CARNIVORES MAMMIFÈRES

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Le terme carnivore désigne à la fois un régime alimentaire et un ordre de mammifères comprenant des prédateurs, mais aussi des charognards et des espèces omnivores, voire végétariennes.

Les animaux appartenant à cet ordre sont caractérisés par la présence de dents carnassières (quatrième prémolaire supérieure et première molaire inférieure) qui sont développées et adaptées à déchiqueter la chair. Ils possèdent également des canines pointues (ou crocs) et, en général, des griffes bien acérées, rétractiles chez certains carnivores. Ces caractéristiques sont le reflet d'une adaptation à la prédation. Toutefois, dans certains groupes, des adaptations secondaires à d'autres modes alimentaires ont eu lieu.

Lions

Photographie : Lions

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Un lion et une lionne dans la savane africaine. 

Crédits : EEI_Tony/ Fotosearch LBRF/ Age Fotostock

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Les carnivores possèdent également une bulle tympanique (ou auditive) caractéristique, constituée de trois éléments ossifiés, et dont les particularités propres à chaque groupe de carnivores sont un des éléments prépondérants dans la systématique de cet ordre. Comprenant autrefois les fissipèdes (carnivores terrestres) et les pinnipèdes (carnivores aquatiques), les carnivores sont aujourd'hui répartis en deux sous-ordres : les féliformes et les caniformes.

Le chat, le chien, le lion, la civette palmiste, la genette, la mangouste, la hyène, le renard, l'ours, le panda ou encore le phoque, le morse ou l'otarie sont quelques représentants de cet ordre.

Otaries

Photographie : Otaries

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Remarquables nageuses, les otaries, reconnaissables à leurs petites oreilles externes, sont également à l'aise sur la terre ferme. 

Crédits : Jennifer Leigh Warner/ Barcroft/ Barcroft Media/ Getty Images

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Serval

Photographie : Serval

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Chat sauvage africain, le serval (Leptailurus serval) présente, comparativement aux autres félins, de longues pattes et un long cou grâce auxquels il voit aisément au-dessus des hautes herbes de la savane. Chassant à l'affût, il bondit rapidement sur sa proie, généralement un rongeur, mais... 

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Un exemple : le chat

La plupart des caractères du chat se retrouvent chez beaucoup de carnivores, à l'exception des animaux formant autrefois le groupe des pinnipèdes (phoques, otaries et morses) dont l'adaptation à la vie aquatique a fortement modifié la morphologie.

Le pelage du chat est abondant et suje [...]


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Lions

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Otaries

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Crâne de Chat

Crâne de Chat
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII
  • : docteur en zoologie, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, Géraldine VÉRON, « CARNIVORES MAMMIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/carnivores/