ONGULÉS

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À la suite de Linné, on continue de désigner sous le terme « Ongulés » un ensemble de Mammifères Euthériens, pour la plupart végétariens, dont les extrémités sont fréquemment munies de sabots. Ces animaux se distinguent encore, de façon indiscutable, de tous les autres Mammifères par leur structure dentaire, par le squelette des extrémités de leurs membres et enfin par la présence éventuelle de bois ou de cornes.

Cependant, s'il est commode d'utiliser le terme Ongulés dans le langage zoologique courant, il ne faut pas se dissimuler que les animaux ainsi désignés forment un ensemble hétérogène : autrefois considérés comme un super-ordre, les Ongulés n'ont plus aujourd'hui aucune signification du point de vue de la classification, les limites de cet ancien super-ordre ayant évolué avec l'exploration phylogénétique.

Classification

On classe les formes actuelles des Ongulés en cinq ordres, voire six : Perissodactyla (ou Mesaxonia), une partie des Cetartiodactyla (celle qui correspond à l’ancien ordre des Artiodactyla – ou Paraxonia – puisque celui-ci forme aujourd’hui, avec les Cétacés, l’ordre des Cetartiodactyla), Hyracoidea, Proboscidea, Sirenia – auxquels on ajoute parfois celui des Tubulidentata. Ces ordres se répartissent actuellement en deux ensembles très distants l'un de l'autre ; d'un côté sont assez étroitement apparentés les Cétartiodactyles et les Périssodactyles, qui font partie du super-taxon des Laurasiathères ; de l'autre, les Proboscidiens, les Hyracoïdes, les Siréniens – qui forment un groupe naturel, les Téthythères –, ainsi que les Tubulidentés appartiennent au super-taxon des Afrothères (cf. mammifères). Ces six ordres comprennent en réalité, exception faite des [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII
  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle, ancien directeur des collections

Classification


Autres références

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Voir aussi

ARTIODACTYLES    ASTRAGALE anatomie    CAMÉLIDÉS    CERVIDÉS    CÉTARTIODACTYLES    CHEVAL    DIASTÈME    ÉQUIDÉS    HERBIVORES    PARAXONIENS    PHANÈRE    SABOT    SUIFORMES

Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, Michel TRANIER, « ONGULÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ongules/