ACTEUR

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Si l'acteur force si souvent le respect ou l'exécration, cela signifie bien qu'il travaille avec les outils les plus précieux de l'humanité en l'homme : le corps et la psyché. Qu'il engendre, par un jeu de métamorphoses, à la fois la familiarité et l'étrangeté, qu'il réfracte l'envers et l'avers de chacun de nous. À la fois même et autre, sa personne fut en même temps objet d'infamie et d'idolâtrie, comme si l'esthétique du plaisir ne pouvait que se dissocier, et tenir à la fois l'acteur pour le producteur de passions délétères et pour un enchanteur capable d'instruire tout en amusant.

Ainsi écartelé, l'acteur occidental reste celui qui, à mesure qu'il s'élève, risque plus sûrement de retourner à la boue. Modèle du tyran, proche du pouvoir et du politique, il est aussi son concurrent direct, de même qu'il peut devenir pédagogue, maïeuticien, ou porte-voix de la révolution. Désormais, son art et sa corporéité empruntent à celui du danseur, du performer, branché sur des dispositifs machiniques parfois virtuels, qui induisent un bouleversement de l'interprétation et de la théâtralité. Tout comme les autres arts, celui de l'acteur n'a pas échappé en effet à sa déconstruction.

De l'acteur au comédien

La mimésis antique

La figure réelle ou mythique de Thespis structure la naissance de l'acteur au vie siècle avant J.-C. L'« hypocrite » – celui qui réplique – sort du groupe des officiants des cortèges religieux pour entamer un jeu de réponses, encore ritualisé, avec le chœur dont il est issu. Thespis crée donc le protagoniste, acteur individualisé, dialoguant avec le chœur, acteur collectif symbolisant la cité. La Chronique de Paros témoigne ainsi de cette émergence. « Parut Thespis, le poète qui le premier fit jouer un drame dans la ville. » Ce poète-acteur crée également les premiers masques après avoir à l'origine gardé le visage barbouillé de lie de vin et de céruse propre aux officiants de Dionysos. L'apparition du masque puis de la grande robe et des cothurnes matérialise ainsi la naissance d'une parole fictive, peu à peu profa [...]


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Scène de kabuki

Scène de kabuki
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Denis Podalydès

Denis Podalydès
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La Réunification des deux Corées, de Joël Pommerat.

La Réunification des deux Corées, de Joël Pommerat.
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Sur les quais, E. Kazan

Sur les quais, E. Kazan
Crédits : Hulton Getty

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Pour citer l’article

Dominique PAQUET, « ACTEUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/acteur/