PLANTES

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Les plantes et leur environnement

Relations des plantes avec leur biotope (relations abiotiques)

Les plantes occupent quasiment tous les milieux terrestres, certaines étant même retournées au mode de vie aquatique, comme les zostères ou les posidonies qui comptent parmi les rares plantes sous-marines. Chaque espèce se définit par son aire de répartition, c’est-à-dire la zone géographique qu’elle occupe en accord avec ses exigences climatiques et de substrat.

En premier lieu, on distingue les plantes par la région climatique dans laquelle elles vivent : sans être exhaustif, on peut parler de plantes équatoriales, alpines, désertiques, méditerranéennes, tempérées ou arctiques. En climat tempéré, les plantes vivaces passent la saison froide en vie ralentie, après avoir stocké lors de la belle saison des réserves dans leurs bulbes, rhizomes ou tubercules.

Au sein d’une même région, on distingue les plantes suivant leur habitat : elles présentent des adaptations aux conditions climatiques et à la composition du sol (conditions dites édaphiques). Ainsi, on parlera de plantes d’ombre ou de lumière selon leur exigence en éclairement, de plantes hygrophiles (adaptées aux milieux humides), mésophiles ou xérophiles (adaptées aux milieux arides) selon leur exigence en eau, de plantes calcicoles ou calcifuges selon leur exigence en taux d’ions calcium dans le sol, de plantes nitrophiles pour celles qui poussent sur un sol riche en ions azotés. En forêt équatoriale pluvieuse, où les arbres ombragent en permanence le sous-bois par leur feuillage dense, de nombreuses plantes sont présentes en hauteur dans la canopée : il s’agit d’épiphytes (orchidées et fougères, par exemple), se développant sur des arbres, et de diverses lianes.

Sphaignes

Photographie : Sphaignes

Photographie

Petites plantes appartenant à la lignée des Bryophytes (mousses), les sphaignes vivent dans les eaux pauvres et acides des tourbières, et sont à l'origine de la formation de la tourbe. On voit ici plusieurs individus de sphaignes serrés les uns contre les autres, dont les tiges supérieures... 

Crédits : Marie Potage

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Fougères sur un arbre à litchis 

Photographie : Fougères sur un arbre à litchis 

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Certaines plantes sont des épiphytes, c'est-à-dire qu'elles vivent sur une autre plante sans pour autant la parasiter, l'utilisant comme support. Cette photographie montre un arbre à litchis (Litchi chinensis) qui supporte sur ses branches maîtresses de nombreuses fougères épiphytes.... 

Crédits : Nicolas Guigues

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Les milieux très contraignants présentent généralement des plantes aux adaptations étonnantes. Ainsi, dans les tourbières, milieux humides aux eaux acides et très pauvres en azote assimilable, on rencontre des plantes [...]

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Médias de l’article

Jardin botanique de la villa Carlotta, Italie

Jardin botanique de la villa Carlotta, Italie
Crédits : Marie Potage

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Morphologie d’une plante 

Morphologie d’une plante 
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Armérie maritime

Armérie maritime
Crédits : Marie Potage

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Hépatique à thalle

Hépatique à thalle
Crédits : Marie Potage

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Écrit par :

  • : professeure agrégée de sciences de la vie et de la Terre, professeure agrégée de biologie à l'université de Cergy-Pontoise
  • : professeur agrégé de sciences de la vie et de la Terre, université de Paris-XIII

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Pour citer l’article

Marie POTAGE, Arnaud VAN HOLT, « PLANTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plantes/