France, géographie


AGEN

  • Écrit par 
  • Aude GASTILLEUR
  •  • 546 mots
  •  • 2 médias

Agen, préfecture du Lot-et-Garonne, département rural, est au centre d'une agglomération qui compte 80 177 habitants (recensement de 2012), dont 34 899 pour la commune même. Sa position d'étape sur l'axe reliant Bordeaux à Toulouse par la Garonne, puis par le canal latéral et, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/agen/#i_0

AIX-EN-PROVENCE

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 1 084 mots
  •  • 2 médias

La cité (141 148 hab. en 2012) est née sur un versant de la vallée de l'Arc orienté plein sud, ce qui explique la qualité de la lumière que Cézanne aimait tant quand il peignait la Sainte-Victoire qui domine la ville dans le lointain. Le site d'Aix-en-Provence, sur la voie Aurélienne, qui reliait l'Italie à l'Espagne, a été choisi par les Romains au iie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aix-en-provence/#i_0

AJACCIO

  • Écrit par 
  • Bernard RAFFALLI
  •  • 901 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu de la collectivité territoriale de Corse et du département de la Corse-du-Sud, « cité impériale » ainsi que la nomment ses habitants, Ajaccio (67 007 hab. en 2012) occupe dans la partie sud-ouest de l'île les bords d'un des plus beaux golfes de la Méditerranée. La légende prétendait que la ville avait été fondée par Ajax. En fait, parmi les diverses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ajaccio/#i_0

ALBI

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 714 mots
  •  • 2 médias

Albi, préfecture du Tarn, est l’une des villes « moyennes » de la région Occitanie, très loin cependant derrière Perpignan, Montpellier et Toulouse. Avec 51 510 habitants (recensement de 2012), elle se trouve au centre d'une agglomérati […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/albi/#i_0

ALENÇON

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 527 mots
  •  • 1 média

Alençon, chef-lieu du département de l'Orne, est situé aux confins de la Normandie et du Maine, dans une région de plaine verdoyante qu'entourent les bocages du Perche et de grandes forêts domaniales sur les hauteurs de Perseigne et d'Écouves. Aux limites du Bassin parisien et du Massif armoricain, Alençon se trouve sur un vieil itinéraire de passage […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alencon/#i_0

ALPES

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • Bernard DEBARBIEUX, 
  • Paul OZENDA, 
  • Thomas SCHEURER
  •  • 11 217 mots
  •  • 11 médias

Les Alpes constituent une des principales chaînes de montagne d’Europe, identifiée comme telle dès l’époque romaine, puis clairement circonscrite par les naturalistes à partir du xviiie siècle. Dotées de nombreux sommets dépassant les 4 000 mètres d’altitude, source de plusieurs cours d’eau majeurs du continent, soumises à l’influence de climats très […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alpes/#i_0

ALSACE

  • Écrit par 
  • Françoise LÉVY-COBLENTZ, 
  • Raymond WOESSNER
  • , Universalis
  •  • 6 634 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Histoire »  : […] À l'origine, l'Ill et le Rhin mêlaient abondamment leurs eaux dans cette dépression de la terrasse lœssique qui allait devenir la plaine d'Alsace. Ce vaste marécage n'étant guère hospitalier, l'homme de l'époque paléolithique y a laissé peu de traces. Au Néolithique, des habitations sur pilotis sont construites au bord des rivières : l'art du potier en est à ses premiers balbutiements. Il faut att […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alsace/2-histoire/

AMIENS

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 809 mots
  •  • 3 médias

Amiens, avec 135 800 habitants recensés en 2012, chef-lieu du département de la Somme et de la région Picardie jusqu’au 31 décembre 2015, est la ville-centre d'une agglomération de 174 900 habitants (2012) et d'une aire urbaine de 270 900 habitants (210 communes), développée au cœur de la vallée de la Somme. Sur la route antique reliant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amiens/#i_0

ANGERS

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  •  • 658 mots
  •  • 1 média

Angers est le chef-lieu du département du Maine-et-Loire. C'est la deuxième aire urbaine ligérienne, avec 403 765 habitants (recensement de 2012), au vingt-deuxième rang national ; la commune elle-même compte 153 472 habitants. Après un accroissement rapide entre 1990 et 1999, sa population décline lentement depuis quelques années. La ville est installée sur la rive gauche de la Maine, à proximité […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/angers/#i_0

ANGOULÊME

  • Écrit par 
  • Yves JEAN
  •  • 620 mots
  •  • 3 médias

Ancienne capitale de l'Angoumois, Angoulême, chef-lieu du département de la Charente, compte 44 704 habitants dans la ville et 180 593 dans l'aire urbaine (recensement de 2012).La cité ancienne, sur un éperon au-dessus du fleuve, domine l'agglomération avec ses remparts et la cathédrale Saint-Pierre. Au xixe s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/angouleme/#i_0

ANNECY

  • Écrit par 
  • Franck SCHERRER
  •  • 694 mots
  •  • 2 médias

Annecy, commune-centre (53 043 habitants) d'une aire urbaine de 221 111 habitants (recensement de 2012), chef-lieu de Haute-Savoie, est une ville indissociable de son lac, tant l'un et l'autre sont liés dans l'imaginaire collectif. Annecy est sise au bord même du lac, au débouché d'une cluse, à cheval sur le Thiou, qui fournit naguère la force motrice à de nombreuses fabriques et sert aujourd'hui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/annecy/#i_0

AQUITAINE

  • Écrit par 
  • Jean DUMAS, 
  • Charles HIGOUNET
  •  • 7 527 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'Aquitaine historique »  : […] Avant la conquête romaine (56 av. J.-C.), les peuples « aquitains » occupaient l'espace compris entre la Garonne et les Pyrénées. C'est l'administration impériale sous Auguste, puis au iiie siècle, qui fit passer à l'ancienne Celtique – qui couvrait le vaste ensemble de pays entre Loire, Garonne et bordure orientale du Massif central – la dénomination […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aquitaine/2-l-aquitaine-historique/

ARLES

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 615 mots
  •  • 2 médias

La cité d'Arles est née au bord du grand Rhône, sur un rocher calcaire qui dominait une plaine alluviale marécageuse (son nom, Arelate, signifiait la ville des marais). Elle se situe au carrefour de routes terrestres et de la voie fluviale (pont sur le Rhône). Le rôle de place de commerce s'affirme à l'époque romaine, du règne d'Auguste à celui de Constantin, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arles/#i_0

ARRAS

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 1 011 mots
  •  • 2 médias

Arras, 42 941 habitants en 2012, ville centre d'une agglomération de 86 902 habitants, se situe à la frange sud de l'aire urbaine formée autour de Lille-Roubaix-Tourcoing, immense conglomérat transfrontalier. Elle en est l'une des plus anciennes cités, installée sur les bords de la Scarpe, un affluent de l'Escaut, et au carrefour des routes qui conduisaient d'Angleterre au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arras/#i_0

ATHÈNES

  • Écrit par 
  • Guy BURGEL, 
  • Pierre LÉVÊQUE
  •  • 17 033 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre «  Athènes, capitale de la Grèce contemporaine »  : […] Pour le touriste et l'homme cultivé, Athènes se résuma longtemps à l'Acropole. Pour l'observateur, elle s'identifia au cours de la seconde moitié du xxe siècle au « miracle » grec, symbole du développement économique du pays. Aujourd'hui, Athènes se pose parfois en « ville globale », quand elle organise les j […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/athenes/2-athenes-capitale-de-la-grece-contemporaine/

AUCH

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 470 mots
  •  • 2 médias

La préfecture du Gers, Auch, compte 23 226 habitants (recensement de 2012) et forme, avec deux petites communes voisines, une agglomération de 25 213 habitants. Ce pôle urbain rayonne sur trente-six communes où réside une partie de sa population active. L'ensemble forme une aire urbaine de 41 523 habitants.Dans la structure urbaine s'opposent nettement la ville ancienne, construite sur un site d'a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/auch/#i_0

AURILLAC

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 726 mots
  •  • 1 média

Aurillac, préfecture du Cantal, compte 28 850 habitants et l'aire urbaine 64 991 habitants (au recensement de 2012).La ville s'établit en position de contact entre le massif volcanique du Cantal, au nord, et les plateaux (Châtaigneraie, Xaintrie...) qui le bordent au sud. Un petit bassin (dit « plaine d'Arpajon ») matérialise le contact géologique et morphologique et vaut à Aurillac des relevés de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aurillac/#i_0

AUVERGNE

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 2 931 mots
  •  • 2 médias

L'Auvergne administrative est l'une des régions de programme créées dans les années 1960-1970 pour rééquilibrer le territoire national entre Paris et la province. Dans l’organisation de la France en vingt-deux régions métropolitaines, l’Auvergne était l’une des moins peuplées (1 352 600 hab. en 2012) et avait pour capitale, jusqu’en 2015, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/auvergne/#i_0

AUVERGNE-RHÔNE-ALPES, région administrative

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 165 mots
  •  • 1 média

La région Auvergne-Rhône-Alpes a été créée par la loi du 16 janvier 2015 – relative à la délimitation des régions, aux élections régionales et départementales et modifiant le calendrier électoral – effective depuis le 1er janvier 2016. Elle est formée des deux anciennes régions administratives métropolitaines Auvergne et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/auvergne-rhone-alpes-region-administrative/#i_0

AUXERRE

  • Écrit par 
  • Robert CHAPUIS
  •  • 501 mots
  •  • 1 média

Auxerre, chef-lieu de l'Yonne, entre vraiment dans l'histoire à l'époque romaine, sous le nom d'Autussiodurum, en tant que port sur l'Yonne et étape sur la via Agrippa reliant Lyon à Cologne. Les Romains en font au iiie siècle la capitale […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/auxerre/#i_0

AVIGNON

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 1 036 mots
  •  • 3 médias

L'image d'Avignon, chef-lieu du Vaucluse, s'est totalement transformée depuis 1950. La ville de commerce (marché-gare) et de services à l'agriculture des plaines du Bas-Rhône s'est muée en capitale culturelle : festivals et concerts, musées, université, rencontres et colloques internationaux.La cité avait déjà joué le rôle de centre politique lorsque Clément V, fuyant les intrigues romaines, y ins […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/avignon/#i_0

BAR-LE-DUC

  • Écrit par 
  • André HUMBERT, 
  • Colette RENARD-GRANDMONTAGNE
  •  • 421 mots
  •  • 1 média

Modeste chef-lieu de la Meuse, Bar-le-Duc, seconde ville de ce département après Verdun, ne compte guère plus de 16 638 habitants (2012). Elle souffre sans aucun doute de sa situation sur la « diagonale du vide » qui prend la France en écharpe de la frontière belge aux Corbières en passant par les hautes terres du Massif Central. Trop loin de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bar-le-duc/#i_0

BASQUE PAYS

  • Écrit par 
  • Roland COURTOT
  •  • 1 027 mots
  •  • 2 médias

Traversé par une frontière politique et orographique, le Pays basque possède une forte unité ethnique, culturelle et linguistique, qui compense l'hétérogénéité du milieu physique. Sans jamais avoir formé un ensemble politique, les provinces basques espagnoles (Vizcaya ou Biscaye, Guipúzcoa et Álava) présentent les plus forts particularismes et abritent un mo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-basque/#i_0

BASQUES

  • Écrit par 
  • Jean HARITSCHELHAR, 
  • Pierre LAFITTE, 
  • Pierre LETAMENDIA, 
  • Maitane OSTOLAZA
  • , Universalis
  •  • 13 404 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre «  Géographie et population »  : […] Le Pays basque s'étend sur une surface de 20 950 kilomètres carrés et compte presque 3 millions d'habitants (2 992 609 habitants en 2005), dont la grande majorité se concentre dans les provinces basques espagnoles (91 p. 100 du total et 9 p. 100 dans la partie française, tabl. 1).Le Pays basque présente une densité de population légèrement supérieure à la moyenne européenne (187,2 habitants par km […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/basques/1-geographie-et-population/

BASSE-NORMANDIE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 189 mots
  •  • 1 média

La région Basse-Normandie comprenait trois départements : le Calvados, l’Orne et la Manche. La capitale de la région était Caen. Créée comme circonscription d’action régionale dans les années 1960-1970 à la faveur du mouvement de décentralisation engagé pour rééquilibrer le territoire entre Paris et la province, la Basse-No […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/basse-normandie/#i_0

BASTIA

  • Écrit par 
  • Bernard RAFFALLI
  •  • 1 046 mots
  •  • 2 médias

Préfecture du département de la Haute-Corse, Bastia (44 121 hab. dans la commune et 66 717 dans l'agglomération en 2012) jouit au nord-est de l'île, à 55 kilomètres de l'île d'Elbe et à 110 kilomètres de Livourne, d'une position très avantageuse : au nord, le cap Corse avec ses vignobles fameux (Patrimonio), région traditionnellement fertile, en net recul cepe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bastia/#i_0

BEAUVAIS

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 683 mots
  •  • 2 médias

Beauvais, qui comptait 55 739 habitants en 2012, est le chef-lieu du département de l'Oise. La ville assure le fonctionnement administratif d'un département dont le centre de gravité s'est déplacé vers la vallée de l'Oise et ses grands axes de communications (T.G.V., autoroute A 1), dans l'orbite parisienne. Elle rayonne surtout sur la partie occidentale du département, le Beauvaisis, dont elle es […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/beauvais/#i_0

BESANÇON

  • Écrit par 
  • Serge ORMAUX
  •  • 1 024 mots
  •  • 2 médias

Chef-lieu du département du Doubs et capitale de la région Franche-Comté jusqu’au 31 décembre 2015, Besançon comptait 120 200 habitants en 2012 et se trouvait au cœur d'une aire urbaine de 246 800 personnes. Située au contact des plateaux jurassiens et du bas-pays, elle constitue l'une des pièces maîtresses de l'axe du Doubs, qui concentre la majeure p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/besancon/#i_0

BÉZIERS

  • Écrit par 
  • Jean SAGNES
  •  • 824 mots
  •  • 2 médias

Baeterra (premier nom de Béziers) apparaît dès le viie siècle avant notre ère. C'est alors la plus importante ville des Elysices après Narbonne. La cité originelle est une acropole bâtie sur deux collines surplombant l'Orb. La ville commerce avec les Étrusques et les Grecs dès le vi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/beziers/#i_0

BLOIS

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
  •  • 746 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département du Loir-et-Cher, Blois comptait, en 2012, 47 867 habitants dans la commune même, 66 745 dans l'agglomération et 127 053 dans l'aire urbaine (recensement de 2012).Ville fluviale de la Loire moyenne adossée à un escarpement du plateau de Beauce, Blois a été édifiée au croisement de l'axe Orléans-Tours et de la route menant de Chartres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/blois/#i_0

BOBIGNY

  • Écrit par 
  • Boris LEBEAU
  •  • 798 mots
  •  • 1 média

Avec 48 892 habitants (en 2012), Bobigny est une commune de taille moyenne de la banlieue nord-est de Paris. Pourtant, son statut de préfecture de la Seine-Saint-Denis lui confère une place particulière dans le système territorial métropolitain.Bien que les fouilles archéologiques menées depuis 2002 dans l'enceinte de l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bobigny/#i_0

BORDEAUX

  • Écrit par 
  • Jean DUMAS, 
  • Charles HIGOUNET
  • , Universalis
  •  • 1 944 mots
  •  • 2 médias

Préfecture de la Gironde et capitale administrative de la région Aquitaine jusqu’en 2015, Bordeaux est le chef-lieu de la grande région Nouvelle-Aquitaine. La ville de Bordeaux, installée sur la Garonne, à 100 kilomètres de l'océan Atlantique, comptait, en 2012, 245 22 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bordeaux/#i_0

BOULOGNE

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 721 mots
  •  • 1 média

La ville de Boulogne-sur-Mer, 43 508 habitants en 2012, est le centre d'une agglomération de plus de 88 500 habitants, établie sur un relief de collines pentues, de part et d'autre de l'estuaire de la Liane, site primitif du port, déplacé par la suite en bordure de mer sous la protection de digues. Boulogne est en même temps une ville neuve dans sa partie basse, entièrement reconstruite après les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/boulogne/#i_0

BOURG-EN-BRESSE

  • Écrit par 
  • Bruno BENOIT
  •  • 545 mots
  •  • 2 médias

Bourg (prononcer Bourq), commune de 42 146 habitants (en 2012) et chef-lieu du département de l'Ain, est située au sud-est de la plaine de l'Ain, à 226 mètres d'altitude, au pied des collines du Revermont, sur la rive gauche de la Reyssouze. La ville de Bourg est associée, sur le plan identitaire, à la Bresse en tant que capitale de cette région et porte-drapeau de la gastronomie bressane (volaill […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bourg-en-bresse/#i_0

BOURGES

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
  •  • 832 mots
  •  • 2 médias

Ancienne capitale de la province royale du Berry, chef-lieu du département du Cher, Bourges comptait, en 2012, 68 727 habitants et son agglomération 82 944 habitants.Établi sur un éperon dominant la confluence de deux rivières marécageuses, l'Auron et l'Yèvre, le site de Bourges est très tôt occupé par les Celtes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bourges/#i_0

BOURGOGNE

  • Écrit par 
  • Robert CHAPUIS
  •  • 2 258 mots
  •  • 3 médias

Créée dans les années 1960 au moment du rééquilibrage entre Paris et la province, la Bourgogne est, depuis le 1er janvier 2016, regroupée avec la Franche-Comté au sein d’une même région, nommée Bourgogne-Franche-Comté. La Bourgogne, qui était jusqu’alors la sixième région française par sa sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bourgogne/#i_0

BOURGOGNE-FRANCHE-COMTÉ, région administrative

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 188 mots
  •  • 1 média

La région Bourgogne-Franche-Comté a été créée par la loi du 16 janvier 2015 – relative à la délimitation des régions, aux élections régionales et départementales et modifiant le calendrier électoral – effective depuis le 1er janvier 2016. Elle est formée des deux anciennes régions administratives métropolitaines : Bourgogne et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bourgogne-franche-comte-region-administrative/#i_0

BREST

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 1 071 mots
  •  • 2 médias

Principale ville du Finistère (dont Quimper est le chef-lieu), Brest, avec 143 902 habitants dans la commune et 314 844 dans l'aire urbaine (en 2012), est la deuxième ville de la Bretagne administrative, après Rennes, la capitale régionale.La localisation de Brest est si exceptio […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/brest/#i_0

BRETAGNE

  • Écrit par 
  • Jean MEYER, 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 6 671 mots
  •  • 3 médias

Tour à tour « pointe » ou « bout » du monde, la Bretagne est un gigantesque quai situé près d'une des deux portes maritimes de l'Europe.La région est caractérisée par une forme aisément reconnaissable. « La péninsule bretonne, lorsqu'on en suit la figuration sur la carte, présente un peu l'aspect d'un énorme mufle de bête, puissamment tendu vers les lointains atlantiques et dont la gueule entr'ouv […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bretagne/#i_0

BRETAGNE, région administrative

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  • , Universalis
  •  • 3 078 mots
  •  • 1 média

La région administrative « Bretagne », dont le chef-lieu est Rennes, s'étend sur 27 208 kilomètrescarrés et est constituée de quatre départements (Côtes-d'Armor, Finistère, Ille-et-Vilaine et Morbihan). Par rapport à la « Bretagne historique », elle est amputée de la Loire-Atlantique : en 1941, un décret du régime de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bretagne-region-administrative/#i_0

CAEN

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 1 001 mots
  •  • 1 média

Caen, chef-lieu du Calvados et capitale de la Basse-Normandie jusqu’au 31 décembre 2015, est depuis 2016 le siège du conseil régional de la région Normandie. La ville compte 111 300 habitants et son aire urbaine 403 600 habitants (2012). La ville est établie de part et d'autre de l'Orne, à dix kilomètres de la Manche. Les fouilles archéologiques ont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/caen/#i_0

CAHORS

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 507 mots
  •  • 2 médias

Chef-lieu du département du Lot, Cahors compte 21 193 habitants (recensement de 2012), formant avec la commune voisine de Pradines une agglomération de 23 505 habitants. Ce pôle urbain rayonne sur les trente-neuf communes de l’agglomération du Grand Cahors (comptant 43 400 habitants) où réside une partie de sa population active.Installée dans un méandre du Lot encaissé entre les plateaux calcaires […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cahors/#i_0

CALAIS

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 1 040 mots
  •  • 3 médias

Le développement de Calais, qui comptait 73 504 habitants en 2012 et 96 594 pour son agglomération, a presque toujours dépendu de sa position remarquable, au plus près des côtes anglaises. Ce n'est pas un hasard si le détroit, ou « pas » en langage picard, aujourd'hui traversé par un tunnel, qui sépare la mer du Nord de la Manche porte son nom.La ville est né […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calais/#i_0

CAMARGUE

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 1 026 mots
  •  • 2 médias

En amont d'Arles commence le delta du Rhône. Le fleuve se divise en deux bras : le grand Rhône qui se dirige vers le sud-est ; le petit Rhône vers le sud-ouest. Ces deux bras délimitent le territoire de Camargue. Le delta se prolonge sous la mer en pente faible. Le littoral est formé de cordons sableux qui dessinent le gol […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/camargue/#i_0

CARCASSONNE

  • Écrit par 
  • Régis KEERLE, 
  • Laurent VIALA
  •  • 953 mots
  •  • 3 médias

La ville de Carcassonne, chef-lieu de l'Aude, rayonne bien au-delà de sa région. Témoignage monumental de son passé médiéval, la Cité (la ville haute) a été inscrite en 1997 par l'U.N.E.S.C.O. au Patrimoine mondial de l'humanité, un an après le canal du Midi qui traverse la commune. Devenue pièce maîtresse de la promotion touristique en terres cathares, ell […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carcassonne/#i_0

CASTRES

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 530 mots
  •  • 1 média

Sous-préfecture du Tarn, située sur l'Agout, Castres compte 43 213 habitants (recensement de 2012) soit un peu moins que la commune d’Albi, la préfecture. Deux siècles d'histoire n'ont pas effacé la structure bicéphale de ce département qui, de sa création en 1790 jusqu'en 1797, fit choisir Castres comme chef-lieu. Quatorze communes périphériques, où réside une partie de la population active de l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/castres/#i_0

CAUSSES

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 699 mots
  •  • 1 média

Au revers des Cévennes méditerranéennes taillées en serres, les grandes tables calcaires des Causses (de 600 à 1 250 mètres d'altitude) surprennent par la nudité de leurs horizons. Les assises calcaires très épaisses de ces terres de haute solitude se sont formées au Jurassique dans une vaste dépression ceinturée de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/causses/#i_0

CENTRE-VAL DE LOIRE, région administrative

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
  •  • 2 977 mots
  •  • 1 média

Formée des trois provinces historiques du Berry, de l'Orléanais et de la Touraine, la région Centre a été créée dans les années 1960-1970 dans le cadre du mouvement de décentralisation et de rééquilibrage du territoire. Elle fut dotée à partir de 1982, comme les autres ré […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/centre-val-de-loire-region-administrative/#i_0

CERGY-PONTOISE

  • Écrit par 
  • Jean STEINBERG
  •  • 1 143 mots
  •  • 1 média

Cergy-Pontoise, chef-lieu du département du Val-d'Oise, avait une population de 203 000 habitants dans l’agglomération en 2012 (les deux villes centres qui lui donnent son nom en réunissaient 93 000) ; elle n'en comptait que 42 000 en 1968. La ville nouvelle, dont la création fut décidée en 1966, est implantée dans un site remarquable constitué de plateaux bord […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cergy-pontoise/#i_0

CÉVENNES

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 757 mots
  •  • 1 média

Les Cévennes constituent le rebord montagneux du Massif central tombant brutalement sur l'avant-pays languedocien selon une direction nord-est - sud-ouest, du plateau volcanique des Coirons aux contreforts de la Montagne Noire. Les blocs cristallins basculés et soulevés culminent au mont Lozère (1 702 mètres au signal de Finiels) encadré des montagnes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cevennes/#i_0

CHÂLONS-EN-CHAMPAGNE

  • Écrit par 
  • Marcel BAZIN
  •  • 845 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département de la Marne, la ville perd son statut de capitale régionale de la Champagne-Ardenne lors de la fusion avec l’Alsace et la Lorraine dans la région Grand Est le 1er janvier 2016. Elle comptait 46 500 habitants (81 100 dans l'aire urbaine) en 2012, et s'appelait C […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chalons-en-champagne/#i_0

CHALON-SUR-SAÔNE

  • Écrit par 
  • Robert CHAPUIS
  •  • 502 mots
  •  • 2 médias

Chalon-sur-Saône, principale ville de Saône-et-Loire, bien qu'elle ne soit que sous-préfecture, doit son développement à sa situation de carrefour entre une belle voie navigable, la Saône, et trois voies terrestres : l'une qui file vers l'Alsace par le pied du Jura (l'actuelle N73), un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chalon-sur-saone/#i_0

CHAMBÉRY

  • Écrit par 
  • Pierre PRÉAU
  •  • 695 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département de la Savoie, Chambéry comptait 181 533 habitants dans l'unité urbaine et 60 029 dans la commune selon le recensement de 2012. Les comtes puis les ducs de Savoie ont fait Chambéry, en y établissant leur capitale en 1232. Agrégeant peu à peu leurs domaines, ils étaient en situation de renforcer leur État, tandis que le royaume de France faisait l'acquisition du Dauphiné voi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chambery/#i_0

CHAMPAGNE-ARDENNE

  • Écrit par 
  • Marcel BAZIN
  •  • 2 740 mots
  •  • 2 médias

La Champagne-Ardenne était, jusqu’au 31 décembre 2015, une des vingt-deux régions administratives et politiques de la France métropolitaine. Elle a fusionné, le 1er janvier 2016, avec l’Alsace et la Lorraine, au sein de la région Grand Est. La région était peuplée de 1 333 000 habitants en 2012 (2 p. 100 de la population de la France […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/champagne-ardenne/#i_0

CHARLEVILLE-MÉZIÈRES

  • Écrit par 
  • Marcel BAZIN
  •  • 738 mots
  •  • 2 médias

Chef-lieu du département des Ardennes, Charleville-Mézières est issue de la fusion, en 1966, de Charleville, de Mézières et de trois autres communes. Elle comptait, lors du recensement de 2012, 51 561 habitants et 61 417 dans l'agglomération.La ville occupe une position remarquable sur la Meuse, là où le fleuve change de direction : il décrit quatre méandres s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/charleville-mezieres/#i_0

CHARTRES

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
  •  • 691 mots
  •  • 3 médias

Chartres, chef-lieu du département de l'Eure-et-Loir, comptait, lors du recensement de 2012, 40 247 habitants, l'agglomération 89 136, et l'aire urbaine 145 735.C'est la richesse des terres beauceronnes qui a fait la prospérité de Chartres, au risque néanmoins de l'enfermer dans son rôle de capitale agricole de la Beauce.Occupé dès le iie siècle avant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chartres/#i_0

CHÂTEAUROUX

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
  •  • 709 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département de l'Indre, la commune de Châteauroux comptait, lors du recensement de 2012, 47 128 habitants, l'agglomération 61 940 et l'aire urbaine 92 723.La ville de Châteauroux a été précédée dans l'histoire par Déols, premier centre chrétien (ive siècle) du Bas-Berry. Au xe siècle, les sei […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chateauroux/#i_0

CHAUMONT

  • Écrit par 
  • Marcel BAZIN
  •  • 394 mots
  •  • 1 média

Chaumont, chef-lieu du département de la Haute-Marne, comptait, lors du recensement de 2012, 24 046 habitants dans la commune et l’aire urbaine rassemblait 42 700 habitants.À l'origine point fortifié sur le Calvus Mons (Mont-Chauve), promontoire allongé entre les profondes vallées de la Marne et de son affluent la Suize, la cité fut rattachée en 1228 au comt […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chaumont/#i_0

CHERBOURG

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 548 mots
  •  • 2 médias

Cherbourg est, devant le chef-lieu Saint-Lô, la ville la plus importante du département de la Manche (38 500 hab. en 2012) et, jusqu’en 2015, la deuxième agglomération de la région de Basse-Normandie. Elle est la quatrième aire urbaine de la Normandie réunifiée (116 500 hab. pour Cherbourg-Octeville, chiffre d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cherbourg/#i_0

CLERMONT-FERRAND

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 977 mots
  •  • 1 média

Clermont-Ferrand, métropole régionale de l'Auvergne jusqu’au 31 décembre 2015, s'est établie au contact de la plaine et de la montagne. Des villes proches pouvaient se targuer d'une même situation : Montferrand, Riom, chacune ayant ses propres atouts, le pouvoir comtal à Montferrand, celui de la robe à Riom. Finalement, c'est autour de la ville de l'évêque que se fit l'unité.Le site de Clermont-Fe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/clermont-ferrand/#i_0

COLMAR

  • Écrit par 
  • Raymond WOESSNER
  •  • 685 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du Haut-Rhin, Colmar comptait, en 2012, 68 842 habitants, et l'aire urbaine 127 625 habitants. Une communauté d'agglomération de Colmar a été créée en 2003, elle compte quatorze communes en 2015, année où elle prend le nom de Colmar agglomération.Colmar se situe en plaine, à 200 mètres d'altitude, au pied d'un cône de déjection formé par la Fecht. Elle est dominée par la vallée de Munste […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/colmar/#i_0

CORNOUAILLE

  • Écrit par 
  • Jean MEYER
  •  • 742 mots
  •  • 1 média

Plateau de faible altitude entrecoupé de cuvettes d'effondrement, avec des rivières faiblement encaissées, la Cornouaille s'étend de la pointe du Raz à l'Ellé, de la pointe de Penmarch à la Montagne Noire. Le climat doux, mais venteux, en fait le vrai domaine de la Bretagne maritime. Face à l'ouest, les côtes des « pallues » sableuses de la baie d'Audierne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cornouaille/#i_0

CORSE

  • Écrit par 
  • Christian AMBROSI, 
  • Gilbert GIANNONI, 
  • Janine RENUCCI, 
  • André RONDEAU
  •  • 8 448 mots
  •  • 3 médias

Située à près de 200 km au sud-est de Nice, l'île de Corse délimite, avec l'Italie péninsulaire, la Sicile et la Sardaigne – dont elle n'est séparée que par une dizaine de kilomètres aux bouches de Bonifacio –, la mer Tyrrhénienne, partie de la Méditerranée occidentale.Sur le plan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/corse/#i_0

CORTE

  • Écrit par 
  • Gilbert GIANNONI
  •  • 550 mots
  •  • 1 média

Avec 7 422 habitants en 2012, Corte, commune du département de la Haute-Corse, venait au quatrième rang des villes corses, après Porto-Vecchio et loin derrière les agglomérations d'Ajaccio et de Bastia rassemblant à elles deux près du tiers de la population de l'île. C'est dire que son importance se mesure moins en term […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/corte/#i_0

CÔTE D'AZUR

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 910 mots
  •  • 2 médias

L'expression Côte d'Azur apparaît en 1887 dans un ouvrage de Stephen Liegeard, haut fonctionnaire en retraite installé à Cannes, pour désigner tout le littoral méditerranéen, des calanques de Marseille-Cassis jusqu'à l'Italie.Le terme a une connotation touristique. Il ne se confond ni avec le comté de Nice, rattaché à la France en 1860, ni avec la principauté d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cote-d-azur/#i_0

CRAU ET FOS-SUR-MER

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 1 036 mots
  •  • 1 média

La Crau, qui couvre 60 000 hectares, dessine un cône alluvial très aplati construit par la Durance quaternaire depuis le pertuis de Lamanon et les Alpilles, au nord, jusqu'au golfe de Fos-sur-Mer, au sud. La surface de la Crau, qui étonne par sa platitude, est recouverte de galets ronds et polis. En profondeur, la nappe phréatique, bien alimentée, a pu être […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/crau-et-fos-sur-mer/#i_0

CRÉTEIL

  • Écrit par 
  • Jean STEINBERG
  •  • 964 mots
  •  • 1 média

Créteil, chef-lieu du département du Val-de-Marne, comptait 90 590 habitants en 2012. Cette commune, bordée à l'est par la Marne, a connu deux épisodes successifs de forte croissance démographique depuis les années 1960, qui ont fait tripler sa population en trente ans.Créteil a une origine très ancienne mais ne devient un bourg qu'à l'époque gallo-romaine. Jusqu'au second Empire, seul existe l'ac […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/creteil/#i_0

DIEPPE

  • Écrit par 
  • Thérèse CHARMASSON, 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 719 mots
  •  • 1 média

Dieppe, chef-lieu d'arrondissement de la Seine-Maritime, est une ville de 31 533 habitants en 2012 (37 863 hab. pour l'agglomération) située à l'embouchure de l'Arques sur la côte de la Manche. Elle occupe un site de vallée assez profonde (d'où le nom de Dieppe, deep en anglo-saxon) entre les falaises du pays cauchois. C'est le port de mer le plus proche de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dieppe/#i_0

DIGNE-LES-BAINS

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 334 mots
  •  • 1 média

Préfecture du département des Alpes-de-Haute-Provence, Digne-les-Bains est une commune de 17 735 habitants (2012) qui a tiré le plus grand profit de la renaissance rurale et de l'urbanisation généralisée de la France méditerranéenne depuis les années 1970. Sa croissance (doublement de la population depuis 1950) est sous-tendue par le développement des activités tertiaires, faisant de Digne un pôle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/digne-les-bains/#i_0

DIJON

  • Écrit par 
  • Robert CHAPUIS
  •  • 1 044 mots
  •  • 3 médias

Dijon, capitale de la région Bourgogne et chef-lieu de la Côte-d'Or, a été désignée en 2015 comme chef-lieu de la nouvelle grande région Bourgogne-Franche-Comté. La ville se situe à l'une des intersections entre les voies nord-sud unissant la Méditerranée à l'Europe du Nord et les voies sud-est - nord-ouest joignant l'Italie du Nord au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dijon/#i_0

DORDOGNE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 547 mots
  •  • 1 média

Rivière du Massif central et du bassin Aquitain, la Dordogne étend son bassin rectangulaire (24 000 km2) d'est en ouest, de la chaîne des Puys au bec d'Ambès où elle mêle ses eaux à celles de la Garonne dans l'estuaire de la Gironde. Son réseau bien ramifié suit deux directions privilégiée […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dordogne/#i_0

DOUAI

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 707 mots
  •  • 1 média

Douai, avec 43 011 habitants en 2012, est la principale ville centre de l'agglomération du Douaisis (la partie centrale de l'ancien bassin minier du nord de la France) : près de 158 000 habitants sur 35 communes (2012). Elle est la seule, de cet ensemble de plusieurs dizaines de villes, qui puisse s'enorgueillir d'un brillant passé et d'une tradition urbaine, perceptibles autant dans sa morphologi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/douai/#i_0

DUNKERQUE

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 721 mots
  •  • 2 médias

Dunkerque, ville de 92 510 habitants, est le centre d'une agglomération industrielle et portuaire de 180 000 habitants (en 2012) qui s'étend en bordure de la mer du Nord, entre l'estuaire de l'Aa et la frontière belge.D'abord petit port de pêche, Dunkerque a supplanté Bergues, ancien siège de l'amirauté de Flandre, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dunkerque/#i_0

DURANCE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 608 mots

Comme l'Isère concentre les eaux des Alpes du Nord, la Durance, née au Montgenèvre, draine les Alpes du Sud, mis à part la Drôme et le Var. Elle réalise ainsi le type de la rivière de montagne soumise au climat méditerranéen. Bien que les altitudes soient plus modestes qu'au nord, la pente conserve jusqu'au bout des taux s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/durance/#i_0

ÉPINAL

  • Écrit par 
  • André HUMBERT, 
  • Colette RENARD-GRANDMONTAGNE
  •  • 480 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département des Vosges, Épinal est installé au débouché de la Moselle sur le piémont qui s'étend vers le nord. Cette position de contact, dans un site de vallée, a créé une agglomération qui s'allonge de plus en plus vers le nord, en s'ouvrant en éventail, alors que l'exiguïté de la vallée encaissée en amont a empêché toute extension vers le sud […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/epinal/#i_0

ÉVREUX

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 508 mots
  •  • 1 média

Évreux, chef-lieu du département de l'Eure, se situe sur la rivière Iton, dans la région de Normandie (en Haute-Normandie jusqu’au 31 décembre 2015), au sud de Rouen et à 100 kilomètres à l'ouest de Paris. Ancienne cité de la tribu gauloise des Eburovices […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/evreux/#i_0

ÉVRY

  • Écrit par 
  • Jean STEINBERG
  •  • 914 mots
  •  • 1 média

Évry, chef-lieu de l'Essonne, avait une population de 53 221 habitants en 2012. Ce faible chiffre s'explique par la petitesse relative de la commune qui, avec les communes voisines de Bondoufle, Courcouronnes et Lisses, sur une superficie de 3 000 hectares seulement, a bénéficié du statut de ville nouvelle de 1965 à 2000.Le territoire de la ville nouvelle comportait relativement peu de vestiges, c […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/evry/#i_0

FAGNES

  • Écrit par 
  • Roger BÉTEILLE
  •  • 208 mots

On désigne par « fagnes » des étendues humides sur les plateaux supérieurs de l'Ardenne franco-belge (Hautes Fagnes en Belgique, qui culminent à 694 m, au signal de Botrange). Les fagnes se poursuivent encore sur les plateaux au sud d'Aix-la-Chapelle. Leur altitude moyenne ne dépasse guère 550 mètres. Mais l'exposition aux vents humides du nord-ouest ainsi que […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fagnes/#i_0

FOIX

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 506 mots
  •  • 2 médias

Préfecture de l'Ariège, Foix est le plus petit chef-lieu de département en France. Avec 10 276 habitants seulement (2012), la ville forme avec cinq communes voisines une agglomération de 14 592 habitants. Ce petit pôle urbain rayonne cependant sur une quinzaine de communes, où réside une partie de ses actifs. L'ensemble forme une aire urbaine de 18 425 habitants. Distante à peine de 20 kilomètres, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/foix/#i_0

FRANCE (Le territoire et les hommes) - Données naturelles

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Estelle DUCOM
  •  • 4 900 mots
  •  • 3 médias

544 435 kilomètres carrés, 65,7 millions d'habitants (2013), telles sont les données majeures de l'espace français, ce qui le classe au 42e rang pour la superficie et au 21e rang pour la population, parmi les États du monde.Dix-neuf fois plus petit que celui des États-Unis, trente-deux fois plus petit que celui de la Russie, le territoire métropolitain […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-donnees-naturelles/#i_0

FRANCE - (Le territoire et les hommes) - Espace et société

  • Écrit par 
  • Magali REGHEZZA
  •  • 14 022 mots
  •  • 2 médias

Placée au cinquième rang mondial et au deuxième rang européen pour son revenu par habitant, la France est une puissance économique, culturelle, militaire et diplomatique. Membre fondateur de l’Union européenne (UE) et artisan actif de l’intégration, elle conserve une influence importante dans le monde grâce à son réseau de représentations diplomatiques, à sa participation à de nombreuses instituti […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-espace-et-societe/#i_0

FRANCE - Vue d'ensemble

  • Écrit par 
  • Serge BERSTEIN
  •  • 1 049 mots

Finistère du continent eurasiatique, ouverte sur le grand large par trois façades maritimes, bénéficiant, par sa situation en latitude qui la place à mi-distance de l'équateur et du pôle Nord, d'un climat tempéré, la France voit alterner sur son territoire les grandes zones de plaines et de plateaux des bassins sédimentaires et fluviaux et les reliefs montagneux situés sur sa périphérie, à l'excep […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-vue-d-ensemble/#i_0

FRANCHE-COMTÉ

  • Écrit par 
  • Claude FOHLEN, 
  • Serge ORMAUX
  •  • 4 025 mots
  •  • 2 médias

Région historique et administrative de l’Est de la France jusqu’au 31 décembre 2015, la Franche-Comté a fusionné avec la Bourgogne en 2016 pour former la nouvelle région Bourgogne-Franche-Comté. La région Franche-Comté, qui regroupait les départements du Doubs, du Jura, de la Haute-Saône et du Territoire de Belfort, n'a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/franche-comte/#i_0

GAP

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 353 mots
  •  • 2 médias

Gap, capitale des Alpes-du-Sud, est née à la croisée de voies romaines le long de la Durance. Ville moyenne de 42 641 habitants en 2012, près de 62 469 pour l'aire urbaine, elle s'affirme comme le pôle des services tertiaires (plus de 85 p. 100 des actifs) pour la plus grande partie du département des Hautes-Alpes, dont elle est la préfecture. Située à 735 m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gap/#i_0

GARONNE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 820 mots
  •  • 2 médias

Petite, nerveuse et redoutable, telle apparaît la Garonne. C'est le fleuve français le plus court (575 km), au bassin le plus limité (56 000 km2). Il débite 625 m3/s, plus que la Seine, soit 11,1 l/s/km2 ou 350 mm, ce qui lui vaut la deuxième place, après le R […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/garonne/#i_0

GRAND EST, région administrative

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 183 mots
  •  • 1 média

La région Grand Est, qui s’est appelée à titre provisoire Alsace-Champagne-Ardenne-Lorraine, a été créée par la loi du 16 janvier 2015 – relative à la délimitation des régions, aux élections régionales et départementales et modifiant le calendrier électoral.  Elle est formée des trois anciennes régions administratives métropolitaines : Alsace, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alsace-champagne-ardenne-lorraine-region-administrative/#i_0

GRENOBLE

  • Écrit par 
  • Martin VANIER
  •  • 1 053 mots
  •  • 1 média

Entrer dans Grenoble, c'est entrer dans les Alpes. À 212 mètres d'altitude, sous des cimes culminant entre 2 000 et 3 000 mètres, les 504 734 habitants de l'agglomération grenobloise (2012) occupent le site réputé le plus plat de France, bien qu'exceptionnel pour ce qu'il donne à voir. Car, au bout de chaque rue, la perspective rappelle qu'ici, depuis près de deux millénaires, la ville a pour cadr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grenoble/#i_0

GUÉRET

  • Écrit par 
  • Olivier BALABANIAN
  •  • 603 mots
  •  • 1 média

La préfecture de la Creuse est l'archétype de la petite ville administrative en milieu rural qui a joué toutefois un rôle important dans l'activité du nord-est de la région Limousin. Il lui reste à trouver sa place dans le cadre de la grande région Nouvelle-Aquitaine.Guéret ne prend une allure urbaine que tardivement (aux xv […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gueret/#i_0

HAUTE-NORMANDIE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 182 mots
  •  • 1 média

La région Haute-Normandie comprenait deux départements : l’Eure et la Seine-Maritime. La capitale de la région était Rouen. Créée comme circonscription d’action régionale dans les années 1960-1970 à la faveur du mouvement de décentralisation engagé pour rééquilibrer le territoire entre Paris et la province, la Haute-Norman […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/haute-normandie/#i_0

HAUTS-de-FRANCE, région administrative

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 189 mots
  •  • 1 média

La région Hauts-de-France, qui s’est nommée à titre provisoire Nord-Pas-de-Calais-Picardie, a été créée par la loi du 16 janvier 2015 – relative à la délimitation des régions, aux élections régionales et départementales et modifiant le calendrier électoral. La fusion est effective depuis le 1er janvier 2016. La nouvelle région est formée des deux anciennes régions administra […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nord-pas-de-calais-picardie-region-administrative/#i_0

HAVRE LE

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 1 026 mots
  •  • 2 médias

Le Havre, chef-lieu d'arrondissement de la Seine-Maritime, est avant tout un très grand port. La ville, la plus peuplée de Normandie, compte 175 788 habitants (2012) et l'agglomération, au deuxième rang après celle de Rouen, 238 421 hab. Le port du Havre fut créé tardivement, en 1517, sur ordre du roi François Ier. Au moment où s'ouvraie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-havre/#i_0

ÎLE-DE-FRANCE, région administrative

  • Écrit par 
  • Jean ROBERT
  •  • 6 386 mots
  •  • 1 média

L'Île-de-France (12 millions d’habitants en 2014 sur 12 011 km2) n'a pas toujours porté ce nom ni connu ses limites actuelles, comprenant Paris, les Hauts-de-Seine, la Seine-Saint-Denis, le Val-de-Marne (qui constituent la « petite couronne »), ainsi que les Yvelines, l'Essonne, le Val-d'Oise et la Se […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-de-france-region-administrative/#i_0

ISÈRE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 601 mots

Si l'on excepte l'Arve et le Fier, l'Isère, née au pied de l'Iseran, draine toutes les Alpes françaises du Nord. Elle doit le développement de son réseau à l'absence de l'obstacle jurassien qui a facilité le creusement de son lit et à la présence de marnes tendres, autour de massifs centraux cristallins, qui ont favorisé des captures longitudinales et le souti […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/isere/#i_0

JURA

  • Écrit par 
  • Georges CHABOT, 
  • Paul CLAVAL, 
  • Solange GUILLAUME, 
  • André GUILLAUME, 
  • Philippe HEBEISEN, 
  • Patrick RÉRAT
  • , Universalis
  •  • 4 544 mots
  •  • 4 médias

Le massif du Jura s'allonge en un arc montagneux entre le massif des Alpes et celui de la Forêt-Noire. Les mêmes plis, grossièrement parallèles, se retrouvent dans toute la chaîne ; le versant occidental appartient à la France, alors qu'une grande partie du versant oriental se trouve en Suisse.La surrection du Jura date d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jura/#i_0

LANDES

  • Écrit par 
  • Marie-Christine AUBIN
  •  • 1 051 mots

Situées dans le Bassin aquitain, en bordure de l'océan Atlantique, sur 230 kilomètres, de la Gironde à l'Adour, les Landes ont la forme d'un triangle, dont les sommets sont la pointe de Grave, Nérac et Bayonne. Le département du même nom couvre quelque 9 250 kilomètres carrés et constitue l'une des cinq composantes de la région […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/landes/#i_0

LANGUEDOC-ROUSSILLON

  • Écrit par 
  • Laurence FABBRI, 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 3 699 mots
  •  • 4 médias

Créée dans les années 1960-1970 dans le cadre du mouvement de décentralisation visant à rééquilibrer le territoire entre Paris et la province, la région Languedoc-Roussillon forme, depuis le 1er janvier 2016, une grande entité avec Midi-Pyrénées, sous le nom d’Occitanie.La région du Languedoc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/languedoc-roussillon/#i_0

LAON

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 563 mots
  •  • 1 média

Laon, qui comptait 26 318 habitants en 2012 pour la ville proprement dite et 28 682 pour l'agglomération, est le chef-lieu de l'Aisne, département traditionnellement rural et agricole. Hormis pour les fonctions administratives, Laon rayonne sur tout le centre et l'est du département, tandis que les agglomérations de Saint-Quentin et de Soissons, sous-préfectures plus peuplées et plus industrialisé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/laon/#i_0

LA ROCHE-SUR-YON

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  •  • 546 mots
  •  • 1 média

La Roche-sur-Yon, chef-lieu du département de la Vendée, est une commune de 56 186 habitants (recensement de 2012), l'aire urbaine atteignant 117 965 habitants, ce qui la situe au soixante-quinzième rang en France. Elle compte parmi les aires urbaines les plus dynamiques du point de vue de la démographie, résultat d'un solde naturel et surtout d'un bilan migr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-roche-sur-yon/#i_0

LAVAL

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  •  • 457 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département de la Mayenne, Laval est une ville de 53 871 habitants et l'aire urbaine compte 121 399 habitants en 2012. Son dynamisme démographique est soutenu exclusivement par l’excédent naturel, car le bilan migratoire est déficitaire.Laval s'est développée sur la rive occidentale (rive droite) de la Mayenne, contrôlant le passage du cours d'eau entre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/laval/#i_0

LÉMAN LAC

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 339 mots
  •  • 2 médias

Plus grand lac alpin d'Europe, le lac Léman s'étend entre le sud-ouest de la Suisse et le département de Haute-Savoie. Il couvre une superficie de 581 kilomètres carrés, dont la majeure partie (environ 347 kilomètres carrés) se trouve en Suisse. Le lac, en croissant, est formé par le Rhône, qui y entre à l'est, entre les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-leman/#i_0

LENS

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 1 039 mots
  •  • 1 média

Installée au cœur de l'ancien bassin minier, dont on ne peut la dissocier, Lens, 33 370 habitants en 2012 (et plus de 500 000 habitants pour l'agglomération), est la plus peuplée et la plus animée des villes minières du Pas-de-Calais. Grâce aux exploits de son équipe de football, elle est devenue la plus célèbre et la plus représentative des quelque cent trente communes agglutinées dans l'énorme n […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lens/#i_0

LE PUY-EN-VELAY

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 714 mots
  •  • 3 médias

Le Puy, préfecture de la Haute-Loire, s'épanouit au cœur d'un ample bassin tertiaire, perché à 630 mètres d'altitude, encadré de lourds sommets, et isolé par des cols à plus de 1 000 mètres. Pourtant, ce n'est pas cette situation, partagée avec d'autres lieux proches, qui a fait sa fortune. C'est son site exceptionnel, constitué de pointements volcaniques acérés, jaillis au cœur même du bassin (ro […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-puy-en-velay/#i_0

LILLE

  • Écrit par 
  • Jean-Jacques DUTHOY, 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 2 568 mots
  •  • 2 médias

À moins de 15 kilomètres de la frontière franco-belge, la ville de Lille, 235 180 habitants en 2012, est le cœur d'une vaste agglomération, Lille-Métropole, de plus de 1 million d'habitants pour sa seule partie française et 1,3 million en ajoutant sa partie belge – et d'une aire urbaine transfrontalière de près de 3 millions d'habitants. Capitale de la région Nord - Pas-de-Calais jusqu’en 2015, Li […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lille/#i_0

LIMOGES

  • Écrit par 
  • Olivier BALABANIAN
  •  • 682 mots
  •  • 1 média

Capitale de la région Limousin jusqu’au 31 décembre 2015, Limoges a longtemps été considérée comme la plus petite des grandes villes françaises. En effet, sa population est relativement modeste : la ville comptait 138 600 habitants et l'agglomération, nommée Limoges Métropole, 206 800 habitants en 2012. La fortune de Limoges a été diverse au cours des âges. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/limoges/#i_0

LIMOUSIN

  • Écrit par 
  • Olivier BALABANIAN
  •  • 1 749 mots
  •  • 1 média

Avec ses 16 942 kilomètres carrés, le Limousin était jusqu’au 31 décembre 2015 une des plus petites régions de programme françaises et la moins peuplée (Corse exceptée). C'était aussi la région dont le PIB était le plus faible (après la Corse également). Le Limousin comprend trois départements – Haute-Vienne, Corrèze et Creuse – qui constituent une entité natu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/limousin/#i_0

LOIRE, fleuve et bassin

  • Écrit par 
  • Yves BABONAUX
  •  • 1 195 mots
  •  • 1 média

Fleuve français le plus long (1 012 km) et le plus étendu par son bassin (115 120 km2), la Loire prend sa source au mont Gerbier-de-Jonc, aux confins du Vivarais et du Velay, à 1 408 mètres d'altitude.Sollicitée vers le nord par les grandes cassures méridiennes du Massif central, elle débouche en plaine à Roanne (268 m), après u […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/loire-fleuve-et-bassin/#i_0

LONS-LE-SAUNIER

  • Écrit par 
  • Serge ORMAUX
  •  • 721 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département du Jura, Lons-le-Saunier (18 148 habitants en 2012) est située au contact du plateau jurassien et de la Bresse, sur un mince liseré de collines, le Vignoble. Comme Poligny et Arbois, la ville est localisée au débouché d'une petite reculée que l'érosion a taillée dans la masse du plateau calcaire. Mais la spécificité du lieu tient à l'ex […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lons-le-saunier/#i_0

LORIENT

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 785 mots
  •  • 1 média

Du passé prestigieux de la ville créée sous Louis XIV pour asseoir la prospérité de la Compagnie des Indes orientales, il ne reste que le nom. Lorient a en effet été très largement détruite en 1943, à l'exception de quelques faubourgs et de l'importante base sous-marine allemande de Keroman, qui était précisément la cible des avions britanniques et américains. De ce drame et d'une reconstruction e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lorient/#i_0

LORRAINE

  • Écrit par 
  • André HUMBERT, 
  • René TAVENEAUX
  •  • 7 605 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Histoire »  : […] C'est à l'âge de la pierre polie que des établissements humains durables apparaissent en Lorraine. Une longue période de paix favorisa la mise en culture des plaines et les débuts de l'économie pastorale. Le sel, richesse essentielle du sous-sol, attira le long de la Seille les hommes du Néolithique, qui mirent au point la technique d'évaporation des eaux salées recueillies dans de grands bassins […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lorraine/2-histoire/

LOT, rivière

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 441 mots
  •  • 1 média

Dernier grand affluent de la Garonne, sur sa rive droite, le Lot se compare naturellement à son voisin, le Tarn : même origine, le mont Lozère (ici le versant nord) ; même direction est-ouest ; longueur, bassin et alimentation de même ordre : 481 kilomètres, 11 400 kilomètres carrés, 15 litres par seconde et par kilomètre carré, ou 473 millimètres, au total, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lot-riviere/#i_0

LUBERON

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 643 mots
  •  • 2 médias

Le Luberon s'étend entre Cavaillon et Manosque, sur plus de soixante kilomètres. Au nord, la montagne est longée par le Calavon, rivière qui sépare le Luberon central des monts de Vaucluse et traverse le pays d'Apt, terre de l'ocre et des cerises. Au sud, le piémont méridional s'abaisse vers la Durance, et porte des vignobles et des vergers dans le pays d'Ai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/luberon/#i_0

LYON

  • Écrit par 
  • Franck SCHERRER
  •  • 1 731 mots
  •  • 1 média

Capitale de la région Rhône-Alpes, Lyon a été désignée en 2015 chef-lieu de la nouvelle grande région Auvergne - Rhône-Alpes. La ville est la commune-centre (505 000 hab. selon le recensement de 2012) d'une aire urbaine de 2,2 millions d'habitants, la deuxième en France et la vingt-cinquième en Europe, qui bénéficie depuis plus de deux mille ans d'une exceptionnelle situation entre l'Europe du Nor […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lyon/#i_0

MÂCON

  • Écrit par 
  • Robert CHAPUIS
  •  • 527 mots
  •  • 2 médias

Préfecture de la Saône-et-Loire, Mâcon (Matisco) a été fondée vers le iiie siècle avant J.-C. sur un gué de la Saône, par les Éduens qui y aménagent un port. Devenue castrum sous les Romains, la ville connaît une belle période en tant que port et étape sur la via Agrippa qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/macon/#i_0

MANS LE

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  •  • 636 mots
  •  • 1 média

Troisième aire urbaine de la région des Pays de la Loire après Nantes et Angers, Le Mans avec plus de 344 893 habitants en 2012, est le chef-lieu du département de la Sarthe.Le Mans est resté, jusqu'au milieu du xixe siècle, une ville de taille modeste. Elle garde de son pas […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-mans/#i_0

MARSEILLE

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  • , Universalis
  •  • 2 229 mots
  •  • 3 médias

Chef-lieu des Bouches-du-Rhône et de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, Marseille a longtemps lié son destin à la mer, laissant pendant des siècles une large part des fonctions administratives et culturelles à Aix-en-Provence. Elle est au cœur d'une aire urbaine (Marseille - Aix-en-Provence) de plus de 1,7 million d'habitants en 2012, la troisième […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marseille/#i_0

MASSIF CENTRAL

  • Écrit par 
  • André FEL
  • , Universalis
  •  • 3 231 mots

Les altitudes sont modestes dans le Massif central : la moyenne est de 700 mètres environ, et le point culminant, le puy de Sancy, atteint 1 886 mètres. Cependant, le Massif central est, de très loin, le plus vaste massif montagneux de la France et couvre 85 000 kilomètres carrés. Le nom même de Massif central est récent et d'origine savante : ce sont deux naturalistes, Dufrénoy et de Beaumont, qu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/massif-central/#i_0

MELUN

  • Écrit par 
  • Jean STEINBERG
  •  • 859 mots
  •  • 1 média

Melun, chef-lieu du département de Seine-et-Marne, est une ville de 41 506 habitants (2012) au cœur d'une agglomération d'environ 125 000 habitants (comprenant seize communes, notamment Dammarie-les-Lys, Le Mée-sur-Seine, Vaux-le-Pénil).Oppidum celte pris par Labienus, lieutenant de Jules César, en 53 avant J.-C., Melun (Melodunum) est choisie comme résidence par les premiers s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/melun/#i_0

MENDE

  • Écrit par 
  • Régis KEERLE, 
  • Laurent VIALA
  •  • 520 mots
  •  • 1 média

Mende (12 967 habitants en 2012), chef-lieu du département de la Lozère établi au bord du Lot, à 730 mètres d'altitude, doit son essor au tombeau de saint Privat, martyr chrétien du iiie siècle. Dès le milieu du xe siècle, son évêque y contrôle l'organisation religieuse du pays du Gévaudan, préfigurant le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mende/#i_0

METZ

  • Écrit par 
  • André HUMBERT, 
  • Colette RENARD-GRANDMONTAGNE
  •  • 1 140 mots
  •  • 5 médias

Préfecture de la Moselle et, jusqu’en 2015, de la région administrative Lorraine, Metz est une ancienne cité épiscopale. Son agglomération a connu une forte expansion depuis sa création en 2002 puisque, en 2012, elle comprend quarante communes pour une population de 389 700 habitants. Bien que proche des grands foyers industriels de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/metz/#i_0

MEUSE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 569 mots

La Meuse moyenne traverse l'Ardenne, pointe occidentale du massif schisteux rhénan : tous les malheurs de son bassin viennent de là. Autrefois, elle coulait sur la couverture secondaire, alors plus étendue. Le creusement du réseau était aisé dans ces couches sédimentaires tendres. Mais, après le déblayage, quand le lit atteignit les schistes et quartzites durs sous-jacents, l'effort érosif rencont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/meuse/#i_0

MIDI-PYRÉNÉES

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 4 461 mots
  •  • 1 média

Midi-Pyrénées fut d'abord, en 1961, une circonscription administrative, la plus étendue de France, plus grande que la Belgique ou la Suisse avec ses 45 348 kilomètres – 8,3 p. 100 du territoire national –, et ses huit départements (Ariège, Aveyron, Haute-Garonne, Gers, Lot, Hautes-Pyrénées, Tarn et Tarn-et-Garonne) regroup […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/midi-pyrenees/#i_0

MONTAUBAN

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 723 mots
  •  • 2 médias

Préfecture du Tarn-et-Garonne, la commune de Montauban comptait 58 566 habitants en 2012. L'urbanisation s'y est développée presque essentiellement à l'intérieur de son vaste territoire communal : de ce fait, avec neuf communes seulement et 74 115 habitants, son agglomération n'occupe qu’une place secondaire dans la région Occitanie, loin derrière Toulouse, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/montauban/#i_0

MONTBÉLIARD

  • Écrit par 
  • Serge ORMAUX
  •  • 889 mots
  •  • 1 média

On ne peut guère parler de la ville de Montbéliard sans la resituer dans un ensemble géographique plus vaste, le Pays de Montbéliard, auquel la rattachent son histoire politique et religieuse, son orientation économique et sa structure urbaine. Si le comté de Montbéliard devient au xive siècle une principauté wurtembergeoise pour près de quatre cents […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/montbeliard/#i_0

MONT-DE-MARSAN

  • Écrit par 
  • Aude GASTILLEUR
  •  • 520 mots
  •  • 1 média

Mont-de-Marsan, préfecture des Landes, compte 33 150 habitants et l'agglomération 40 200 habitants (2013). La ville est située à la confluence de deux rivières, le Midou et la Douze, qui se rejoignent pour former la Midouze, affluent de l'Adour. Ce n'est qu'en 1133 que le vicomte de Marsan, Pierre de Lobanner, édifie une forteresse sur l'éperon délimité par l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mont-de-marsan/#i_0

MONTLUÇON

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 702 mots
  •  • 1 média

Montluçon, sous-préfecture de l'Allier, est perchée, en situation défensive, sur une butte du fossé qui l'abrite. C'est une place forte avancée du Bourbonnais, qui connaît une période de prospérité sous les ducs de Bourbon, notamment aux xive et xve siècles.À l'aube de l'ère industrielle, la ville, aux fo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/montlucon/#i_0

MONTPELLIER

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
  • , Universalis
  •  • 1 576 mots
  •  • 2 médias

Montpellier, capitale de la région Languedoc-Roussillon jusqu’au 31 décembre 2015, comptait 272 300 habitants en 2012 (et 570 000 hab. dans l’aire urbaine, ce qui la situe au quatorzième rang national). Elle perd son statut de capitale régionale au profit de Toulouse, qui a été choisie comme chef-lieu de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/montpellier/#i_0

MONT-SAINT-MICHEL BAIE DU

  • Écrit par 
  • Jean Claude LEFEUVRE
  •  • 3 279 mots
  •  • 3 médias

Le Mont-Saint-Michel (Manche), site remarquable inscrit par l'U.N.E.S.C.O. sur la liste du patrimoine mondial en 1979 et qui accueille chaque année quelque 3,3 millions de touristes, est encerclé par des marais salés (encore appelés herbus ou prés salés) qui progressent au rythme de 25 à 30 hectares par an […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/baie-du-mont-saint-michel/#i_0

MOSELLE

  • Écrit par 
  • André FISCHER
  •  • 709 mots

Le plus important des affluents du Rhin et son seul grand affluent de rive gauche. Le cours de la Moselle, long de 514 kilomètres, offre un magnifique exemple d'inadaptation par rapport à la structure géologique sous-jacente. Née dans les Vosges méridionales, près du col de Bussang, elle s'écoule d'abord vers le nord - nord-ouest en direction de la Meuse, inflé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/moselle/#i_0

MOULINS

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 701 mots
  •  • 1 média

Moulins doit son rang de préfecture de l'Allier à un long héritage historique. Elle apparaît dans l'histoire au xie siècle, lorsque les sires puis ducs de Bourbon y transfèrent leur capitale en lieu et place de Bourbon-l'Archambault, attestant ainsi la valeur de sa situation et de son site. En effet, le lieu établissait le contact entre le « Bocage bo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/moulins/#i_0

MULHOUSE

  • Écrit par 
  • Raymond WOESSNER
  •  • 1 157 mots
  •  • 2 médias

Ville née de l'industrie textile – le « Manchester français » –, Mulhouse, dans le Haut-Rhin, constitue un cas particulier en Alsace, avec un brassage continu de populations et un patrimoine de brique, de fer et de béton. Ses manufactures ont été ruinées à partir des années 1950, mais l'arrivée de Peugeot, le travail fr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mulhouse/#i_0

NANCY

  • Écrit par 
  • André HUMBERT, 
  • Colette RENARD-GRANDMONTAGNE
  •  • 1 033 mots
  •  • 5 médias

L'ancienne capitale du duché de Lorraine est, au début du xxie siècle, à la tête d'une agglomération de 434 470 habitants. Celle-ci est un des deux pôles principaux de la métropole lorraine qui s'étire, sur une centaine de kilomètres, pour l'essentiel le long du couloir mosellan, de Nancy à Thionville. Si la re […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nancy/#i_0

NANTERRE

  • Écrit par 
  • Pascale PHILIFERT
  •  • 923 mots
  •  • 1 média

Nanterre, préfecture des Hauts-de-Seine, dont la population s'élevait à 94 190 habitants en 2013, s'étend sur un vaste territoire parmi les plus stratégiques d'Île-de-France. Depuis un siècle, plusieurs éléments clés ont marqué le destin de la ville, tout en contribuant à dessiner les contours d'une identité complexe.Nanterre est située au nord-ouest de Paris, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nanterre/#i_0

NANTES

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  • , Universalis
  •  • 1 273 mots
  •  • 1 média

Nantes est le chef-lieu du département de la Loire-Atlantique et de la région des Pays de la Loire. La ville, la sixième plus peuplée de France (291 600 habitants dans la commune en 2012), située au fond de l'estuaire de la Loire, est indissociable de celle de Saint-Nazaire, de fondation très récente, car créée au milieu du xixe siècle à l'entrée de l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nantes/#i_0

NARBONNE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 1 367 mots
  •  • 2 médias

Au carrefour de routes terrestres qui relient l'Espagne à l'Italie et à l'Europe centrale d'une part (l'ancienne via Domitia), la Méditerranée et l'Atlantique par la voie d'Aquitaine d'autre part, Narbonne bénéficie de conditions favorables au développement d'une économie ouverte vers l'extérieur. Entre le massif des Corbières et le littoral méditerranéen, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/narbonne/#i_0

NEVERS

  • Écrit par 
  • Robert CHAPUIS
  •  • 622 mots
  •  • 2 médias

Nevers (36 480 hab. en 2013), préfecture de la Nièvre, est née sur une butte (où s'élève la cathédrale) dominant le confluent de la Loire et de la Nièvre. L'occupation du site est ancienne ; si on doute aujourd'hui que Nevers ait été la NoviodunumAeduorum dont fait mention César, on sait que la ville gallo-romaine reçoit une enceinte au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nevers/#i_0

NICE

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  • , Universalis
  •  • 1 216 mots
  •  • 3 médias

Nice est la capitale d'une région urbaine qui couvre le département des Alpes-Maritimes et s'étend, au nord, sur une partie de celui des Alpes-de-Haute-Provence. Elle est aussi la cinquième ville de France par la taille (346 250 habitants en 2013). C'est un pôle culturel et touristique dont l'influence est internationale, ce qui explique l'importance de l'aéroport, le troisième de France, et des s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nice/#i_0

NÎMES

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 1 171 mots
  •  • 2 médias

À l'extrémité orientale du couloir languedocien, Nîmes, chef-lieu du Gard, garde la porte rhodanienne et assure la transition avec les villes provençales d'Arles et d'Avignon. Au milieu du xxe siècle, Nîmes a activement participé aux grands aménagements régionaux : la Compag […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nimes/#i_0

NIORT

  • Écrit par 
  • Yves JEAN
  •  • 640 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département des Deux-Sèvres, la ville de Niort compte 59 700 habitants (2013). Niort doit sa naissance à sa situation de place frontière entre le Poitou et l'Aunis-Saintonge. Ce fut une ville-marché, au contact de plusieurs pays du Poitou.La forteresse édifiée au xiie siècle, dont il subsiste un double donjon, était destinée à contrôler l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/niort/#i_0

NORD-PAS-DE-CALAIS

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 4 718 mots
  •  • 3 médias

Toutes les régions françaises créées dans les années 1960-1970 pour rééquilibrer le territoire entre la province et Paris tirent leur nom de l'histoire ou de la géographie, sauf celle du Nord - Pas-de-Calais, désignée par le simple accolement des noms de deux départements. Ce n'est pas un déficit d'identité qui en est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nord-pas-de-calais/#i_0

NORMANDIE, région administrative

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 3 169 mots
  •  • 2 médias

Pour des raisons plus économiques qu’historiques, deux « régions de programme » ont été créées en Normandie au moment de l’organisation administrative du territoire dans les années 1960-1970, la Haute-Normandie qui comprenait les départements de l'Eure et de la Seine-Maritime (chef-lieu Rouen) et la Basse-No […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/normandie-region-administrative/#i_0

NOUVELLE-AQUITAINE, région administrative

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 221 mots
  •  • 1 média

La région Nouvelle-Aquitaine, qui s’est appelée à titre provisoire Aquitaine-Limousin-Poitou-Charentes, a été créée par la loi du 16 janvier 2015 – relative à la délimitation des régions, aux élections régionales et départementales et modifiant le calendrier électoral.  Elle est formée des trois anciennes régions administratives métropolitaines Aquitaine, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aquitaine-limousin-poitou-charentes-region-administrative/#i_0

OCCITANIE, région administrative

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 208 mots
  •  • 1 média

La région Occitanie, qui s’est appelée provisoirement Languedoc-Roussillon-Midi-Pyrénées, a été créée par la loi du 16 janvier 2015 – relative à la délimitation des régions, aux élections régionales et départementales et modifiant le calendrier électoral – effective depuis le 1er janvier 2016. Elle est formée des deux anciennes régions administratives métropolitaines Langued […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/languedoc-roussillon-midi-pyrenees-region-administrative/#i_0

OISE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 184 mots

Juste avant Paris, la Seine reçoit en rive droite la Marne ; un peu après Paris, de nouveau en rive droite lui arrive l'Oise, qui draine grâce à l'Aisne la plus grande surface réceptrice parmi les tributaires du fleuve : 17 000 km2. Si ce bassin excède d'un tiers celui de la Marne, ses apports sont d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oise/#i_0

ORLÉANS

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
  •  • 976 mots
  •  • 1 média

Ancienne capitale de la province royale de l'Orléanais, Orléans est le chef-lieu de la région Centre-Val de Loire (appelée Centre jusqu’en janvier 2015) et du département du Loiret. En 2013, la commune d'Orléans comptait 117 990 habitants, l'agglomération 275 000.En 52 avant J.-C., Orléans (Genabum ou Cenabum), port de commerce fluvial et centre religieux des Carnutes, est le lieu de départ de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/orleans/#i_0

OUTRE-MER FRANCE D'

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe GAY
  •  • 6 584 mots
  •  • 7 médias

Bien qu’elle constitue une partie non négligeable de l’ensemble national, avec environ 2,8 millions d’habitants en 2018 pour 120 000 kilomètres carrés, la France d’outre-mer (FOM) est mal connue des Français. Les images habituelles de cartes postales avec plages de sable blanc et cocotiers qui lui sont associées semblent faire écran à leur compréhension. Or son évolution est rapide, et il n’est pa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/outre-mer-france-d/#i_0

PARIS

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre BABELON, 
  • Michel FLEURY, 
  • Frédéric GILLI, 
  • Daniel NOIN, 
  • Jean ROBERT, 
  • Simon TEXIER, 
  • Jean TULARD
  •  • 32 189 mots
  •  • 20 médias

Un certain nombre de villes du monde ont donné naissance à des mythes ; quelques-uns ont acquis une portée universelle, en se détachant des caractères fondamentaux du pays lui-même pour exalter la Ville en tant qu'individu. Il en est ainsi de Rome et de Paris. On a maintes fois signalé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paris/#i_0

PARISIEN BASSIN

  • Écrit par 
  • Jean ROBERT
  •  • 5 061 mots
  •  • 3 médias

À s'en tenir aux chiffres, le Bassin parisien est la composante principale de l'espace géographique français : dans l'acception la plus large, presque 40  p. 100 de la population française et près de 45 p. 100 du PIB sur 30 p. 100 de la surface du pays. Pourtant, son statut, aussi bien dans la géographie r […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bassin-parisien/#i_0

PAU

  • Écrit par 
  • Aude GASTILLEUR
  •  • 765 mots
  •  • 2 médias

Pau, chef-lieu des Pyrénées-Atlantiques, rayonne sur une partie du piémont pyrénéen. La ville centre compte 79 260 habitants et son aire urbaine 240 850 habitants en 2012.Pau doit sa situation de préfecture à son histoire et à son statut de capitale du Béarn, province à l'identité ancienne et marquée qui, au cours des siècles, a joui d'une certaine autonomie. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pau/#i_0

PAYS DE LA LOIRE, région administrative

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  • , Universalis
  •  • 3 037 mots
  •  • 2 médias

La région administrative des Pays de la Loire comprend cinq départements de l'ouest de la France : la Loire-Atlantique, le Maine-et-Loire, la Mayenne, la Sarthe et la Vendée. Son chef-lieu est Nantes. Créés comme circonscription d’action régionale dans les années 1960 à la faveur du mouvement de décentralisation, les Pays de la Loire furent dotés à partir de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-de-la-loire-region-administrative/#i_0

PÉRIGUEUX

  • Écrit par 
  • Aude GASTILLEUR
  •  • 514 mots
  •  • 1 média

Situé sur l'Isle, Périgueux, préfecture de la Dordogne, compte 31 530 habitants (2013). L'agglomération (66 690 hab.) est le premier bassin d'emplois du département.Les Petrocores, premiers habitants de la ville (Vesunna), qui donneront les toponymes de Périgord et de Périgueux, s'étaient installés vers 60 avant J.-C […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/perigueux/#i_0

PERPIGNAN

  • Écrit par 
  • Jean SAGNES, 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 916 mots
  •  • 1 média

Il n'y a pas de continuité entre la ville antique de Ruscino, fondée au viiie siècle avant J.-C., abandonnée au ier siècle de notre ère, et Perpignan, qui apparaît en 927 seulement. Toutefois, Ruscino, d'abord capitale des Sordes puis romanisée, est située à quelques kilomètres du site initial de Perpigna […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/perpignan-france/#i_0

PICARDIE

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 2 064 mots
  •  • 1 média

Créée dans les années 1960-1970 au moment du rééquilibrage territorial entre Paris et la province, la Picardie est, depuis le 1er janvier 2016, regroupée avec le Nord–Pas-de-Calais au sein d’une même région, qui se nomme Hauts-de-France depuis septembre 2016. La Picardie, avec 1 922 300 habitants en 2012, fait figure de région rurale, si […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/picardie/#i_0

POITIERS

  • Écrit par 
  • Yves JEAN
  •  • 1 108 mots
  •  • 2 médias

Poitiers, chef-lieu de la Vienne et capitale régionale de Poitou-Charentes jusqu’au 31 décembre 2015, compte 90 340 habitants dans la ville et 138 760 dans l'agglomération (2012). Cette cité du Haut-Poitou dispose d'une bonne situation géographique, sur le seuil du Poitou. Lieu de communication entre le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/poitiers/#i_0

POITOU-CHARENTES

  • Écrit par 
  • Yves JEAN
  •  • 2 648 mots
  •  • 1 média

Région de seuil entre les parlers d'oil et la langue d'oc, traversée par la limite des toits d'ardoises et des tuiles romanes, la région Poitou-Charentes était jusqu’au 31 décembre 2015 une des vingt-deux régions administratives métropolitaines. Composée de quatre départements (Charente, Charente-Maritime, Deux-Sèvres et Vienne), elle est peu peuplée, avec 1,78 million d'habitants en 2012, soit 3  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/poitou-charentes/#i_0

PRIVAS

  • Écrit par 
  • Michel BOYER
  •  • 538 mots
  •  • 1 média

Ville indissociable de l'histoire tourmentée du Vivarais et des guerres de Religion, Privas, chef-lieu de l'Ardèche, est située, comme Annonay et Aubenas, dans une dépression des gradins intermédiaires qui font la jonction entre les hauteurs du Massif central et le couloir rhodanien.Dominée à l'ouest par le mont Toulo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/privas/#i_0

PROVENCE-ALPES-CÔTE D'AZUR, région administrative

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 4 355 mots
  •  • 8 médias

Créée dans les années 1960-1970 comme circonscription d’action régionale à la faveur du mouvement de décentralisation et de rééquilibrage du territoire, la région Provence-Alpes-Côte d'Azur (P.A.C.A.) fut dotée à partir de 1982, comme les autres régions françaises, du statut de collectivité territoriale. Elle incluait la Corse jusqu’en 1970, et s’appelait alo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/provence-alpes-cote-d-azur-region-administrative/#i_0

PYRÉNÉES

  • Écrit par 
  • Christophe GAUCHON, 
  • Raymond MIROUSE, 
  • Georges VIERS
  •  • 6 955 mots
  •  • 2 médias

La chaîne des Pyrénées s'étend sur près de 450 kilomètres, du golfe de Gascogne au golfe du Lion ; mais c'est de la basse Provence aux chaînons de la région espagnole de Santander que se développe l'édifice pyrénéen, au sens géologique du terme. Sur plus de 900 kilomètres, on observe en effet ici, schématiq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pyrenees/#i_0

QUIMPER

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 667 mots
  •  • 1 média

La ville de Quimper, chef-lieu du Finistère et capitale de la Cornouaille, bénéficie d'une situation remarquable au confluent du Steir, du Frout et de l'Odet (en breton, kemper signifie « confluent »). Les premières traces de la ville se trouvent au sud de l'Odet, à proximité d'un mont Frugy anciennement occupé par la tribu gauloise d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/quimper/#i_0

REIMS

  • Écrit par 
  • Marcel BAZIN
  •  • 904 mots
  •  • 3 médias

Sous-préfecture du département de la Marne, située dans la région Grand Est, Reims compte 210 300 habitants dans l'agglomération pour 186 500 habitants dans la commune (2013).Le site primitif de la ville, plaine crayeuse bordée au sud-ouest par la vallée marécageuse de la Vesle, a été occupé dès l'époque préhistorique, puis une cité gauloise de moyenne importance, Durocortorum, chef-lieu de la peu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reims/#i_0

RENNES

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 1 198 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu d'Ille-et-Vilaine et de la région Bretagne, Rennes est un bon exemple de petite métropole dynamique qui a connu tardivement un développement important. Alors que la ville de Rennes comptait moins de 38 000 habitants en 1851, bien loin derrière Brest (62 000 hab.), en 2012, l'aire urbaine de Rennes comptait 690 400 habitants (215 900 hab. dans la comm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rennes/#i_0

RHÔNE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 1 015 mots
  •  • 1 média

Du Valais suisse à la Camargue française, sur 812 kilomètres, le Rhône draine un bassin de 98 000 kilomètres carrés qui, traversant une région montagneuse soumise en partie aux influences méditerranéennes, lui vaut une variété de régimes unique au monde. Surtout alpestre, la chaîn […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhone/#i_0

RHÔNE-ALPES

  • Écrit par 
  • Franck SCHERRER
  •  • 4 464 mots
  •  • 3 médias

Créée dans les années 1960 au moment du rééquilibrage entre Paris et la province, la région Rhône-Alpes forme depuis le 1er janvier 2016 une grande région avec l’Auvergne, à l’issue de la réforme territoriale de 2014-2015. Avant la fusion, Rhône-Alpes venait au deuxième rang en France pour la superficie (43 698 km2 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhone-alpes/#i_0

RHÔNE VALLÉE DU

  • Écrit par 
  • Marie-Christine AUBIN
  •  • 797 mots
  •  • 1 média

Longue plaine sédimentaire, étroite et allongée de Lyon à la Méditerranée entre le Massif central et les Alpes, la vallée du Rhône a une grande importance économique, surtout comme axe de communication : deux voies ferrées (dont celle du T. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vallee-du-rhone/#i_0

ROCHELLE LA

  • Écrit par 
  • Yves JEAN
  •  • 1 097 mots
  •  • 1 média

La Rochelle, chef-lieu du département de la Charente-Maritime, est une ville presqu’aussi importante que Poitiers à l’échelle régionale. La commune comptait 77 119 habitants et l'agglomération 126 435 personnes lors du recensement général de 2012. Au fond d'une anse, abritée par trois îles, Oléron, Aix et Ré, La Rochelle a, dès sa naissance au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-rochelle/#i_0

RODEZ

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 513 mots
  •  • 1 média

L'ancienne capitale du Rouergue est devenue, lors de la création des départements en 1790, préfecture de l'Aveyron. Elle comptait 25 690 habitants en 2013, mais formait avec sept communes voisines, dont Onet-le-Château, une Communauté d'agglomération de 57 000 habitants, renommée Rodez Agglomération en 2015. Ce pôle urbain actif recrute une partie de sa mai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rodez/#i_0

ROUEN

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 1 816 mots
  •  • 2 médias

Rouen, chef-lieu de la Seine-Maritime, capitale de la région de Haute-Normandie jusqu’en 2015, port maritime, à égale distance de la Manche et de Paris (100 km), est le chef-lieu de la nouvelle région Normandie. Elle constitue la plus importante agglomération du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rouen/#i_0

ROUSSILLON

  • Écrit par 
  • Jean SAGNES, 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 1 508 mots
  •  • 2 médias

Les pays catalans qui, aujourd'hui, font partie intégrante de l'ensemble français formaient, du Moyen Âge au milieu du xviie siècle, les comtés de Roussillon, de Cerdagne, de Conflent et de Vallespir. En 1659, ces comtés sont annexés à la France par le traité des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/roussillon/#i_0

SAINT-BRIEUC

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 796 mots
  •  • 1 média

Située dans le nord des Côtes-d'Armor dont elle est le chef-lieu, Saint-Brieuc est une agglomération de 94 620 habitants, avec 47 450 habitants dans la commune même (2013).Fondée à la confluence du Gouët et de son petit affluent le Gouëdic par le moine gallois Brieuc (ou Brieg), au ve siècle, la ville n'a pendant longtemps qu'une dimension locale ou r […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-brieuc/#i_0

SAINT-DENIS

  • Écrit par 
  • Raymond JOSSE
  •  • 536 mots
  •  • 2 médias

Petite ville célèbre au Moyen Âge par son abbaye, qui possédait de nombreux domaines aux environs de Paris, par ses pèlerinages et par sa foire du Lendit, Saint-Denis (Seine-Saint-Denis) conserve de son passé une basilique gothique où se trouvent les monuments funéraires des rois de France. C'est au début du xixe  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-denis/#i_0

SAINT-ÉTIENNE

  • Écrit par 
  • Georges GAY
  •  • 1 254 mots
  •  • 2 médias

Saint-Étienne, préfecture du département de la Loire, est une ville de 174 980 habitants (371 900 avec l'agglomération) dont la référence au travail – celui du « compagnon » d'atelier comme celui de l'ouvrier d'usine – structure l'identité et l'histoire.L'existence de la paroisse de Saint-Étienne de Furan, dans le site semi-montagneux du bassin moyen et supérieur du Furan, affluent de la Loire, es […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-etienne/#i_0

SAINT-LÔ

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT
  •  • 522 mots
  •  • 1 média

Saint-Lô, chef-lieu du département de la Manche, compte 20 430 habitants (2013). Préfecture modeste dans un département actif et bien peuplé, elle doit partager quelques-unes des fonctions de commandement avec des villes petites ou moyennes : Cherbourg, la principale agglomération (la préfecture maritime), Coutances et Avranches (l'évêché), Granville (la c […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-lo/#i_0

SAINT-MALO

  • Écrit par 
  • Jean MEYER, 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 1 647 mots
  •  • 1 média

Située sur la côte nord de la Bretagne, dans l'actuel département d'Ille-et-Vilaine, Saint-Malo offre le curieux exemple de la création d'une capitale d'un petit pays en trois étapes. À la veille de la conquête romaine, la civitas des Coriosolites (dont la majeure partie a formé, par la suite, l'évêché de Saint-Malo) s'étend de la baie d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-malo/#i_0

SAÔNE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 398 mots
  •  • 2 médias

Affluent de rive droite du Rhône, qu'elle rencontre à Lyon, la Saône possède des caractères complémentaires de celui-ci. Le fleuve est puissant (près de 600 m3/s pour un bassin-versant de 20 350 km2), fougueux sur une pente forte, gonflé l'été des eaux de fusion. La Saône apport […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saone/#i_0

SAVERNE

  • Écrit par 
  • Thérèse CHARMASSON
  •  • 337 mots
  •  • 1 média

Située dans le département du Bas-Rhin, Saverne s'est développée autour de trois noyaux datant d'époques différentes. On distingue au cours de son histoire, la ville haute (Altstadt ou Oberstadt), la ville basse (Überstadt) et le faubourg (Vorstadt). À l'origine, c'est une station préhistorique, au carrefour des routes de la plaine et de la montagne, près du pont sur la Zorn, une agglomération du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saverne/#i_0

SEINE

  • Écrit par 
  • Marcel-M. CHARTIER
  •  • 892 mots
  •  • 3 médias

Bien que le bassin de Paris ne présente pas d'unité hydrographique, le réseau de la Seine forme le collecteur principal d'un ensemble qui, des confins de la Lorraine au Morvan et de la Somme à la Risle, s'étend sur environ 90 000 kilomètres carrés, dont près de 70 000 kilomètres carrés de terrains perméables. La Seine e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seine/#i_0

SILLON ALPIN

  • Écrit par 
  • Bernard DEBARBIEUX
  •  • 1 122 mots

Le Sillon alpin constitue un objet géographique intéressant à double titre : d'une part, l'expression désigne aujourd'hui un agencement original de villes moyennes dynamiques et assez proches les unes des autres (principalement Grenoble, Chambéry, Aix-les-Bains, Annecy, l'agglom […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sillon-alpin/#i_0

SOLOGNE

  • Écrit par 
  • Marie-Christine AUBIN
  •  • 501 mots
  •  • 1 média

Située au sud de la Loire, dans la boucle d'Orléans, la Sologne est partagée entre les départements du Loiret, du Loir-et-Cher et du Cher. Elle est composée de sables granitiques détritiques et d'argiles du Tertiaire, déposés sur 80 à 100 mètres dans une cuvette de 500 000 hectares, large de 70 kilomètres de la Loire au Berry. On y distingue la Sologne pierr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sologne/#i_0

STRASBOURG

  • Écrit par 
  • Raymond WOESSNER
  •  • 1 503 mots
  •  • 1 média

Strasbourg, préfecture du Bas-Rhin et de la région Alsace jusqu’en 2015, est le chef-lieu de la région Grand Est, créée en 2016. La ville compte parmi les capitales de l'Union européenne, avec la présence du Conseil de l'Europe et du Parlement européen. Elle cherche à conforter cette place en développant les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/strasbourg/#i_0

TARBES

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 787 mots
  •  • 2 médias

Préfecture des Hautes-Pyrénées, Tarbes comptait 42 870 habitants (en 2013) et forme, avec quatorze communes voisines, une communauté d’agglomération de près de 80 000 habitants. Dans la région Midi-Pyrénées (intégrée depuis 2016 dans la nouvelle région Occitanie), Tarbes se situait au deuxième rang, loin toutefois derrière […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tarbes/#i_0

TARN

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 504 mots

Le plus gros affluent de la Garonne, et même plus abondant qu'elle, le Tarn arrive de l'est, partage son cours et son bassin entre le Massif central et la plaine aquitaine, reçoit vers la fin le renfort de l'Agout sur sa rive gauche, puis celui de l'Aveyron sur sa rive d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tarn/#i_0

TOULON

  • Écrit par 
  • Lucien TIRONE
  •  • 1 031 mots
  •  • 2 médias

L'aire urbaine de Toulon s'étend de Bandol à l'ouest à Hyères à l'est. Elle regroupe environ 611 200 habitants en 2013, soit plus de la moitié de la population du département du Var. La croissance démographique a été exceptionnellement forte depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Toulon (165 800 habitants dans la commune en 2013) forme l'une des rades les plus belles et les plus sûres de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/toulon/#i_0

TOULOUSE

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 2 097 mots
  •  • 1 média

Capitale de la région Midi-Pyrénées jusqu’au 31 décembre 2015, Toulouse est le chef-lieu de la Haute-Garonne et celui de la nouvelle région Occitanie, formée du Languedoc-Roussillon et de Midi-Pyrénées. La ville est au centre d'une aire urbaine très vaste, ave […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/toulouse/#i_0

TOURS

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
  •  • 1 072 mots
  •  • 1 média

Ancienne capitale de la province royale de Touraine, Tours est le chef-lieu du département de l'Indre-et-Loire. En 2013, la commune comptait 138 150 habitants, l'agglomération 349 400 et l'aire urbaine plus de 483 000.La situation géographique de Tours combine les avantages d'une ville de la Loire à la croisée de deux voies d'échanges, fréquentées dès l'Ant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tours/#i_0

TRÉGORROIS ou TRÉGOR

  • Écrit par 
  • Jean MEYER
  •  • 638 mots
  •  • 1 média

Le terme de Trégorrois évoque celui de Trigger (Cornouailles britannique), spécifiant ainsi l'origine géographique du peuplement résultant de l'invasion bretonne du haut Moyen Âge, que confirme la fréquence des toponymes en « plou ». La dénomination actuelle désigne le pays entre la Manche et la montagne d'Arrée, entre la rivière de Morlaix et Paimpol. C'est, à peu de chose près, l'ancien évêché d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tregorrois-tregor/#i_0

TROYES

  • Écrit par 
  • Marcel BAZIN
  •  • 753 mots
  •  • 2 médias

Chef-lieu du département de l'Aube, Troyes comptait 61 200 habitants (et 133 200 dans l’agglomération) en 2013.Les conquérants romains de la Gaule établirent à Augustobona le centre de la peuplade des Tricasses, dont la cité prit par la suite le nom. Les Tricasses, comme les Lingons (Langres), se trouvèrent rattachés à la Gaule celtique et, plus tard, à la Lyonnaise seconde sous Dioclétien puis à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/troyes/#i_0

TULLE

  • Écrit par 
  • Olivier BALABANIAN
  •  • 540 mots
  •  • 1 média

Ville de taille modeste, avec 15 200 habitants (en 2013), Tulle est la préfecture du département de la Corrèze.Située dans la vallée très encaissée de la Corrèze, à la confluence de la Solane et de la Céronne, la ville a connu un grand essor au Moyen Âge, comme en témoigne la morphologie urbaine actuelle. Ancienne capitale du Bas-Limousin, elle dut sa prospérité essentiellement au commerce, mais a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tulle/#i_0

VALENCE, France

  • Écrit par 
  • Franck SCHERRER
  •  • 589 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu du département de la Drôme, Valence est la commune-centre (63 250 hab. en 2013) d'une agglomération qui s'étend des deux côtés du cours moyen du Rhône. La ville s'étage, en rive gauche, sur plusieurs terrasses complétées par une basse ville portuaire au bord du Rhône, que le passage de l'autoroute A7 a fait disparaître. La colonie romaine de Valentia, aussi riche et puissante qu' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/valence-france/#i_0

VALENCIENNES

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 694 mots
  •  • 1 média

Valenciennes, ville du Nord qui comptait 43 800 habitants en 2013, est le centre d'une agglomération transfrontalière d'une soixantaine de communes (env. 334 600 hab. pour sa partie française) – dont Denain, qui dépasse 20 700 habitants, et Saint-Amand-les-Eaux, qui approche 17 000 habitants.Sur un site marécageux défensif, au contact des pays de la craie du nord du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/valenciennes/#i_0

VANNES

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 679 mots
  •  • 1 média

Vannes (en breton Gwened), chef-lieu du département du Morbihan, fait partie d'une Communauté d'agglomération, Vannes Agglo, qui regroupe environ 140 000 habitants. La ville elle-même compte 55 500 habitants (2013) et se trouve à distance presque égale de Nantes, Rennes et Quimper […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vannes/#i_0

VANOISE

  • Écrit par 
  • Pierre PRÉAU
  •  • 785 mots
  •  • 2 médias

Le massif de la Vanoise, situé dans les Alpes du Nord, est ceinturé par deux faisceaux de vallées : au nord, la Tarentaise (haute Isère et Doron de Bozel), au sud, la Maurienne (Arc et Doron de Termignon). Entre ces deux vallées, se sont développés une vie traditionnelle montagnarde, des impacts industriels, la pénétration […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vanoise/#i_0

VENDÉE

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  •  • 1 130 mots

La Vendée est un territoire à géométrie variable. C'est un département des Pays de la Loire, d'une superficie de 6 720 kilomètres carrés pour une population estimée à 610 000 habitants en 2008, correspondant à la majeure partie de l'ancien Bas-Poitou. Mais ce département coïncide également pour partie avec la « Vendée insurgée » qui s'est soulevée contre la République en 1793. La zone d'insurrecti […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vendee/#i_0

VERSAILLES, géographie

  • Écrit par 
  • Pascale PHILIFERT
  •  • 838 mots
  •  • 2 médias

Située au sud-ouest de Paris, dans le département des Yvelines dont elle est le chef-lieu, la commune de Versailles comptait, en 2013, 87 400 habitants, répartis sur 2 618 hectares (dont 830 appartiennent au domaine national du château, 350 aux forêts domaniales et 460 à la Défense nationale).L'histoire très riche de la ville de Versailles, intimement liée à s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/versailles-geographie/#i_0

VESOUL

  • Écrit par 
  • Serge ORMAUX
  •  • 798 mots
  •  • 1 média

Chef-lieu de la Haute-Saône, la ville de Vesoul (16 600 habitants en 2013) est installée à proximité d'un plateau calcaire boisé et karstifié, dominant au nord une dépression marneuse constituée de collines. Le rebord de ce dispositif de cuestas est accidenté de petites reculées qui échancrent le plateau, et de buttes témoins situées un peu en avant du front de côte. C'est précisément sur l'une de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vesoul/#i_0

VICHY

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 717 mots
  •  • 1 média

Vichy, sous-préfecture de l'Allier, compte 25 700 habitants dans la commune et plus de 84 000 dans l'aire urbaine (chiffres de 2013). La ville peut se prévaloir d'un passé gallo-romain et thermal, attesté par de nombreuses découvertes archéologiques. Puis elle s'étiole. Posée sur un pointement rocheux qui resserre le lit de l'Allier et permet son passage, elle n'est au Moyen Âge que la place forte […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vichy/#i_0

YONNE

  • Écrit par 
  • Marcel-M. CHARTIER
  •  • 532 mots

Allongé entre le bassin de la Seine bourguignonne et champenoise et celui du Loing, le bassin-versant de l'Yonne (10 840 km2) est contigu aux bassins de la Loire et de la Saône. Il s'étend sur deux domaines géologiques différents : le massif gneissique et granitique du Morvan, les plaines et plateaux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yonne/#i_0


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Aquitaine médiévale

Aquitaine médiévale

carte

Possessions de la couronne d'Angleterre en Aquitaine (XIIIe-XIVe siècle). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'outre-mer français

L'outre-mer français

carte

Départements, régions, collectivités et territoires français d'outre-mer 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Agriculture biologique : localisation en France

Agriculture biologique : localisation en France

carte

L'agriculture biologique en France s'est surtout développée dans le Sud (Midi-Pyrénées, Languedoc-Roussillon et Provence-Alpes-Côte d'Azur totalisent 27 % des surfaces et des producteurs), le Grand Ouest (Bretagne, Pays de la Loire et Basse-Normandie représentent 23 % des... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Volcans d'Auvergne

Volcans d'Auvergne

photographie

Une grande partie de l'Auvergne est couverte de volcans éteints d'âge tertiaire et quaternaire, selon un axe nord-sud, depuis la chaîne des Puys jusqu'à l'Aubrac, en passant par les monts Dore et le Cantal. 

Crédits : C. Kempf from TSW/ CLICK/ Chicago

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Cerisiers dans le Vaucluse

Cerisiers dans le Vaucluse

photographie

Vignobles et vergers de cerises à Roussillon, dans le Luberon, Vaucluse. 

Crédits : Jean Du Boisberanger/ hemis.fr

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Plage touristique en Côte d'Azur

Plage touristique en Côte d'Azur

photographie

La Côte d'Azur reste une des destinations estivales préférées des touristes étrangers. 

Crédits : B. De Hogues/ Getty

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Chantiers navals de Saint-Nazaire

Chantiers navals de Saint-Nazaire

photographie

Vue de la forme de construction des chantiers navals de Saint-Nazaire (autrefois appelés Chantiers de l'Atlantique puis Aker Yards et, depuis novembre 2008, STX Europe), l'une des plus grandes au monde. D'une longueur de 900 mètres et équipée d'un portique d'une capacité... 

Crédits : B. Biger/ Aker Yards

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Arras: la Grand-Place

Arras: la Grand-Place

photographie

Au cœur de la ville d'Arras, la Grand-Place avec ses maisons d'inspiration flamande, était, avec la place des Héros, le centre de l'activité marchande au Moyen Âge. 

Crédits : B. Gardel/ hemis.fr/ Getty

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Paris: île Saint-Louis

Paris: île Saint-Louis

photographie

La Seine et l'île Saint-Louis, un havre de calme au cœur de Paris. 

Crédits : N. Duplaix/ National Geographic/ Getty

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Gorges de la Spelunca, Corse

Gorges de la Spelunca, Corse

photographie

Sur la côte ouest de la Corse, au dessus de Porto, les gorges de la Spelunca, au cœur d'un massif de granite rose. 

Crédits : V. Giannella/ DEA/ De Agostini/ Getty

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Rade de Brest

Rade de Brest

photographie

Côte sauvage en rade de Brest. 

Crédits : E. Quemere'/ DEA/ De Agostini/ Getty

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Royan: le front de mer

Royan: le front de mer

photographie

Durement touchée par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale, Royan, en Charente-Maritime, a été en grande partie reconstruite. Ici les bâtiments du front de mer, long de 600 mètres, délimitent vie balnéaire et vie urbaine. 

Crédits : CAP/ Roger-Viollet

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Arles (Bouches-du-Rhône), la vieille ville

Arles (Bouches-du-Rhône), la vieille ville

photographie

Ancienne capitale romaine et important centre religieux au Moyen Âge, Arles a vu ses monuments romains et romans inscrits au Patrimoine mondial de la culture par l'U.N.E.S.C.O. depuis 1981. 

Crédits : C. Sappa/ De Agostini

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Baux-de-Provence, Bouches-du-Rhône

Baux-de-Provence, Bouches-du-Rhône

photographie

Le village des Baux-de-Provence (Bouches-du-Rhône) est construit sur une arête calcaire des Alpilles. 

Crédits : C. Sappa/ De Agostini

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Nancy : autour de la place Stanislas

Nancy : autour de la place Stanislas

photographie

Cette vue de Nancy prise vers le nord embrasse une partie de l'agglomération dans laquelle la vieille ville et la ville planifiée moderne, avec la place Stanislas, occupent l'avant de la scène. Le centre historique est aéré par deux vastes places rectangulaires : dans le... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Nancy : la reconversion industrielle de Pompey

Nancy : la reconversion industrielle de Pompey

photographie

En périphérie nord de l'agglomération nancéenne, à la confluence de la Meurthe et de la Moselle, la vieille industrie sidérurgique a cédé la place à de nouvelles activités industrielles. Les espaces libérés à la fin des années 1980 ne sont que partiellement réoccupés. Au... 

Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Nancy : le pôle du tertiaire supérieur de Brabois

Nancy : le pôle du tertiaire supérieur de Brabois

photographie

Sur le rebord du plateau des côtes de Moselle, qui domine une grande partie de l'agglomération de Nancy, s'est développé, à partir de la fin des années 1960, un nouvel espace fonctionnel consacré essentiellement à la recherche, à la santé et à la technologie de pointe.... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : la vallée sidérurgique de l'Orne

Lorraine : la vallée sidérurgique de l'Orne

photographie

Le complexe sidérurgique de la vallée de l'Orne est un des derniers sites lorrains bien qu'il ait été, déjà, en partie démantelé. Ne subsistent que les vestiges de la batterie de hauts-fourneaux de Rombas (en bas, à droite), dont le fonctionnement a cessé définitivement... 

Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Paysage de la Lorraine houillère

Paysage de la Lorraine houillère

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Le carreau de mine de Folschviller est un bel exemple d'une friche charbonnière du plateau lorrain. Cette mine ouverte entre les deux guerres a été fermée dès 1979. De cette brève activité, le paysage a conservé tous les éléments caractéristiques : le chevalement qui domine... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : le massif vosgien autour de Gérardmer

Lorraine : le massif vosgien autour de Gérardmer

photographie

Espace le plus touristique de la Lorraine, le massif vosgien offre, surtout à une clientèle de proximité, la verdure, l'eau et la neige. Au cœur du massif, quelques stations ont su profiter de ces atouts y ajoutant, parfois, l'accueil d'un festival, comme Gérardmer avec... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : la vallée de la Meuse

Lorraine : la vallée de la Meuse

photographie

Cette vue d'été de la vallée de la Meuse entre Saint-Mihiel et Verdun, prise vers le nord, souligne le contraste entre le ruban vert des prairies qui occupent la totalité du lit d'inondation du fleuve et les terroirs céréaliers latéraux. Les villages sont prudemment installés... 

Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Lorraine : terroirs du plateau lorrain

Lorraine : terroirs du plateau lorrain

photographie

Ce cliché, pris au mois de mai près de Château-Salins, dans le Saulnois, montre de façon éclatante la place que tient le colza dans l'assolement des terres de labour. Il souligne également les effets des remembrements qui ont redessiné totalement les parcellaires des vieux... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : le vignoble des côtes de Meuse

Lorraine : le vignoble des côtes de Meuse

photographie

Paysage emblématique des côtes lorraines (ici, au nord de Toul). Le village, Lucey, est niché dans un vallon qui entaille le front de côte, dominé par la corniche boisée du plateau. L'espace cultivé visible se partage entre un vignoble totalement reconstitué depuis le début... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Metz : vue de l'agglomération depuis le rebord des côtes de Moselle

Metz : vue de l'agglomération depuis le rebord des côtes de Moselle

photographie

Depuis le mont Saint-Quentin, cette avancée du front de côte qui portait un des ouvrages les plus puissants de la ceinture cuirassée de la ville, on peut observer comment l'agglomération messine s'étale dans la plaine, sur la rive droite de la Moselle. Aujourd'hui encore,... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Metz : la vieille ville

Metz : la vieille ville

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De l'ensemble de la vieille ville de Metz émerge la silhouette imposante de la cathédrale gothique Saint-Étienne. En avant et sur la gauche du monument religieux s'étend la ville à la trame orthogonale héritée de l'époque gallo-romaine. Les quartiers médiévaux d'Outre-Moselle... 

Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Metz : le site commercial Actisud

Metz : le site commercial Actisud

photographie

À l'entrée sud de Metz, une vaste zone d'activités, Actisud, a été implantée entre l'aérodrome militaire de Frescaty et la vallée de la Moselle, trouée d'innombrables sablières converties en plans d'eau périurbains. Cette zone occupe progressivement les espaces résiduels... 

Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Autun

Autun

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Cathédrale Saint-Lazare à Autun, XIIe siècle (Saône-et-Loire, France). 

Crédits : Adam Woolfitt/ Corbis

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Avignon

Avignon

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Vue aérienne d'Avignon avec, au centre, le palais des Papes (Vaucluse, France). 

Crédits : Philippe S. Giraud/Terres du Sud/Sygma/Corbis

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Bastia

Bastia

photographie

Le vieux port de plaisance de Bastia. Au centre, l'église Saint-Jean-Baptiste, construite sur le site d'une ancienne chapelle entre 1633 et 1636; les clochers et la colonnade datent du XIXe siècle (Corse, France). 

Crédits : Chris Hellier/ Corbis

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Angoulême

Angoulême

photographie

Situé sur un promontoire rocheux, le centre historique de la ville d'Angoulême avec, à droite, la cathédrale Saint-Pierre (XIIe s.) domine l'agglomération actuelle (Charente, France). 

Crédits : Ric Ergenbright/ Corbis

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Arras

Arras

photographie

La place des Héros, dominée par son beffroi, occupe le cœur de la ville d'Arras. Bordée de maisons d'inspiration flamande, elle était, avec la Grand-Place, le centre de l'activité marchande au Moyen Âge (Pas-de-Calais, France). 

Crédits : Michael Busselle/ Corbis

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Béziers

Béziers

photographie

Importante cité viticole du Bas-Languedoc, Béziers domine les rives du fleuve Orb qu'enjambe le pont Vieux datant du XIIe siècle. La cathédrale Saint-Nazaire, érigée aux XIIIe et XIVe siècles, surplombe la ville. 

Crédits : Nik Wheeler/ Corbis

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Brest

Brest

photographie

La ville de Brest dispose de trois ports maritimes: le port de plaisance, le port de commerce et le port militaire, regroupant la plus grande partie des effectifs de la marine nationale (Finistère, France). 

Crédits : Leonard de Selva/ Corbis

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Cahors

Cahors

photographie

Le centre ville de Cahors, avec la cathédrale Saint-Étienne (1080-1135) et ses deux coupoles, vu depuis le mont Saint-Cyr (Lot, France). 

Crédits : Bernard Annebicque/Sygma/Corbis

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Chalon-sur-Saône : la ville ancienne

Chalon-sur-Saône : la ville ancienne

photographie

Le quartier Saint-Vincent, autour de la cathédrale, représente le cœur historique de Chalon-sur-Saône. La place Saint-Vincent a conservé un aspect médiéval caractérisé par ses maisons à colombages (Saône-et-Loire, France). 

Crédits : C. Desroches

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Mâcon

Mâcon

photographie

Les quais de la Saône à Mâcon; à l'arrière-plan, les deux clochers de l'église Saint-Pierre, bâtie au XIXe (Saône-et-Loire, France). 

Crédits : C. Desroches

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Nice

Nice

photographie

Le centre-ville historique de Nice et le front de mer, vus depuis la colline du Château (Alpes-Maritimes, France). 

Crédits : Catherine Mouly

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Agen : le pont-canal

Agen : le pont-canal

photographie

Traversant la Garonne, le pont-canal d'Agen est un ouvrage remarquable du canal latéral à la Garonne, destiné à prolonger le canal du Midi entre Toulouse et Bordeaux. Massif et entièrement maçonné en pierre de taille, il est l'œuvre de l'ingénieur Jean-Baptiste de Baudre... 

Crédits : Philippe Giraud/ Goodlook Pictures/ Corbis

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Cherbourg

Cherbourg

photographie

Situé au centre de la ville, le port de plaisance de Cherbourg accueille de grandes manifestations nautiques telles que la Course autour du monde, ici en 1997 (Manche, France). 

Crédits : Stephen Munday/ Allsport/ Getty

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Marais audomarois

Marais audomarois

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Couvrant une superficie de 3 726 hectares dans la région Nord-Pas-de-Calais, le marais audomarois, dernier marais maraîcher français, est devenu en 2008 un site Ramsar. Façonnée par l'homme avec ses quelque 700 kilomètres de canaux, cette zone humide abrite une flore et... 

Crédits : C. Peterolff/ Parc naturel régional Caps et marais d'Opale

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Ciboure, pays basque

Ciboure, pays basque

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Le port de Ciboure, situé au creux de la baie de Saint-Jean-de-Luz, a pris son essor grâce au commerce maritime au XVIe siècle. La ville est renommée pour ses maisons à colombages et le clocher octogonal — unique au Pays basque — de l'église Saint-Vincent qui a été édifiée... 

Crédits : Françoise Weyl

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Saint-Martin-d'Arrossa, pays basque

Saint-Martin-d'Arrossa, pays basque

photographie

L'identité basque s'affiche sur la façade de la mairie de Saint-Martin-d'Arrossa (Pyrénées-Atlantiques) où le drapeau basque — en lieu et place du drapeau français — côtoie l'inscription Arrossako herrico etchea, qui signifie « la maison du pays d'Arrossa ». À gauche de... 

Crédits : A. Pinet

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Aéroport de Paris-Charles-de-Gaulle vu par le satellite TerraSAR-X

Aéroport de Paris-Charles-de-Gaulle vu par le satellite TerraSAR-X

photographie

Image de l'aéroport de Paris-Charles-de-Gaulle prise par le satellite TerraSAR-X. Les pistes et les taxiways de l'aéroport apparaissent plus ou moins sombres en fonction de la nature du revêtement. Les objets métalliques (les toits des aérogares, les avions en épis tout... 

Crédits : ASTRIUM Services/ Infoterra GmbH 2008

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Paysage dans le Mâconnais

Paysage dans le Mâconnais

photographie

Ce paysage du Mâconnais montre à l'ouest (à gauche et en arrière-plan) la retombée des monts du Charolais (hercynien), qui constitue une forme d'aplanissement élaborée au Miocène (moins de 15 millions d'années) et taillée dans les roches cristallines primaires. Au centre,... 

Crédits : P. Pech

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Vallée de la Durance au nord de Guillestre

Vallée de la Durance au nord de Guillestre

photographie

L'axe nord-sud de la vallée de la Durance au nord de Guillestre, représenté ici du premier plan vers l'arrière-plan, est déterminé par une faille qu'a « exploitée » le surcreusement glaciaire du grand glacier durancien. Celui-ci occupait la vallée il y a 20 000 ans, on... 

Crédits : P. Pech

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Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins

Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins

photographie

Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, sur le rebord sud-est du parc national des Écrins, vers 2 400 mètres d'altitude. Ces schistes du Briançonnais sont disloqués par des failles ; ils affleurent en parois ruiniformes attaquées par l'eau, le gel et la neige qui... 

Crédits : P. Pech

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Puy de Sancy, Massif central

Puy de Sancy, Massif central

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Le puy de Sancy est un stratovolcan. Il résulte de plusieurs phases éruptives qui ont débuté il y a 5 millions d'années pour se terminer il y a environ 250 000 ans. Avec ses 1 886 mètres d'altitude, c'est le point culminant du Massif central.  

Crédits : R. Razvan/ Shutterstock

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Le site de Bonifacio en Corse

Le site de Bonifacio en Corse

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Alors que la vieille ville de Bonifacio occupe le promontoire qui domine la mer, le développement du tourisme et la création d'une marina ont abouti à des modifications en profondeur du littoral. Cet aménagement s'oppose à un arrière-pays resté intact. 

Crédits : Marc Dozier/Corbis

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Champ d'orge

Champ d'orge

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Champ d'orge du Bassin parisien, peu avant la moisson. La grande dimension de la parcelle est typique des régions de grande culture céréalière. L'orge cultivée ici est une orge à deux rangs (Hordeum distichum), ou paumelle, recherchée pour la fabrication de la bière. 

Crédits : Andrew Sacks/ The Image Bank/ Getty Images

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Lavandin

Lavandin

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Des champs de lavandin, un hybride stérile de la lavande, dans les collines de Provence, en France. 

Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignes et lavande

Vignes et lavande

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Dans la Drôme, en région Rhône-Alpes, en France, se côtoient les vignes et les champs de lavande. 

Crédits : Hoberman Collection/ UIG/ Getty Images

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Vallée du Lot

Vallée du Lot

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Vue aérienne du Lot, rivière française prenant naissance près du mont Lozère et qui serpente le Massif central et le bassin d'Aquitaine, avant de se jeter dans la Garonne. 

Crédits : Jeremy Walker/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignobles

Vignobles

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Vignobles des pays de Loire, en France. 

Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

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Oliviers en Provence

Oliviers en Provence

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Oliviers dans des champs de fleurs, en Provence, en France. 

Crédits : Joe Cornish/ Getty Images

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Champ de tournesols

Champ de tournesols

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Un champ de tournesols (Helianthus annuus), dans le midi de la France. 

Crédits : Images Etc Ltd/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignobles du Languedoc-Roussillon

Vignobles du Languedoc-Roussillon

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Omniprésents dans la région Languedoc-Roussillon, les vignobles ont su s'adapter à la demande de qualité des consommateurs. 

Crédits : Bernard Grilly/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignobles de Champagne

Vignobles de Champagne

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Vignobles dans l'Aube (France), dont les raisins serviront à la production de champagne. 

Crédits : Fernand Ivaldi, Getty Images

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Côte sauvage en Bretagne

Côte sauvage en Bretagne

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Les rochers de la pointe du Percho, en Bretagne. 

Crédits : Joe Cornish/ Getty Images

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Bourgogne : les vendanges du pinot noir

Bourgogne : les vendanges du pinot noir

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Les vendanges du pinot noir en Bourgogne. 

Crédits : Ian Shaw/ The Image Bank/ Getty Images

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Les Andelys

Les Andelys

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La Seine aux Andelys, Normandie. 

Crédits : Patrick Ingrand/ The Image Bank/ Getty Images

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Place des Victoires

Place des Victoires

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La place des Victoires, à Paris. Architecte : Jules Hardouin-Mansart. 

Crédits : Robert Cameron/ The Image Bank/ Getty Images

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Sacré-Cœur de Montmartre, Paris

Sacré-Cœur de Montmartre, Paris

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Le Sacré-Cœur de Montmartre, basilique du Vœu national au Sacré Cœur de Jésus, est le résultat d'un vœu émis au moment de la défaite de 1870-1871 et de la chute de Rome pour obtenir la délivrance du Souverain Pontife et le salut de la France. L'architecte Paul Abadie (1812-1884)... 

Crédits : Ostill/ Shutterstock

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Place de l'Étoile

Place de l'Étoile

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L'Arc de Triomphe, sur la place de l'Étoile, ou place Charles-de-Gaulle, à Paris. 

Crédits : Robert Cameron/ Getty Images

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Les ponts de Paris

Les ponts de Paris

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La Seine et ses nombreux ponts, à Paris. 

Crédits : Bruno De Hogues/ Stockbyte/ Getty Images

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Parc national des Écrins

Parc national des Écrins

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Le Parc national des Écrins, Hautes-Alpes. 

Crédits : Dave Jacobs, Getty Images

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Les Grandes Jorasses

Les Grandes Jorasses

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Une cordée se dirige vers les Grandes Jorasses, au-dessus de Chamonix, Haute-Savoie. 

Crédits : Simeone Huber/ Getty Images

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Gorges du Verdon

Gorges du Verdon

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Le Verdon, affluent de la Durance, a creusé les épaisses séries calcaires d'âge jurassique du plateau de Canjuers, formant ainsi les célèbres gorges à haut attrait touristique. 

Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

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Le Mont-Saint-Michel

Le Mont-Saint-Michel

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L'abbaye a été construite sur le rocher du XIe au XVsiècle. 

Crédits : M. Topchii/ Shutterstock

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Provinces basques

Provinces basques

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tabl. 1 - Surface et population des provinces basques en 2005. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Phytogéographie

Phytogéographie

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Divisions phytogéographiques de la chaîne alpine (d'après Ozenda, 1966) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Athènes : la ville antique

Athènes : la ville antique

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Situation et constructions de la ville antique d'Athènes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Languedoc-Roussillon : l'espace géographique

Languedoc-Roussillon : l'espace géographique

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Le milieu naturel de la région Languedoc-Roussillon (d'après : Cartographie de Stéphane Coursière, U.M.R. 5045, C.N.R.S.). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Languedoc-Roussillon : l'espace et les hommes

Languedoc-Roussillon : l'espace et les hommes

carte

L'occupation humaine en région Languedoc-Roussillon (d'après : Cartographie de Stéphane Coursière, U.M.R. 5045, C.N.R.S.). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lorraine : espaces lorrains

Lorraine : espaces lorrains

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Espaces lorrains : de la vieille industrie à l'ouverture européenne (d'après : Cartographie d'André Humbert et Colette Renard-Grandmontagne). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : la population

Provence-Alpes-Côte d'Azur : la population

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Le peuplement et les villes (agglomérations) de plus de 25.000 habitants en région Provence-Alpes-Côte d'Azur (source : I.N.S.E.E., recensement général de la population). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : les grands foyers industriels

Provence-Alpes-Côte d'Azur : les grands foyers industriels

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L'emploi industriel (bâtiment, génie civil et agricole exclu) par canton dans la région Provence-Alpes-Côte d'Azur (source : I.N.S.E.E., recensement général de la population). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : les loisirs

Provence-Alpes-Côte d'Azur : les loisirs

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Les espaces et activités de loisirs de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Aquitaine médiévale

Aquitaine médiévale
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'outre-mer français

L'outre-mer français
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Agriculture biologique : localisation en France

Agriculture biologique : localisation en France
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Volcans d'Auvergne

Volcans d'Auvergne
Crédits : C. Kempf from TSW/ CLICK/ Chicago

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Cerisiers dans le Vaucluse

Cerisiers dans le Vaucluse
Crédits : Jean Du Boisberanger/ hemis.fr

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Plage touristique en Côte d'Azur

Plage touristique en Côte d'Azur
Crédits : B. De Hogues/ Getty

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Chantiers navals de Saint-Nazaire

Chantiers navals de Saint-Nazaire
Crédits : B. Biger/ Aker Yards

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Arras: la Grand-Place

Arras: la Grand-Place
Crédits : B. Gardel/ hemis.fr/ Getty

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Paris: île Saint-Louis

Paris: île Saint-Louis
Crédits : N. Duplaix/ National Geographic/ Getty

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Gorges de la Spelunca, Corse

Gorges de la Spelunca, Corse
Crédits : V. Giannella/ DEA/ De Agostini/ Getty

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Rade de Brest

Rade de Brest
Crédits : E. Quemere'/ DEA/ De Agostini/ Getty

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Royan: le front de mer

Royan: le front de mer
Crédits : CAP/ Roger-Viollet

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Arles (Bouches-du-Rhône), la vieille ville

Arles (Bouches-du-Rhône), la vieille ville
Crédits : C. Sappa/ De Agostini

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Baux-de-Provence, Bouches-du-Rhône

Baux-de-Provence, Bouches-du-Rhône
Crédits : C. Sappa/ De Agostini

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Nancy : autour de la place Stanislas

Nancy : autour de la place Stanislas
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Nancy : la reconversion industrielle de Pompey

Nancy : la reconversion industrielle de Pompey
Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Nancy : le pôle du tertiaire supérieur de Brabois

Nancy : le pôle du tertiaire supérieur de Brabois
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : la vallée sidérurgique de l'Orne

Lorraine : la vallée sidérurgique de l'Orne
Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Paysage de la Lorraine houillère

Paysage de la Lorraine houillère
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : le massif vosgien autour de Gérardmer

Lorraine : le massif vosgien autour de Gérardmer
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : la vallée de la Meuse

Lorraine : la vallée de la Meuse
Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Lorraine : terroirs du plateau lorrain

Lorraine : terroirs du plateau lorrain
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Lorraine : le vignoble des côtes de Meuse

Lorraine : le vignoble des côtes de Meuse
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Metz : vue de l'agglomération depuis le rebord des côtes de Moselle

Metz : vue de l'agglomération depuis le rebord des côtes de Moselle
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Metz : la vieille ville

Metz : la vieille ville
Crédits : Collection R. Berton-A. Humbert

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Metz : le site commercial Actisud

Metz : le site commercial Actisud
Crédits : Collection A. Humbert-C. Renard-Grandmontagne

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Autun

Autun
Crédits : Adam Woolfitt/ Corbis

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Avignon

Avignon
Crédits : Philippe S. Giraud/Terres du Sud/Sygma/Corbis

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Bastia

Bastia
Crédits : Chris Hellier/ Corbis

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Angoulême

Angoulême
Crédits : Ric Ergenbright/ Corbis

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Arras

Arras
Crédits : Michael Busselle/ Corbis

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Béziers

Béziers
Crédits : Nik Wheeler/ Corbis

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Brest

Brest
Crédits : Leonard de Selva/ Corbis

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Cahors

Cahors
Crédits : Bernard Annebicque/Sygma/Corbis

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Chalon-sur-Saône : la ville ancienne

Chalon-sur-Saône : la ville ancienne
Crédits : C. Desroches

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Mâcon

Mâcon
Crédits : C. Desroches

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Nice

Nice
Crédits : Catherine Mouly

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Agen : le pont-canal

Agen : le pont-canal
Crédits : Philippe Giraud/ Goodlook Pictures/ Corbis

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Cherbourg

Cherbourg
Crédits : Stephen Munday/ Allsport/ Getty

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Marais audomarois

Marais audomarois
Crédits : C. Peterolff/ Parc naturel régional Caps et marais d'Opale

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Ciboure, pays basque

Ciboure, pays basque
Crédits : Françoise Weyl

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Saint-Martin-d'Arrossa, pays basque

Saint-Martin-d'Arrossa, pays basque
Crédits : A. Pinet

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Aéroport de Paris-Charles-de-Gaulle vu par le satellite TerraSAR-X

Aéroport de Paris-Charles-de-Gaulle vu par le satellite TerraSAR-X
Crédits : ASTRIUM Services/ Infoterra GmbH 2008

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Paysage dans le Mâconnais

Paysage dans le Mâconnais
Crédits : P. Pech

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Vallée de la Durance au nord de Guillestre

Vallée de la Durance au nord de Guillestre
Crédits : P. Pech

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Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins

Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins
Crédits : P. Pech

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Puy de Sancy, Massif central

Puy de Sancy, Massif central
Crédits : R. Razvan/ Shutterstock

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Le site de Bonifacio en Corse

Le site de Bonifacio en Corse
Crédits : Marc Dozier/Corbis

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Champ d'orge

Champ d'orge
Crédits : Andrew Sacks/ The Image Bank/ Getty Images

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Lavandin

Lavandin
Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignes et lavande

Vignes et lavande
Crédits : Hoberman Collection/ UIG/ Getty Images

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Vallée du Lot

Vallée du Lot
Crédits : Jeremy Walker/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignobles

Vignobles
Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

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Oliviers en Provence

Oliviers en Provence
Crédits : Joe Cornish/ Getty Images

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Champ de tournesols

Champ de tournesols
Crédits : Images Etc Ltd/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignobles du Languedoc-Roussillon

Vignobles du Languedoc-Roussillon
Crédits : Bernard Grilly/ The Image Bank/ Getty Images

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Vignobles de Champagne

Vignobles de Champagne
Crédits : Fernand Ivaldi, Getty Images

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Côte sauvage en Bretagne

Côte sauvage en Bretagne
Crédits : Joe Cornish/ Getty Images

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Bourgogne : les vendanges du pinot noir

Bourgogne : les vendanges du pinot noir
Crédits : Ian Shaw/ The Image Bank/ Getty Images

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Les Andelys

Les Andelys
Crédits : Patrick Ingrand/ The Image Bank/ Getty Images

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Place des Victoires

Place des Victoires
Crédits : Robert Cameron/ The Image Bank/ Getty Images

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Sacré-Cœur de Montmartre, Paris

Sacré-Cœur de Montmartre, Paris
Crédits : Ostill/ Shutterstock

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Place de l'Étoile

Place de l'Étoile
Crédits : Robert Cameron/ Getty Images

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Les ponts de Paris

Les ponts de Paris
Crédits : Bruno De Hogues/ Stockbyte/ Getty Images

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Parc national des Écrins

Parc national des Écrins
Crédits : Dave Jacobs, Getty Images

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Les Grandes Jorasses

Les Grandes Jorasses
Crédits : Simeone Huber/ Getty Images

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Gorges du Verdon

Gorges du Verdon
Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

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Le Mont-Saint-Michel

Le Mont-Saint-Michel
Crédits : M. Topchii/ Shutterstock

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Provinces basques

Provinces basques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Phytogéographie

Phytogéographie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Athènes : la ville antique

Athènes : la ville antique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Languedoc-Roussillon : l'espace géographique

Languedoc-Roussillon : l'espace géographique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Languedoc-Roussillon : l'espace et les hommes

Languedoc-Roussillon : l'espace et les hommes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lorraine : espaces lorrains

Lorraine : espaces lorrains
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : la population

Provence-Alpes-Côte d'Azur : la population
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : les grands foyers industriels

Provence-Alpes-Côte d'Azur : les grands foyers industriels
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : les loisirs

Provence-Alpes-Côte d'Azur : les loisirs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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