DANEMARK

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Nom officielRoyaume du Danemark (DK)
Chef de l'Étatla reine Margrethe II (depuis le 14 janvier 1972)
Chef du gouvernementMette Frederiksen (depuis le 27 juin 2019)
CapitaleCopenhague
Langue officielledanois
Unité monétairecouronne danoise (DKK)
Population5 817 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)42 916

Le Danemark proprement dit se situe entre 540 et 580 de latitude nord et entre 80 et 150 de longitude est. Deux territoires autonomes font toutefois partie intégrante du royaume : les îles Féroé, en plein océan Atlantique, au nord de l'Écosse, et le Groenland (Grønland), la plus grande île du monde, le long de la côte est du continent nord-américain.

Danemark : carte physique

Carte : Danemark : carte physique

Carte physique du Danemark. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Danemark : drapeau

Dessin : Danemark : drapeau

Danemark (1219 ?). Simple « croix scandinave d'argent sur champ de gueules », le Dannebrog est sans conteste le plus vieux drapeau du monde. même si l'on n'ajoute pas totalement foi à la légende qui affirme que, le 15 juin 1219, au plus dur de la bataille qu'il livrait aux païens... 

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Le pays est entouré d'espaces maritimes. Un pont relie la Fionie au Jutland depuis 1935, et deux autres ponts ont été construits : l'un sur le Grand Belt en 1998, entre la Fionie et la Seeland, et l'autre sur le Sund en 2000, entre Copenhague et Malmö (Suède). On peut désormais passer d'une extrémité du pays à l'autre sans emprunter une liaison maritime.

D'une superficie de 43 094 kilomètres carrés, le Danemark est le plus petit des pays nordiques, mais avec 5 427 459 habitants en 2006, c'est le pays le plus peuplé, après la Suède qui compte environ 9 millions d'habitants.

Sous le règne de Knud le Grand (1018-1035), l'un des derniers rois vikings, le royaume du Danemark englobait une bonne partie de l'Angleterre, la Norvège et les régions situées au sud de la Suède. Trois royaumes distincts, danois, norvégien et suédois, se sont ensuite constitués, et le pays s'est alors replié sur ses frontières naturelles, auxquelles s'ajoutaient les provinces suédoises. Du xiie au xive siècle, le Danemark mena une coûteuse politique de conquête sur les rives de la Baltique, qui lui assura la possession éphémère de plusieurs territoires, entre autres l'actuelle Estonie. Pour faire face à ses dépenses, la couronne danoise mit en gage son territoire, qui passa petit à petit entre les mains de puissants comtes allemands, avant que Valdemar le Restaurateur (1340-1375) ne reconstitue le royaume. Grâce à une initiative danoise, les trois royaumes scandinaves se regroupèrent pendant la période de l'union de Kalmar (1397-1521) pour faire face au poids économique et politique de la Hanse. Las de la prééminence du Danemark, les Suédois se révoltèrent et finirent par s'émanciper totalement. Les siècles suivants virent les deux royaumes dano-norvégien et suédois s'affronter presque continuellement. La Suède s'imposa petit à petit militairement et devint même pendant un temps la première puissance scandinave. Elle finit par récupérer en 1648 les territoires que les Danois avaient conquis sur son sol.

D'autres amputations plus douloureuses encore attendaient le Danemark. Allié de Napoléon, on lui enleva la Norvège en 1814, pour la rattacher à la Suède du prince héréditaire Bernadotte. Cinquante ans plus tard, en 1864, c'étaient les riches duchés du Slesvig et du Holstein, envahis par les armées autrichiennes et prussiennes, qui échappaient à la couronne danoise.

En 1917, celle-ci vendait les îles Vierges aux États-Unis, perdant ainsi une autre partie de territoire. En 1920, à la suite d'un référendum, le Danemark récupéra tout de même la partie danophone du Slesvig, mais en 1944, l'Islande se déclarait république indépendante. Si les îles Féroé et le Groenland sont toujours rattachés au royaume du Danemark, ces deux territoires autonomes expriment parfois des velléités d'indépendance.

Après avoir connu une période difficile au cours des années 1990, l'économie danoise s'est remarquablement redressée depuis le début du nouveau millénaire. Le modèle de société danois – dont la « flexicurité », politique de l'emploi active et souple, est l'un des mots clés – est souvent cité en exemple. Ce succès s'explique en partie par le pragmatisme dont les responsables politiques ont su faire preuve, surtout après 1945. Les gouvernements successifs, souvent minoritaires, ont préféré pratiquer une politique favorable au consensus plutôt que de camper sur des positions idéologiques rigides. Véritable laboratoire social, le Danemark a su adapter son mo [...]

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Danemark : carte physique

Danemark : carte physique
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Danemark : drapeau

Danemark : drapeau
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Hojbroplads à Copenhague (Danemark)

Hojbroplads à Copenhague (Danemark)
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Pont de l’Øresund, Danemark

Pont de l’Øresund, Danemark
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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, docteur d'État, docteur honoris causa de l'université d'Aalborg (Danemark)
  • : professeur à l'université de Copenhague (Danemark)
  • : agrégé d'histoire, docteur ès lettres, professeur d'histoire moderne à l'université Pierre-Mendès-France, Grenoble
  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : directeur honoraire de l'Institut de géographie de l'université de Paris
  • : maître de conférences à l'université de Caen
  • : professeur à l'université de Lille-III

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Pour citer l’article

Marc AUCHET, Frederik Julius BILLESKOV-JANSEN, Jean Maurice BIZIÈRE, Régis BOYER, Georges CHABOT, Lucien MUSSET, Claude NORDMANN, « DANEMARK », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/danemark/