ISLANDE

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Nom officielRépublique d'Islande (IS)
Chef de l'ÉtatGudni Th. Jóhannesson (depuis le 1er août 2016)
Note :
Chef du gouvernementKatrín Jakobsdóttir (depuis le 30 novembre 2017)
CapitaleReykjavik
Langue officielleislandais
Unité monétairecouronne islandaise (ISK)
Population371 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)103 000

L'Islande, qui a acquis son indépendance complète vis-à-vis du Danemark en 1944, est une île de 103 000 kilomètres carrés, située au nord de l'Atlantique, près de l'océan Arctique. Elle est constituée par un plateau dont l'altitude dépasse souvent 500 mètres et dont le centre est recouvert de glaciers, de champs de lave et de sables volcaniques. Un volcanisme récent et actuel se manifeste par l'existence de volcans encore en activité (Hekla, 1 447 m), des geysers et des sources chaudes. Sauf au sud, les côtes sont profondément entaillées par des fjords. Le climat, moins rigoureux que la latitude ne le ferait attendre, est tempéré à l'ouest, au sud et à l'est par des influences océaniques.

Islande : carte physique

Carte : Islande : carte physique

Carte physique de l'Islande. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Islande : drapeau

Dessin : Islande : drapeau

Islande (1919 ; off. 1944). Simple croix scandinave rouge bordée de blanc, inscrite dans un champ bleu marine (toutefois, certains textes officiels mentionnent un « bleu ciel » ?). Le bleu et le blanc seraient inspirés par l'ordre du Faucon d'argent ; la croix rouge rappelle à la fois les... 

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Le glacier Vatnajökull, Islande

Photographie : Le glacier Vatnajökull, Islande

Le glacier Vatnajökull, la plus grande calotte glaciaire d'Europe, couvre 8 400 km2 dans le sud-est de l'Islande. 

Crédits : George Kavanagh/ Stone/ Getty Images

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Geysers en Islande

Photographie : Geysers en Islande

Les geysers, jaillissements périodiques d'eau chaude qui interviennent quand la pression de la vapeur d'eau est trop élevée en profondeur, sont un phénomène courant en Islande. Le mot tient d'ailleurs son origine de la zone thermale islandaise de Geysir, où de nombreux geysers se... 

Crédits : Harald Lange/ ullstein bild/ Getty Images

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Vers l'an 872, le Nord dépêche dans une île lointaine les plus entreprenants des siens, toute une élite qui, une fois installée, s'organise en société originale, politiquement en avance sur son temps de plusieurs siècles. Ces explorateurs – ici commence la saga – sont aussi poètes, historiens et prosateurs, et, dès qu'ils sont mis par l'Église en mesure de le faire, ils consignent par écrit toutes les grandes traditions gnomiques, mythiques et héroïques de leurs ancêtres proches ou lointains, développent et poussent à sa perfection un type d'écriture servi par une vision du monde et de l'homme, et par une langue qui ne changeront guère pendant un millénaire. Qui plus est, ils sauvent de l'oubli, ce faisant, ce que la Germanie (peut-être) et le Nord (à coup sûr) avaient de plus précieux. Tel est ce que l'on a justement appelé le « miracle islandais » pendant trois siècles au moins (du xiie au xive siècle), l'une des productions littéraires les plus remarquables de tout le Moyen Âge, les plus injustement méconnues aussi en France ; un style poétique qui fait songer aux recherches les plus modernes ; un coup d'œil historique qu'on ne redécouvrira qu'à la fin du xixe siècle ; chez les prosateurs, une technique du « regard froid » que Flaubert, sinon Robbe-Grillet, n'aurait pas désavouée, un art de la litote et une science du rendu elliptique, du sous-entendu, de la formule explosive qui gardent, à sept ou huit siècles de distance, une surprenante actualité.

Mais la médaille a son revers. Passé l'« ère de la grandeur », au cours de la longue nuit qui succède à la perte de l'indépendance (1264) et même depuis sa restauration (1918), les Islandais sont restés envoûtés par la réussite exceptionnelle, la manière inimitable de leur Moyen Âge. Non que les talents leurs aient fait défaut ou que l'ouverture à l'étranger, l'un des traits caractéristiques de ce peuple, ait cessé en Islande. Mais sur les plus belles œuvres planent les ombres gigantesques d'Egill Skallagrimsson, de Snorri Sturluson ou d'Ari le Savant.

Aussi doit-on faire un double effort pour rendre justice à une littérature d'une fécondité et d'une qualité sans exemple, pour un pays qui ne compte que 320 000 habitants (recensement de 2011) : admettre, d'une part, notre ignorance et s'initier de plus près à ces chefs-d'œuvre que sont les Eddas, les sagas, le Heimskringla ; comprendre, d'autre part, que la qualité de cette littérature, à l'âge moderne, tient aux tentatives courageuses pour résoudre un grave dilemme : demeurer dignes de l'héritage des prestigieux ancêtres, et pourtant essayer de dégager une note personnelle de cette emprise, dans une Islande redevenue indépendante et prospère.

Géologie

Située entre 14 et 24 degrés de longitude ouest et entre 63,5 et 66,5 degrés de latitude nord, dans l'Atlantique nord, l'Islande est une île de 103 000 kilomètres carrés, aux structures et à l'histoire géologiques riches. L'Islande est une terre géologique d'exception, connue du grand public pour son volcanisme principalement, mais d'un intérêt plus fondamental par sa situation géodynamique pour les géologues.

En effet, cette terre, dont l'histoire est plus récente que celle des dinosaures, se situe à la fois à cheval sur la dorsale médio-atlantique et à l'aplomb d'un point chaud dont le panache remonte des profondeurs du manteau terrestre. Cette superposition de ces deux processus magmatiques se traduit à terre par une géologie très spécifique.

Géodyna [...]

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Islande : carte physique

Islande : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le glacier Vatnajökull, Islande

Le glacier Vatnajökull, Islande
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Geysers en Islande

Geysers en Islande
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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : ancien élève de l'École normale supérieure de la rue d'Ulm et de l'Institut national des langues et civilisations orientales, professeur d'histoire contemporaine à l'institut des hautes études européennes de l'université de Strasbourg
  • : professeur des Universités, Institut de physique du globe de Paris, volcanologue
  • : maître de conférences à l'université de Caen
  • : professeur à l'université de Lille-III

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Pour citer l’article

Régis BOYER, Maurice CARREZ, Édouard KAMINSKI, Lucien MUSSET, Claude NORDMANN, « ISLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/islande/