SUÈDE

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Nom officielRoyaume de Suède (SE)
Chef de l'Étatle roi Carl XVI Gustaf (depuis le 15 septembre 1973)
Chef du gouvernementStefan Löfven (depuis le 3 octobre 2014)
CapitaleStockholm
Langue officiellesuédois
Unité monétairecouronne suédoise (SEK)
Population10 408 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)447 425

La Suède est restée plus longtemps que les autres pays scandinaves dépourvue d'histoire écrite. Les temps archaïques, sur lesquels la documentation se limite aux données de l'archéologie, de l'épigraphie runique et de quelques traditions plus ou moins mythiques consignées dans les pays étrangers, s'y prolongent jusqu'au milieu du xiie siècle.

Suède : carte physique

Carte : Suède : carte physique

Carte physique de la Suède. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Suède : drapeau

Dessin : Suède : drapeau

Suède (XVIe s. ; off. 1906) Champ bleu azur écartelé d'une croix scandinave jaune d'or. Les couleurs de ce drapeau sont celles des armoiries d'État datant de 1364, composées de trois couronnes jaunes inscrites sur un fond bleu. Sa lointaine origine est une bannière moyenâgeuse dite... 

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Ainsi s'expliquent les incertitudes qui pèsent sur les origines de l'État suédois : on ne saurait dire quand ses trois parties constitutives essentielles (le Svealand, autour du lac Mälar, le Götaland, autour des lacs Vättern et Vänern, et l'île baltique de Gotland) ont commencé à reconnaître un même roi, dont le siège ordinaire était en Svealand. Cette union, qui n'effaça jamais, au Moyen Âge, des différences institutionnelles assez profondes, paraît en tout cas antérieure à la fin de l'âge des Vikings. Sauf de courtes périodes au xive siècle, la Suède médiévale ne comprit jamais la Scanie et les régions voisines ; sa façade maritime était sur la mer Baltique, à l'ouest elle ne disposait que d'une étroite fenêtre entre le Danemark et la Norvège, sur le bas Götaälv.

Monarchie constitutionnelle, la Suède pratique le régime parlementaire depuis longtemps. En effet, après la mort de Charles XII (1718), dont le règne a marqué l'apogée de l'absolutisme royal, l'Acte sur la forme du gouvernement (1719-1720) et la loi organique sur le Parlement (1725) établirent la prééminence du Parlement en instaurant un véritable régime d'assemblée. C'est à cette époque, présentée comme l'« ère de la liberté », que naît une véritable vie politique avec la formation de deux courants d'opinion au sein du Parlement.

Profitant des luttes partisanes et des difficultés intérieures, Gustave III réalisa, en 1772, un coup d'État qui, en supprimant les partis politiques, marqua la fin du régime parlementaire et aboutit à l'adoption d'une nouvelle Constitution qui reconnaissait au monarque des pouvoirs quasi absolus.

Les défaites militaires liées aux guerres napoléoniennes conduisirent, en 1809, à la déposition du monarque, Gustave IV Adolphe. Immédiatement fut constituée une commission de la Constitution qui élabora un texte destiné à prévoir tout retour de l'absolutisme royal mais aussi à limiter les pouvoirs du Parlement. Ce texte, instaurant une monarchie constitutionnelle, allait permettre le développement du parlementarisme ; il fut complété par trois lois organiques inséparables de la Constitution : la loi organique sur le Riksdag (Parlement), la loi sur la liberté de la presse et la loi sur la succession au trône.

Cet ensemble de lois fondamentales, qui fit l'objet de nombreux amendements, est demeuré en vigueur jusqu'au 1er janvier 1975, date à laquelle s'est appliquée la nouvelle Constitution qui a abrogé le texte de 1809, sans toutefois apporter de bouleversements substantiels au régime existant.

Tel qu'il a évolué jusqu'à nos jours et tel qu'il est établi par la nouvelle Constitution, le régime politique suédois se présente comme une monarchie constitutionnelle dont le parlementarisme constitue la pierre angulaire.

Depuis le milieu du xixe siècle, la Suède, jusque-là pays pauvre, a connu un développement économique qui la classe, au début du xxie siècle, parmi les premières nations au monde en termes de revenu par habitant. La société suédoise a par ailleurs élaboré au xxe siècle un « modèle » social qui a longtemps fait l'admiration, sinon l'envie, de nombre de pays. Les mutations économiques survenues dans le dernier quart du xxe siècle ont mis à mal ce modèle, qui a dû faire l'objet de profondes adaptations pour perdurer.

Au fond de l'âme suédoise telle qu'elle se dévoile à travers ses expressions artistiques et littéraires se lit une passion, une rage même d'absolu, de radicalisme, de perfection. L'usage est de mettre l'accent sur son mysticisme, son goût du rêve, son penchant pour le lyrisme. En vérité, il faut aller plus loin : elle est aux écoutes, perpétuellement, fascinée depuis toujours par un irrésistible appel de l'ailleurs, que cet « autre part, n'importe où » soit physique, mental ou religieux. À ce titre, sainte Brigitte, Swedenborg, Almqvist, Strindberg, aujourd'hui Lagerkvist sont ses meilleurs représentants. Et voilà aussi pourquoi elle a tant de peine, tout au long de son histoire, à se dégager des influences étrangères. Parallèlement, et là réside son originalité, il appartient à son génie propre de tenter d'organiser rationnellement cette quête de l'absolu, d'enseigner à Jacob la prise infaillible qui lui permettrait de triompher de l'Ange. Entreprise vaine, évidemment, qui la mènerait à coup sûr au désespoir comme il lui arrive de fait fort souvent, s'il n'existait, perpétuellement offerts à profusion à son angoisse, le lac et la forêt auxquels elle revient toujours, réconciliée.

Un pays nordique

La Suède en position centrale en Europe du Nord, situation qui peut contribuer à expliquer son destin historique puisqu'elle a dominé la Finlande placée à l'est durant sept cents ans environ puis la Norvège à l'ouest et au nord pendant près d'un siècle, représente le plus vaste et le plus peuplé des États scandinaves et nordiques avec, au début de l'année 2014, une population de 9,65 millions d'habitants. Son extension en latitude lui permet de comprendre à la fois des régions subpolaires et d'autres déjà proches de l'Europe centrale. Et son climat, encore maritime, est déjà d'une nuance continentale. Ce pays comprend donc des ressources très variées avec d'abondantes forêts, des mines exploitées depuis longtemps, et il compte aujourd'hui parmi les puissances mondiales importantes.

Forêt (Suède)

Photographie : Forêt (Suède)

Forêt de bouleaux à l'approche de l'automne (Suède). 

Crédits : Roine Magnusson/ Getty Images

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Conditions naturelles et données humaines

La Suède s'étend sur 1 574 kilomètres du nord au sud, de 690 4′ à 550 20′ de latitude nord, et de l'est à l'ouest sur 500 kilomètres au maximum avec une superficie totale de 449 964 kilomètres carrés. Elle est contiguë à la Finlande sur 586 kilomètres et à la Norvège sur 1 619 kilomètres. Deux grandes îles de la mer Baltique font partie de son territoire : Gotland (3 001 km2) et Öland (1 344 km2).

Le relief

Le pays repose sur le socle précambrien du bouclier baltique qui plonge au sud sous les terrains sédimentaires de l'époque primaire. À l'ouest du bouclier s'est dressée au Dévonien la masse montagneuse des Scandes ou Alpes scandin [...]

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Suède : carte physique

Suède : carte physique
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Suède : drapeau

Suède : drapeau
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Forêt (Suède)

Forêt (Suède)
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Arctique (Suède)

Arctique (Suède)
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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : professeur de géographie humaine, économique et régionale à l'université de Metz, U.F.R. de lettres et sciences humaines, membre de l'Académie Gustave-Adolphe d'Uppsala (Suède)
  • : ancien élève de l'École normale supérieure de la rue d'Ulm et de l'Institut national des langues et civilisations orientales, professeur d'histoire contemporaine à l'institut des hautes études européennes de l'université de Strasbourg
  • : directeur honoraire de l'Institut de géographie de l'université de Paris
  • : professeur de droit public à l'université de Paris-V-René-Descartes
  • : professeur émérite d'histoire contemporaine à l'université Robert-Schuman, Strasbourg
  • : maître de conférences à l'université de Caen
  • : professeur à l'université de Lille-III
  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Autres références

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Pour citer l’article

Régis BOYER, Michel CABOURET, Maurice CARREZ, Georges CHABOT, Jean-Claude MAITROT, Jean-Pierre MOUSSON-LESTANG, Lucien MUSSET, Claude NORDMANN, Jean PARENT, « SUÈDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/suede/