MÉDITERRANÉENNE AIRE

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Données floristiques

L'occupation humaine du pourtour méditerranéen a considérablement modifié la végétation primaire ; la forêt sempervirente ne forme plus que des massifs isolés dans lesquels la flore associée s'est, par contre-coup, considérablement appauvrie (forêt de chêne-liège de la Mamora au nord de Rabat ; les grandes forêts de chêne vert ont en général disparu ; en revanche, les forêts de pin d'Alep sont importantes en Algérie et Tunisie, sur l'Atlas saharien).

Il ne fait aucun doute que la proximité des continents africain et eurasiatique a contribué à une certaine homogénéisation des peuplements floristique et faunistique. Vestige des temps géologiques, la flore présente un cortège de plantes caractéristiques dites « mésogéennes » (olivier, chêne vert) ; celles-ci, pour la plupart euméditerranéennes, sont parfois susceptibles – contrairement aux espèces méditerranéennes proprement dites (arganier, caroubier, laurier-rose) – d'accepter des conditions subméditerranéennes ou celles des bords de l'Atlantique, comme le montrent les chênes verts de Vendée.

La végétation

Les types de végétation

Les types actuels de végétation sont en grande partie le résultat de l'action humaine. À la forêt primaire ont succédé garrigues et maquis qui se couvrent de fleurs au printemps.

Les forêts diffèrent beaucoup des forêts tempérées. Les arbres dits mésogéens : olivier, laurier, filaires (Phillyrea), alaternes (Rhamnus alaternus), chêne vert (Quercus ilex), chêne-liège (Q. suber) forment rarement des massifs imposants. Les pins, plus grands, évoquent mieux l'idée de forêt ; le pin d'Alep, le pin Brutia en Orient sont les vrais méditerranéens ; divers types de laricios et de pins noirs, déjà plus montagnards, bénéficiant d'une humidité plus grande, les sapins dits « méditerranéens » (Abies pinsapo au sud de l'Espagne, marocana, tazaotana, numidica en Afrique du Nord, cilicica au Moyen-Orient, nordmanniana au Caucase, cephalonica aux Balkans) n'entrent pas strictement dans le climat défini ci-dessus ; le [...]

Olivier (rameaux et fruits)

Photographie : Olivier (rameaux et fruits)

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Olea europaea L., l'olivier (famille des Oleaceae), est un arbre de 15 à 20 m, d'une grande longévité, originaire du pourtour de la Méditerranée, à feuilles simples allongées persistant environ trois ans. Ses fruits, les olives, appréciés depuis l'Antiquité, sont comestibles et riches en... 

Crédits : Bri Weldon/ Flickr ; CC-BY 2.0

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Olivier (rameaux et fruits)

Olivier (rameaux et fruits)
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Vignes et lavande

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Oliviers en Provence

Oliviers en Provence
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Jujubier (fruits)

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Toulouse, correspondant de l'Institut, membre de l'Académie d'agriculture
  • : professeur à la faculté de médecine de Montpellier, directeur du Jardin des Plantes

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Henri GAUSSEN, Hervé HARANT, « MÉDITERRANÉENNE AIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/aire-mediterraneenne/