ALCIBIADE (-450--404)

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La vie d'Alcibiade, à la fin du ve siècle avant J.-C., coïncide, à Athènes, avec une période de transformations profondes où l'esprit civique et les traditions cèdent devant les progrès de l'individualisme et de la critique. Alcibiade appartient déjà au ive siècle ; c'est un personnage politique hors série, un « héros » au sens moderne du terme. L'ambiguïté de son comportement, l'obscurité de ses intentions, les divergences des historiens sur ses actes et sur leur interprétation, le rendent difficile à juger. L'ambition semble avoir été son seul guide ; il lui a sacrifié son honneur et les intérêts de l'État. Aurait-il pu sauver Athènes ? En fait, il a contribué à l'affaiblir.

L'homme

Alcibiade, né en 450 avant J.-C., se rattache aux deux plus grandes familles d'Athènes : par sa naissance aux Alcméonides et à Périclès, par son mariage aux Kérikes. Sa brillante intelligence, ses dons d'orateur s'avivent à fréquenter des esprits distingués : tout jeune, il se lie d'amitié avec Socrate. Mais celui-ci n'eut pas d'influence réelle sur Alcibiade qui, en dépit de l'« esprit philosophique » que lui a reconnu Platon, choisit le monde extérieur et la politique. Le Banquet témoigne de leur rupture et, dans le Gorgias, Alcibiade sera dénoncé par Socrate comme le « complice » de Calliclès, théoricien de la violence et de la volonté de puissance. Une exceptionnelle beauté pousse Alcibiade vers la vie publique, les succès et les plaisirs. Cette beauté masque l'homme véritable ; elle excuse ses excès envers les hommes et les dieux. Elle commande cette élégance raffinée, ces chaussures rares, ce manteau de pourpre traînant dans la poussière, ce luxe, l'entretien d'une écurie de courses, la préciosité du langage. Les défauts et les extravagances d'Alcibiade séduisent au lieu d'irriter. Partout il est l'objet d'engouement et de flatteries ; il participe en 416 aux jeux Olympiques : plusieurs cités lui offrent une tente, paient ses frais de séjour, fournissent sa nourriture, celle de ses chevaux et les bêt [...]

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Pour citer l’article

Andrée POUGET, « ALCIBIADE (-450--404) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alcibiade/