SCANDINAVIE

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Art pré-viking

Si, bien après l'époque romaine, la Scandinavie reste encore pour beaucoup une île lointaine perdue dans les brumes du Nord, au-delà des limites du monde connu, les peuples germaniques qui y vivent, et que l'on peut qualifier de nordiques, entretiennent depuis longtemps de fructueuses relations commerciales avec l'Empire romain, auquel ils semblent avoir servi de mercenaires. L'archéologie, seule source de cette époque protohistorique (les premiers textes scandinaves datent du xe s.), révèle leur richesse en métal précieux, au service d'un art décoratif original et en constante évolution. Bien avant que les Vikings ne fassent sur la scène européenne une entrée remarquée se développe en Scandinavie un style décoratif étroitement lié à ceux d'une Europe germanique encore très romanisée : l'art animalier. Son apogée coïncide avec le développement d'une brillante civilisation nordique, tout particulièrement en Suède orientale, autour d'Uppsala en Uppland, berceau des rois de Svea qui devaient à la fin du viie siècle unifier la plupart des peuples de Suède.

À la fin de l'« Âge romain du fer », selon la terminologie scandinave (vers 400 apr. J.-C.), en effet, le domaine nordique n'est pas encore individualisé. Les peuples du Danemark, de Norvège et de Suède parlent sensiblement la même langue (nordique ancien), se regroupent sur une base ethnique ou géographique en unités plus ou moins nombreuses, sous l'autorité de chefs dotés de pouvoirs religieux, sans doute élus par les hommes libres et portant parfois le titre de roi. Ils vivent la même vie, se livrant à l'agriculture, à la guerre et au commerce. Les Vikings ne feront pas autre chose et, dès le ve siècle, l'élément naval joue un rôle important dans une région où l'eau fait partie intégrante du paysage et de la vie.

La période qui s'étend de 400 à 800 après J.-C. et que les Scandinaves divisent traditionnellement en « Âge des migrations » (400-600) et « Âge de Vendel » (600-800) est essentielle pour la compréhension de l'« Âge viking » qui lui fait suite. C'est en [...]


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La Scandinavie à l'époque viking

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Islande, 1998 : éruption sous le Vatnajökull

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Écrit par :

  • : conservateur en chef du département médiéval du Musée historique de l'université d'Oslo
  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : directeur honoraire de l'Institut de géographie de l'université de Paris
  • : maître de conférences à l'université de Caen
  • : agrégée de l'Université, docteur en histoire, professeur d'histoire et géographie, chargée de cours à l'université de Rouen
  • : docteur ès sciences, maître de conférences

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Pour citer l’article

Martin Edvard BLINDHEIM, Régis BOYER, Georges CHABOT, Lucien MUSSET, Nicole PÉRIN, Jean-Michel QUENARDEL, « SCANDINAVIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/scandinavie/