Lire la suite

CHERSONÈSE

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 272 mots

Presqu'île de Thrace (actuellement Gallipoli) qui fut colonisée par les Grecs dès la fin du ~ viii e siècle. Vers ~ 560, peu après la première prise du pouvoir par Pisistrate à Athènes, une expédition conduite par Miltiade réussit à s'emparer d'une grande partie de la péninsule où furent installés des colons athéniens. Jusqu'en ~ 493 la Chersonèse demeura en fait le domaine privé de Miltiade l'An […] Lire la suite

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6-9 mars 2020 • Union européenne - Turquie • Réponse à la menace d’une nouvelle vague migratoire.

Le 6, les ministres des Affaires étrangères des Vingt-Sept réunis à Zagreb, en Croatie, affichent leur fermeté face à la menace d’une nouvelle vague migratoire provoquée par l’annonce de l’ouverture de ses frontières par la Turquie en février. Berlin, soutenue par Athènes et Sofia, se prononce [...] Lire la suite

25-29 février 2020 • Turquie - Grèce • Manifestations contre les migrants.

et de la pression migratoire à ses frontières liée au conflit dans la province syrienne d’Idlib. En mars 2016, Ankara a signé un accord avec Bruxelles qui prévoyait le maintien des migrants sur le territoire turc en échange du versement d’une aide de 6 milliards d’euros. Le 29, quelque treize mille migrants se pressent à la frontière turco-grecque dans l’espoir de pénétrer dans l’Union européenne. Athènes ferme sa frontière.  [...] Lire la suite

7-8 juillet 2019 • Grèce • Victoire des conservateurs aux élections législatives.

est investi et prête serment sur la Bible en présence de l’archevêque orthodoxe d’Athènes Hiéronyme II. Deux membres de son gouvernement sont d’anciens membres du parti nationaliste Alerte populaire orthodoxe (extrême droite).  [...] Lire la suite

11-25 janvier 2019 • Macédoine - Grèce • Approbation du nouveau nom de la Macédoine.

Le 11, le Parlement macédonien approuve l’accord de Prespa conclu en juin 2018 par Skopje et Athènes au sujet du nouveau nom de l’ex-République yougoslave – objet de polémique depuis l’indépendance de celle-ci en 1991. Elle devient la « République de Macédoine du Nord ». Le 13, le ministre grec [...] Lire la suite

23 juillet 2018 • Grèce • Incendies meurtriers.

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22 juin 2018 • Union européenne • Accord sur la sortie de la tutelle financière imposée à la Grèce.

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12 juin 2018 • Grèce - Macédoine • Accord sur le nom de la Macédoine.

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5 juin - 5 juillet 2018 • Allemagne • Accord sur la politique migratoire.

identifier le pays compétent pour l’examen de la demande d’asile ne devront pas excéder une durée de quarante-huit heures. Horst Seehofer annonce la négociation d’accords de renvoi avec Rome et Athènes.  [...] Lire la suite

7-23 septembre 2017 • France • Manifestations contre la réforme du droit du travail.

Le 7, le Conseil constitutionnel valide la loi d’habilitation votée en août, qui permet au gouvernement d’adopter par ordonnances la réforme du droit du travail. Le 8, le président Emmanuel Macron, en visite à Athènes, affirme sa « détermination absolue » à réformer le pays. « Je ne céderai rien [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Guy BURGEL, Pierre LÉVÊQUE, « ATHÈNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/athenes/