PLANTES

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Les plantes et leur environnement

Relations des plantes avec leur biotope (relations abiotiques)

Les plantes occupent quasiment tous les milieux terrestres, certaines étant même retournées au mode de vie aquatique, comme les zostères ou les posidonies qui comptent parmi les rares plantes sous-marines. Chaque espèce se définit par son aire de répartition, c’est-à-dire la zone géographique qu’elle occupe en accord avec ses exigences climatiques et de substrat.

En premier lieu, on distingue les plantes par la région climatique dans laquelle elles vivent : sans être exhaustif, on peut parler de plantes équatoriales, alpines, désertiques, méditerranéennes, tempérées ou arctiques. En climat tempéré, les plantes vivaces passent la saison froide en vie ralentie, après avoir stocké lors de la belle saison des réserves dans leurs bulbes, rhizomes ou tubercules.

Au sein d’une même région, on distingue les plantes suivant leur habitat : elles présentent des adaptations aux conditions climatiques et à la composition du sol (conditions dites édaphiques). Ainsi, on parlera de plantes d’ombre ou de lumière selon leur exigence en éclairement, de plantes hygrophiles (adaptées aux milieux humides), mésophiles ou xérophiles (adaptées aux milieux arides) selon leur exigence en eau, de plantes calcicoles ou calcifuges selon leur exigence en taux d’ions calcium dans le sol, de plantes nitrophiles pour celles qui poussent sur un sol riche en ions azotés. En forêt équatoriale pluvieuse, où les arbres ombragent en permanence le sous-bois par leur feuillage dense, de nombreuses plantes sont présentes en hauteur dans la canopée : il s’agit d’épiphytes (orchidées et fougères, par exemple), se développant sur des arbres, et de diverses lianes.

Sphaignes

Photographie : Sphaignes

Petites plantes appartenant à la lignée des Bryophytes (mousses), les sphaignes vivent dans les eaux pauvres et acides des tourbières, et sont à l'origine de la formation de la tourbe. On voit ici plusieurs individus de sphaignes serrés les uns contre les autres, dont les tiges supérieures... 

Crédits : Marie Potage

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Fougères sur un arbre à litchis 

Photographie : Fougères sur un arbre à litchis 

Certaines plantes sont des épiphytes, c'est-à-dire qu'elles vivent sur une autre plante sans pour autant la parasiter, l'utilisant comme support. Cette photographie montre un arbre à litchis (Litchi chinensis) qui supporte sur ses branches maîtresses de nombreuses fougères épiphytes.... 

Crédits : Nicolas Guigues

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Les milieux très contraignants présentent généralement des plantes aux adaptations étonnantes. Ainsi, dans les tourbières, milieux humides aux eaux acides et très pauvres en azote assimilable, on rencontre des plantes carnivores qui, après avoir digéré les insectes qu’elles piègent, absorbent leurs composés azotés.

Plus un milieu est géographiquement limité et isolé, plus on y trouvera des plantes endémiques (spécifiques à une région donnée). C’est le cas de plantes montagnardes comme la puya des Andes ou la bérardie laineuse des Alpes sud-occidentales, ou de plantes insulaires comme l’œillet corse ou le narcisse des Glénans. Ces plantes, généralement rares, sont souvent menacées d’extinction à plus ou moins long terme, à cause des perturbations anthropiques de leur habitat, ou simplement par leur cueillette abusive. La violette de Cry, endémique des falaises calcaires du département de l’Yonne, a ainsi disparu à la suite de la destruction de son habitat par exploitation d’une carrière. Sur l’île de La Réunion, une cinquantaine d’espèces de plantes ont déjà disparu, tandis qu’en France métropolitaine, plus de cinq cent dix espèces sont aujourd’hui menacées d’extinction. Des programmes de conservation des habitats naturels, comme le réseau Natura 2000 au niveau européen, ou de protection au sein des parcs nationaux français, permettent aujourd’hui de ralentir les pertes de biodiversité spécifique.

Chardon bleu des Alpes

Photographie : Chardon bleu des Alpes

Vivant dans les étages montagnard et subalpin, le chardon bleu des Alpes (Eryngium alpinum) est une plante rare même si, par endroits, sa population peut réunir plusieurs dizaines de milliers d'individus. En France, il a le statut d'espèce protégée depuis 1982, avec notamment l'interdiction... 

Crédits : Marie Potage

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Relations des plantes avec le monde vivant (relations biotiques)

Les autres organismes présents dans l’habitat de la plante sont susceptibles d’interagir avec celle-ci.

En premier lieu, les plantes sont en compétition entre elles pour l’accès aux ressources nutritives – essentiellement la lumière, l’eau et les minéraux du sol – mais aussi à l’égard des pollinisateurs et des disséminateurs. Par exemple, les plantes herbacées des sous-bois des forêts tempérées, comme l’anémone sylvie ou le muguet, réalisent l’essentiel de leur cycle de vie au début du printemps, avant que les arbres leur fassent de l’ombre avec leurs feuilles.

De nombreuses espèces, une fois introduites accidentellement ou volontairement par l’homme dans une région où elles n’étaient pas présentes, deviennent très envahissantes. Grâce à une croissance végétative très rapide et à une reproduction et dissémination efficaces, ces plantes menacent par compétition la flore locale. En France, on compte aujourd’hui près d’une cinquantaine de plantes invasives, dont la verge d’or du Canada, la renouée du Jap [...]

Buddleia de David, plante invasive

Photographie : Buddleia de David, plante invasive

Originaire de Chine, le buddleia de David, communément appelé arbre à papillons, a envahi quasiment toute l'Europe de l'Ouest. Ses capacités d'espèce pionnière (s'installant même sur des rocailles), sa croissance rapide et la dissémination importante de ses semences par le vent (notamment... 

Crédits : Marie Potage

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Médias de l’article

Jardin botanique de la villa Carlotta, Italie

Jardin botanique de la villa Carlotta, Italie
Crédits : Marie Potage

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Morphologie d’une plante 

Morphologie d’une plante 
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Armérie maritime

Armérie maritime
Crédits : Marie Potage

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Hépatique à thalle

Hépatique à thalle
Crédits : Marie Potage

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Écrit par :

  • : professeure agrégée de sciences de la vie et de la Terre, professeure agrégée de biologie à l'université de Cergy-Pontoise
  • : professeur agrégé de sciences de la vie et de la Terre, université de Paris-XIII

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Pour citer l’article

Marie POTAGE, Arnaud VAN HOLT, « PLANTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plantes/