LION

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le plus grand Carnivore d'Afrique vivant dans les milieux ouverts (savanes etdéserts) de ce continent, au sud du Sahara, ainsi que dans l'ouest de l'Inde (population résiduelle dans la réserve de Gir, État de Gujarat). Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre : Fissipèdes ; famille : Félidés. Effectifs : 200 000 en Afrique, une centaine en Asie.

Le lion (Panthera leo) est caractérisé par un corps puissant, une tête très large et couronnée d'une crinière foncée, de fortes pattes et une longue queue se terminant par un toupet de poils noirs. Comme la plupart des félidés, ses griffes sont rétractiles. Son pelage ras est de couleur ocre.

Lions

Photographie : Lions

Un lion et une lionne dans la savane africaine. 

Crédits : EEI_Tony/ Fotosearch LBRF/ Age Fotostock

Afficher

Le mâle mesure de 2,6 à 3,30 mètres de longueur (queue de 60 cm à 1 mètre non comprise), 1,20 mètre de hauteur et son poids varie de 150 à 250 kilogrammes. La femelle, la lionne, est nettement plus petite. L'espérance de vie est de quinze à vingt ans.

Sociaux, fait rare pour de grands félins, ces animaux diurnes, et parfois nocturnes, forment des groupes comportant des mâles et des femelles. Les individus solitaires sont presque toujours des lions âgés, blessés ou malades. Les mâles assurent la surveillance et la protection du territoire qu'ils marquent en rugissant, ce cri pouvant être entendu à plus de 8 kilomètres. Ce sont surtout les lionnes qui chassent, soit seules, soit en groupes pour encercler leurs proies (buffles, gnous, zèbres, antilopes). Seulement un quart des attaques réussissent. Les lions, quant à eux, se contentent bien souvent de se nourrir de charogne ou de voler le repas des hyènes. Leur vue, mais surtout leur ouïe et leur odorat sont excellents.

Lors des chaleurs des femelles (qui sont réceptives plusieurs fois par an), très peu de rivalité existe entre les mâles d'un même groupe. Durant cette période, les femelles s'accouplent avec plusieurs mâles. Après une gestation d'environ trois mois, la lionne met bas, à l'écart du groupe, deux à quatre petits aveugles et couverts de poils ras. Les lionceaux rejoindront le groupe vers l'âge de deux mois et seront alors surveillés et allaités aussi par les autres f [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

Classification

Autres références

«  LION  » est également traité dans :

SOCIÉTÉS ANIMALES

  • Écrit par 
  • Bernard THIERRY
  •  • 5 395 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Compétition sociale et manipulation des congénères »  : […] La rivalité entre partenaires de même sexe ou de sexe différent entraîne des mécanismes de sélection sexuelle qui sont à la base des différents systèmes d'appariement des animaux. Certains conflits d'intérêt ont des conséquences directes sur la reproduction des individus. Chez les lions, les mâles forment des associations de frères ou cousins qui doivent prendre le contrôle d'un groupe de femelle […] Lire la suite

Les derniers événements

18 novembre 2020 États-Unis. Autorisation de vol pour le Boeing 737 MAX.

Lion Air en octobre 2018. Boeing a modifié le logiciel gérant le système antidécrochage du 737 MAX, à l’origine des accidents. Un rapport du Congrès publié en septembre 2019 avait révélé des dysfonctionnements dans la procédure de certification de l’appareil par la FAA. En décembre de la même année, le P-DG de Boeing Dennis Muilenburg avait été licencié […] Lire la suite

15-26 août 2019 Belgique. Menaces de mort contre des militantes pro-climat.

lion noir. Le 16, la direction du festival décide de bannir du camping du festival les drapeaux « flamingants », qualifiés de « drapeaux de collabos ». Le Vlaams Belang (extrême droite) et l’Alliance néo-flamande (N-VA, droite nationaliste) dénoncent cette décision. Le chef du groupe N-VA à la Chambre, Peter De Roover, exige des excuses. Le 17, la  […] Lire la suite

10-27 mars 2019 États-Unis. Suspension de l'exploitation des Boeing 737 MAX.

Lion Air s’était abîmé en mer de Java dans des circonstances identiques. Le 11, Ethiopian Airlines décide d’immobiliser sa flotte de Boeing 737 MAX. Les autorités chinoises, notamment, ordonnent la même mesure préventive à leurs compagnies aériennes. La production du 737 MAX est d’une importance stratégique pour Boeing. Cinq mille appareils sont en […] Lire la suite

8 septembre 2018 Communication. Attribution du lion d'or de la Mostra de Venise à un film distribué par Netflix.

lion d’or de la Mostra de Venise est attribué à Roma, un film d’Alfonso Cuarón. Il s’agit du premier prix international remis à un film commercialisé par la plateforme américaine de vidéos par abonnement Netflix, et qui ne sera donc pas distribué en salles. […] Lire la suite

9-23 septembre 2001 Afghanistan. Assassinat du commandant Massoud

Lion du Panshir » sera confirmée par l'opposition le 15. Elle affaiblit la coalition hétéroclite de l'Alliance du Nord. Cet assassinat intervient deux jours avant les attentats qui frapperont les États-Unis, le 11, et qui placeront l'Afghanistan – hôte du commanditaire présumé de ces actions terroristes, Oussama ben Laden – sous la menace d'une riposte […] Lire la suite

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « LION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lion/