MÉDITERRANÉENNE AIRE

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L'aire méditerranéenne a trait à la mer Méditerranée et aux portions de continents qui la bordent.

Le climat de ces régions, avec ses caractères – ciel bleu, sécheresse estivale – et leurs conséquences – végétation, activités humaines, histoire –, est à la base de la conception de pays méditerranéens.

L'aire occupée par ces pays possède aussi des caractères géologiques originaux, puisque la Méditerranée est une mer intramontagneuse, située en plein milieu de la ceinture orogénique alpine qui s'est développée entre l'Europe et l'Afrique en direction est-ouest, coïncidant avec l'emplacement d'une partie d'une mer beaucoup plus vaste appelée Téthys, développée pendant le Mésozoïque et le Cénozoïque, des Antilles aux îles de la Sonde.

Les éléments paléogéographiques et paléoclimatiques (transgressions et régressions marines, alternance des périodes chaudes et des glaciations ; cf. mer méditerranée), l'occupation humaine très précoce de cette région (cf. histoire de la méditerranée) ont conditionné la composition et la répartition du peuplement animal et végétal.

Dès lors, certaines espèces apparaissent avec des aires de répartition si nettement limitées qu'elles deviennent caractéristiques de la région, reliques du passé ayant survécu avec ou sans modifications, ou bien conquêtes plus récentes d'un espace rendu libre par suite d'un changement de climat.

Structure et évolution morphotectonique

La forme actuelle de la Méditerranée est conditionnée par le jeu néotectonique de grandes fractures récentes, indépendantes et souvent obliques par rapport à l'allongement des orogènes alpins. Le parcours de ces chaînes étant extrêmement sinueux, il n'y a rien d'étonnant à ce que la moitié du système alpin d'Europe (l'essentiel des Alpes, les Carpates, le Balkan, les Pontides) ne touche pas la Méditerran [...]

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Olivier (rameaux et fruits)

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Vignes et lavande

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Oliviers en Provence

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Toulouse, correspondant de l'Institut, membre de l'Académie d'agriculture
  • : professeur à la faculté de médecine de Montpellier, directeur du Jardin des Plantes

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Henri GAUSSEN, Hervé HARANT, « MÉDITERRANÉENNE AIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/aire-mediterraneenne/