OSMORÉGULATION

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Il est couramment admis que la vie sur la Terre a pris naissance dans le milieu marin et que les autres biotopes (eaux douces, saumâtres, sursalées ; sol ; atmosphère terrestre) ont été colonisés ultérieurement par les êtres vivants. Ces divers environnements se distinguent les uns des autres principalement par leur teneur en eau et en sels. Or ces dernières substances sont aussi des constituants fondamentaux de la matière vivante ; elles sont responsables pour une très large part de la pression osmotique des liquides internes, qui est une caractéristique biologique importante.

L'ensemble des mécanismes par lesquels les organismes effectuent le contrôle de leur pression osmotique interne constitue l'osmorégulation, qui revêt des formes très variées et dont l'étude, actuellement bien documentée, constitue un chapitre passionnant de la physiologie comparée.

Importance de la pression osmotique

Chez les êtres unicellulaires, les échanges avec le milieu externe s'effectuent directement à travers la membrane cellulaire. Chez les organismes pluricellulaires évolués, Claude Bernard avait montré qu'un « milieu intérieur » constitué par les fluides internes (sang, lymphe, liquides interstitiels) et interposé entre les cellules et le milieu ambiant assurait par la « fixité » de sa composition des conditions physiologiques favorables. Cette dernière conception a dû être grandement révisée ; il est plus exact de dire que la composition des fluides extracellulaires est relativement stable, ou n'est sujette qu'à des variations limitées et compatibles avec la vie cellulaire.

Les liquides externes et internes sont constitués par de l'eau tenant en dissolution des substances minérales (essentiellement les ions sodium Na + et chlore Cl-) et organiques. Ces substances, se comportant dans l'eau comme des molécules de gaz dans une atmosphère gazeuse, exercent sur les parois des cellules une pression, la pression osmotique P, qui peut être exprimée en atmosphères (pour 1 litre, à 0 0C). À présent, il est c [...]


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  • : docteur ès sciences, professeur à la faculté des sciences, université de Nice Sophia-Antipolis

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Pour citer l’article

Brahim LAHLOU, « OSMORÉGULATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/osmoregulation/