GROENLAND

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Groenland [Danemark] : carte physique

Groenland [Danemark] : carte physique
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Groenland, Xe-XVIIe siècle

Groenland, Xe-XVIIe siècle
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Fridtjof Nansen

Fridtjof Nansen
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Base de Thulé, Groenland

Base de Thulé, Groenland
Crédits : TSGT Lee E. Schading/ U.S. Air Force

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Le Groenland (Grønland) est une île qui occupe soit le troisième rang mondial pour sa superficie (2 175 600 km2), après l'Antarctique et l'Australie, soit le premier rang, si l'on considère que ces deux continents ne sont pas des îles. Situé au nord-est du continent américain, il s'étend de 830 39′ à 590 46′ de latitude nord et est recouvert presque entièrement par une énorme calotte glaciaire dont l'épaisseur peut atteindre 3 000 mètres.

Groenland [Danemark] : carte physique

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Carte physique du Groenland [Danemark]. 

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Découverte à la fin du xe siècle par les Vikings qui lui donnèrent le nom de « Terre verte », l'île entra dans la mouvance scandinave et y resta jusqu'à la fin du Moyen Âge. La présence européenne s'étant alors évanouie pour des raisons mal connues, il fallut attendre le xviiie siècle pour voir les Danois reprendre pied sur les côtes et y découvrir une population esquimaude très clairsemée. Soumis à un régime de type colonial jusqu'en 1953, année où il fut assimilé, avec un statut spécifique, au royaume de Danemark, le Groenland a obtenu son autonomie interne (hjemmestyre) en 1979, statut qui a évolué depuis lors pour aboutir en 2009 à une autonomie élargie (selvstyre). L’île comptait, en 2014, 56 282 habitants.

Les changements climatiques qui affectent fortement le Groenland depuis le début du xxie siècle font naître des espoirs mais aussi des inquiétudes. Les espoirs sont d’ordre économique, le réchauffement mondial laissant entrevoir la possibilité d’exploiter des matières premières jusque-là inaccessibles (hydrocarbures, minéraux, etc.) et d’ouvrir éventuellement de nouvelles routes maritimes, mais ces perspectives nouvelles constituent des enjeux qui sont autant de menaces pour l’identité du Groenland.

Une immense île de glace

[...]

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Écrit par :

  • : agrégé d'histoire, docteur ès lettres, professeur d'histoire moderne à l'université Pierre-Mendès-France, Grenoble
  • : maître de recherche au C.N.R.S.
  • : agrégé de l'Université, professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, docteur d'État, docteur honoris causa de l'université d'Aalborg (Danemark)

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Autres références

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DÉCOUVERTE DU GROENLAND

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Vers 870, les Vikings norvégiens occupèrent l' Islande et, à partir de là, explorèrent les mers du Nord à la recherche d'huile de phoque, de fourrures d'ours blanc ou d'ivoire de morse. Une saga rapporte qu'un certain Erik le Rouge , venant de l'est, aurait alors découvert, en 982, le sud de la « terre verte » ou Groenland . Un établissement y fut […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-du-groenland/#i_16863

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Dans le chapitre « Position »  : […] pourtant fort découpés : au nord, les ramifications qui entourent les îles de l'archipel, entre le Canada et le Groenland, de la terre de Baffin, au sud-est, à la terre de Grant, au nord-est, sont prises par les glaces ; au sud, le passage tempétueux du cap Horn n'est pas une coupure car il est doublé à peu de distance par le détroit de Magellan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geographie/#i_16863

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Dans le chapitre « Les navigations scandinaves »  : […] navigateurs qu'ont été les Vikings ont su aller en droiture de la Norvège au Groenland du Sud, et au-delà, sans se servir de cartes ni de boussole, en suivant approximativement le 60e parallèle. Ces navigations eurent pour résultat une véritable colonisation du Groenland et de certains […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-decouverte/#i_16863

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Dans le chapitre « Les pays de l'Arctique et l'éveil des peuples autochtones »  : […] située au nord du cercle polaire, et l'archipel du Svalbard. Quant au second, de retour au Groenland au xviiie siècle, après une première occupation viking à laquelle il avait participé, il a placé l'île sous sa souveraineté en 1921, en a fait une province danoise en 1953, avant de lui conférer une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arctique/#i_16863

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Dans le chapitre « Les Vikings »  : […] où les graminées poussaient en abondance, entre de nombreux bouleaux : il la baptise Groenland, le « pays vert ». De nombreux colons rejoignirent Erik, un évêché fut même créé dans le pays. Toutefois, malgré la présence de maigres bouleaux, le bois de construction faisait cruellement défaut aux habitants du Groenland. Leif […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-atlantique/#i_16863

CHANGEMENT CLIMATIQUE

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Dans le chapitre «  Le rôle de l'eau  »  : […] du réchauffement. De même, certaines parties de la banquise, aussi bien au Nord (Canada, Groenland) qu'au Sud (Antarctique), commencent à se désintégrer, là aussi réduisant l'albédo. En outre, le raccourcissement de la persistance printanière de la couverture neigeuse, et la tendance à remplacer la toundra par la taïga, phénomènes constatés dans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/changement-climatique/#i_16863

CLIMATOLOGIE

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  • Guillaume LE HIR
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Dans le chapitre « Reconstruire l'histoire climatique du dernier million d'années »  : […] ans et une courte période interglaciaire n'excédant pas de 10 000 à 20 000 ans. Les carottes de glace prélevées au Groenland ont également révélé une variabilité climatique à plus haute fréquence marquée par des événements froids (dit de Heinrich) et des événements chauds (dit de Dansgaard-Oeschger) qui se superposent aux cycles de 100 000 ans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/climatologie/#i_16863

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DANSGAARD WILLI (1922-2011)

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Le paléoclimatologue danois Willi Dansgaard fut l'un des premiers à analyser les carottes obtenues par forage dans la calotte glaciaire du Groenland afin de mieux comprendre les modifications survenues dans l'atmosphère et le climat de la Terre au cours des derniers 100 000 ans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/willi-dansgaard/#i_16863

DAVIS JOHN (1550 env.-1605)

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  • Jean-Marcel CHAMPION
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Navigateur anglais. Après Frobisher et avant Hudson, John Davis s'efforce de découvrir le passage Nord-Ouest qui permettrait d'atteindre l'océan Pacifique et la Chine par une route septentrionale située en dehors des vastes régions contrôlées par les Ibériques. Aidé financièrement par des marchands londoniens qui créent la Compagnie du Nord-Ouest […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-davis/#i_16863

ERIK LE ROUGE (940 env.-env. 1010)

  • Écrit par 
  • Universalis
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vers 980, pour le même motif, il décide de partir en exploration à l'ouest, vers le Groenland. Ce territoire, visible depuis les cimes occidentales de l'Islande, s'étend au-delà d'environ 280 kilomètres de mer. Le Norvégien Gunnbjörn Ulfsson l'avait contourné quelques années plus tôt. Erik le Rouge embarque en 982 avec sa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/erik-le-rouge/#i_16863

ESQUIMAUX ou ESKIMO

  • Écrit par 
  • Joëlle ROBERT-LAMBLIN
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Dans le chapitre « Préhistoire »  : […] Au Groenland occidental, sous l'effet conjoint des contacts avec les Vikings – les colons scandinaves installés au sud du pays depuis 982 – et d'une adaptation climatique et écologique les amenant notamment à bien maîtriser la chasse au phoque en kayak, leur mode de vie se modifia. Ces transformations donnèrent naissance à la culture inugsuk, l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/esquimaux-eskimo/#i_16863

GESSAIN ROBERT (1907-1986)

  • Écrit par 
  • Joëlle ROBERT-LAMBLIN
  •  • 1 003 mots

Pourquoi-Pas ?, le navire polaire du commandant Charcot : il s'embarque en juillet 1934, à Saint-Servan, pour le Groenland oriental, avec les autres membres de 1'expédition polaire française sur la côte est du Groenland ». Les quatre compagnons de cette expédition – Paul-Émile Victor, ethnologue ; Michel Perez, géologue ; […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-gessain/#i_16863

GLACIERS

  • Écrit par 
  • François ARBEY, 
  • Louis LLIBOUTRY
  •  • 13 000 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Glaciers de l'Arctique »  : […] Axel Heiberg et Ellesmere, elles sont au nombre de huit, dont l'aire est comprise entre 5 000 et 26 000 kilomètres carrés. De 62 degrés à 83 degrés de latitude nord, la ligne d'équilibre ne s'abaisserait que de 1 380 à 1 200 mètres. Le Groenland est à plus de 79 p. 100 recouvert par un inlandsis (en danois : la glace de l'intérieur des terres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/glaciers/#i_16863

HAAKON IV HAAKONSSON ou HÅKON IV HÅKONSSON (1204-1263) roi de Norvège (1217-1263)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 476 mots

atteint son étendue maximale avec le passage de l'Islande et du Groenland sous sa domination en 1261-1262. Les deux colonies acceptent de se soumettre à l'autorité norvégienne et de payer l'impôt contre la garantie d'échanges commerciaux réguliers et le maintien de l'ordre social. En 1263, Haakon IV embarque pour les îles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/haakon-iv-haakonsson-hakon-iv-hakonsson/#i_16863

INDÉPENDANCIEN

  • Écrit par 
  • Patrick PLUMET
  •  • 180 mots

Le fjord de l'Indépendance, au nord-est du Groenland, est le site éponyme de deux formations du Paléoesquimau, l'Indépendancien I et l'Indépendancien II. La première semble être la plus ancienne manifestation de la Tradition microlithique de l'Arctique dans l'Arctique oriental. L'Indépendancien se distingue par les formes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/independancien/#i_16863

ISLANDE

  • Écrit par 
  • Régis BOYER, 
  • Maurice CARREZ, 
  • Édouard KAMINSKI, 
  • Lucien MUSSET, 
  • Claude NORDMANN
  •  • 16 480 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Le Moyen Âge »  : […] Peu après la fin de la migration, l'Islande donna à son tour naissance à une colonie : le Groenland. Aperçu pour la première fois vers 900, il fut peuplé à partir de 985 par un banni, Erik le Rouge. Les relations des deux pays furent toujours matériellement difficiles et le Groenland se comporta en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/islande/#i_16863

NANSEN FRIDTJOF (1861-1930)

  • Écrit par 
  • Claude NORDMANN
  •  • 1 230 mots
  •  • 2 médias

Le héros incontesté de la Norvège moderne, Fridtjof Nansen, est né à Store Froën, près de Christiania (actuellement Oslo). Fils de l'avocat Baldur Fridtjof Nansen et d'Adélaïde Wedel Jarlsberg, il révèle bientôt d'exceptionnelles qualités aussi bien physiques qu' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fridtjof-nansen/#i_16863

NEIGE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 3 585 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « La datation des couches de neige »  : […] Les grands inlandsis de glace du Groenland et de l’Antarctique constituent ainsi des archives climatiques remarquables. Grâce à des méthodes de forage qui permettent aujourd’hui d’extraire des échantillons de glace jusqu’à des profondeurs de plus de 3  600 mètres, il a été possible d’obtenir des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neige/#i_16863

POLAIRES MILIEUX

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS, 
  • Yvon LE MAHO
  •  • 8 301 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Une plus grande biodiversité au Nord »  : […] Sibérie ont traversé le détroit de Béring pour s'installer en Alaska, puis au Groenland, formant ainsi les populations inuit. Ces dernières, nomades, se sont remarquablement adaptées aux contraintes du milieu polaire arctique. Des fouilles archéologiques ont également démontré que les Vikings ont colonisé le Groenland au x […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieux-polaires/#i_16863

RASMUSSEN KNUD (1879-1933)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 372 mots

Esquimaux vivant près du cercle polaire, dans le nord-ouest du Groenland. Il étudie la possibilité d'introduire l'élevage de rennes dans l'ouest du Groenland en 1905 et passe les deux années suivantes parmi les Esquimaux vivant près du pôle Nord. Il fonde ensuite une station permanente dans l'île de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/knud-rasmussen/#i_16863

THULÉ

  • Écrit par 
  • Isabelle NGUYEN HUU DONG
  •  • 658 mots
  •  • 1 média

Île signalée pour la première fois par le navigateur grec Pythéas de Marseille, comme la dernière de l'archipel Britannique et la plus septentrionale des terres qu'il eût abordées au cours d'un voyage effectué à une date incertaine (~ 323 env.) dans la frange océanique de l'Europe. Il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thule/#i_16863

THULÉEN

  • Écrit par 
  • Patrick PLUMET
  •  • 940 mots
  •  • 2 médias

1924) au cours de laquelle il cherchait l'origine des Esquimaux. Le site éponyme est le poste de traite de Thulé (nommé en souvenir de la mythique Thulé des anciens Grecs, de l'Ultima Thule de Virgile, mais qui reste Umanak pour les Inuit), dans le nord-ouest du Groenland, poste à partir duquel avait […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thuleen/#i_16863

VICTOR PAUL-ÉMILE (1907-1995)

  • Écrit par 
  • Thierry FOURNIER
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Dans le chapitre « Une passion : l'ethnologie »  : […] avec l'explorateur Jean-Baptiste Charcot au début de 1934 est déterminante : il partira au Groenland, pour y étudier les Ammassalimiut, une population eskimo (on ne disait pas encore inuit) isolée sur la côte est et alors encore relativement méconnue. Le Pourquoi-pas ? du commandant Charcot dépose à Ammassalik, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-emile-victor/#i_16863

WEGENER ALFRED (1880-1930)

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 3 041 mots

Dans le chapitre « Les dernières expéditions au Groenland, 1929-1930 »  : […] dessus de la mêlée des fixistes et des mobilistes, à préparer ses propres expéditions au Groenland, auxquelles il songe depuis plusieurs années. Son rêve, il le réalise en 1929, sa préoccupation étant de confirmer sur la base des mesures géodésiques antérieures que le Groenland dérive bien vers l'ouest. Cette année-là, Wegener entreprend ainsi, à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-wegener/#i_16863

Voir aussi

Pour citer l’article

Jean Maurice BIZIÈRE, Jean CORBEL, Marc AUCHET, « GROENLAND », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/groenland/