MÉDITERRANÉENNE AIRE

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Esquisse faunistique

Le peuplement animal actuel résulte des influences nordiques eurosibériennes, des influences aralocaspiennes et des influences éthiopiennes. Des exemples pris dans les divers groupes animaux en portent témoignage ; la chorologie du passé s'enrichit encore de quelques conquêtes du présent.

La faune vertébrée

Étant donné la dégradation de la forêt primitive, la faune ancienne des Mammifères s'est considérablement appauvrie. Le lion a disparu de la Grèce au ier siècle, alors que beaucoup d'œuvres d'art de l'Antiquité témoignent de sa présence en Perse et en Mésopotamie ; on le chassait en Algérie au xixe siècle, et on l'a signalé au Maroc en 1922.

Quelques Ongulés sont représentés par des formes reliques : le daim de Mésopotamie, de plus grande taille que le daim ordinaire, figurant dans des bas-reliefs de Ninive, habitait la Palestine à l'époque préhistorique ; quelques survivants ont été encore découverts en Iran en 1957. D'autres Ongulés éthiopiens ont pénétré en Syrie (hémione, gazelle, antilope) et même en Afrique du Nord (gazelle, addax, bubale). De plus, le mouflon à manchettes, qui atteint le Tchad et le Soudan, est encore présent dans quelques massifs du Maroc et d'Égypte. Le seul singe de la région méditerranéenne est le magot (Macaca sylvanus), macaque dépourvu de queue, qui vit sur le bord broussailleux de certains torrents du Maroc et de l'Algérie et dont un petit groupe séjourne sur le rocher de Gilbraltar, s'il y est peut-être originellement un des derniers vestiges du Pliocène, le peuplement a été certainement enrichi par des apports plus récents du Maroc.

Parmi les Carnassiers, les hyènes, la genette, le Felis ocreata de Toscane, de Crète et de [...]


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Olivier (rameaux et fruits)

Olivier (rameaux et fruits)
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Vignes et lavande

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Oliviers en Provence

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Jujubier (fruits)

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Toulouse, correspondant de l'Institut, membre de l'Académie d'agriculture
  • : professeur à la faculté de médecine de Montpellier, directeur du Jardin des Plantes

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Henri GAUSSEN, Hervé HARANT, « MÉDITERRANÉENNE AIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/aire-mediterraneenne/