SCANDINAVIE

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Les pays scandinaves se rassemblent au nord de l'Europe ; ils sont formés en grande partie par l'énorme péninsule scandinave, qui comprend la Suède et la Norvège et que prolonge au sud le Danemark. Des îles plus ou moins lointaines leur sont rattachées : l'Islande qui constitue le quatrième État scandinave, le Svalbard (dont l'archipel du Spitzberg) et les Fär Ö (ou Féroé) qui dépendent respectivement de la Norvège et du Danemark. Bien que ne faisant pas partie des pays scandinaves, avec lesquels elle n'a que des liens économiques limités, la Finlande forme avec la Norvège et la Suède une même entité géographique, la Fenno-Scandie, tandis que le Danemark peut être considéré du point de vue physique comme l'appendice septentrional de la plaine germano-polonaise. Tous ces pays, luttant contre le handicap commun d'une latitude élevée, ont réussi à tirer parti de leurs ressources et, même s'ils ont tendance à former bloc, ils gardent leur indépendance politique.

Banquise

Photographie : Banquise

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Débâcle de la banquise dans l'océan Arctique, au large de la Norvège (archipel des Svalbard). 

Crédits : John Beatty/ Getty Images

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L'unité substantielle des anciennes civilisations scandinaves résulte d'abord de la communauté linguistique. Les différents rameaux de la branche nordique du germanique sont en effet restés très proches les uns des autres jusqu'au xie siècle au moins ; l'intercompréhension était si aisée qu'un seul nom les désignait, dönsk tunga, « langue danoise », ou norrön tunga, « langue norroise ». Dans les autres domaines, l'évolution n'a longtemps apporté que des nuances : institutions et cadres économiques et sociaux sont encore au xiie siècle extrêmement voisins dans les trois royaumes ; même les colonies d'outre-mer ne s'en écartent encore que de peu. D'un pays à l'autre, hommes et idées ont toujours circulé abondamment, mais les milieux géographiques diffèrent profondément et les orientations politiques ont divergé de plus en plus à partir de l'âge des Vikings. À p [...]

La Scandinavie à l'époque viking

Dessin : La Scandinavie à l'époque viking

Dessin

La Scandinavie est un espace dépourvu d'unité géographique. Le plat pays de l'archipel danois s'oppose à la Norvège montagneuse, compartimentée, aux côtes dentelées par les fjords, tout comme à la Suède, couverte de profondes forêts et parsemée de lacs. Les Vikings n'ont pas d'unité... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La Scandinavie à l'époque viking

La Scandinavie à l'époque viking
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Islande, 1998 : éruption sous le Vatnajökull

Islande, 1998 : éruption sous le Vatnajökull
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Thor

Thor
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Écrit par :

  • : conservateur en chef du département médiéval du Musée historique de l'université d'Oslo
  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : directeur honoraire de l'Institut de géographie de l'université de Paris
  • : maître de conférences à l'université de Caen
  • : agrégée de l'Université, docteur en histoire, professeur d'histoire et géographie, chargée de cours à l'université de Rouen
  • : docteur ès sciences, maître de conférences

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Pour citer l’article

Martin Edvard BLINDHEIM, Régis BOYER, Georges CHABOT, Lucien MUSSET, Nicole PÉRIN, Jean-Michel QUENARDEL, « SCANDINAVIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/scandinavie/