ISLANDE

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Nom officielRépublique d'Islande (IS)
Chef de l'ÉtatGudni Th. Jóhannesson (depuis le 1er août 2016)
Note :
Chef du gouvernementKatrín Jakobsdóttir (depuis le 30 novembre 2017)
CapitaleReykjavik
Langue officielleislandais
Unité monétairecouronne islandaise (ISK)
Population353 600 (estim. 2018)
Superficie (km2)103 022

L'Islande, qui a acquis son indépendance complète vis-à-vis du Danemark en 1944, est une île de 103 000 kilomètres carrés, située au nord de l'Atlantique, près de l'océan Arctique. Elle est constituée par un plateau dont l'altitude dépasse souvent 500 mètres et dont le centre est recouvert de glaciers, de champs de lave et de sables volcaniques. Un volcanisme récent et actuel se manifeste par l'existence de volcans encore en activité (Hekla, 1 447 m), des geysers et des sources chaudes. Sauf au sud, les côtes sont profondément entaillées par des fjords. Le climat, moins rigoureux que la latitude ne le ferait attendre, est tempéré à l'ouest, au sud et à l'est par des influences océaniques.

Islande : carte physique

Islande : carte physique

Carte

Carte physique de l'Islande. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Islande : drapeau

Islande : drapeau

Dessin

Islande (1919 ; off. 1944). Simple croix scandinave rouge bordée de blanc, inscrite dans un champ bleu marine (toutefois, certains textes officiels mentionnent un « bleu ciel » ?). Le bleu et le blanc seraient inspirés par l'ordre du Faucon d'argent ; la croix rouge rappelle à la fois les... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le glacier Vatnajökull, Islande

Le glacier Vatnajökull, Islande

Photographie

Le glacier Vatnajökull, la plus grande calotte glaciaire d'Europe, couvre 8 400 km2 dans le sud-est de l'Islande. 

Crédits : George Kavanagh/ Stone/ Getty Images

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Geysers en Islande

Geysers en Islande

Photographie

Les geysers, jaillissements périodiques d'eau chaude qui interviennent quand la pression de la vapeur d'eau est trop élevée en profondeur, sont un phénomène courant en Islande. Le mot tient d'ailleurs son origine de la zone thermale islandaise de Geysir, où de nombreux geysers se manifestent... 

Crédits : A. Mar/ Nordic Photos/ Getty

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Vers l'an 872, le Nord dépêche dans une île lointaine les plus entreprenants des siens, toute une élite qui, une fois installée, s'organise en société originale, politiquement en avance sur son temps de plusieurs siècles. Ces explorateurs – ici commence la saga – sont aussi poètes, historiens et prosateurs, et, dès qu'ils sont mis par l'Église en mesure de le faire, ils consignent par écrit toutes les grandes traditions gnomiques, mythiques et héroïques de leurs ancêtres proches ou lointains, développent et poussent à sa perfection un type d'écriture servi par une vision du monde et de l'homme, et par une langue qui ne changeront guère pendant un millénaire. Qui plus est, ils sauvent de l'oubli, ce faisant, ce que la Germanie (peut-être) et le Nord (à coup sûr) avaient de plus précieux. Tel est ce que l'on a justement appelé le « miracle islandais » pendant trois siècles au moins (du xiie au xive siècle), l'une des productions littéraires les plus remarquables de tout le Moyen Âge, les plus injustement méconnues aussi en France ; un style poétique qui fait songer aux recherches les plus modernes ; un coup d'œil historique qu'on ne redécouvrira qu'à la fin du xixe siècle ; chez les prosateurs, une technique du « regard froid » que Flaubert, sinon Robbe-Gr [...]


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Islande : carte physique

Islande : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Islande : drapeau

Islande : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le glacier Vatnajökull, Islande

Le glacier Vatnajökull, Islande
Crédits : George Kavanagh/ Stone/ Getty Images

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Geysers en Islande

Geysers en Islande
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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : ancien élève de l'École normale supérieure de la rue d'Ulm et de l'Institut national des langues et civilisations orientales, professeur d'histoire contemporaine à l'institut des hautes études européennes de l'université de Strasbourg
  • : professeur des Universités, Institut de physique du globe de Paris, volcanologue
  • : maître de conférences à l'université de Caen
  • : professeur à l'université de Lille-III

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7-11 janvier 2017 • Islande • Mise en cause du nouveau Premier ministre.

Le 7 est publié le rapport sur l’évasion fiscale commandé à la suite du scandale des « Panama papers » qui avait causé, en avril 2016, la démission du Premier ministre Sigmundur Davíd Gunnlaugsson. Il est reproché à son successeur désigné, Bjarni Benediktsson, qui était alors ministre des Finances, de n’avoir pas communiqué au Parlement ce rapport remis au gouvernement en septembre 2016. Cité pour [...] Lire la suite

29 octobre 2016 • Islande • Victoire de l’opposition conservatrice aux élections législatives.

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Pour citer l’article

Régis BOYER, Maurice CARREZ, Édouard KAMINSKI, Lucien MUSSET, Claude NORDMANN, « ISLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/islande/