EXCRÉTION

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L'excrétion représente un ensemble de processus de « triage », selon l'étymologie de ce vocable : moyens par lesquels des substances nocives ou inutiles sont éliminées hors de l'organisme, ou accumulées dans des tissus particuliers qui les mettent ainsi « hors circuit », autrement dit, en état d'exclusion. Quoique intuitive, cette notion de déchet est loin d'être simple : en effet, certaines substances, inutiles ou nocives pour la plupart des cellules animales, peuvent avoir, du fait de leur accumulation, une fonction physiologique, soit en jouant un rôle dans la coloration des animaux ou en les rendant impropres à la consommation, ce qui les protège des prédateurs éventuels (animaux vénéneux), soit en participant aux mécanismes de régulation fonctionnelle (cas du CO2). Les animaux tirent leur énergie de la dégradation de molécules organiques provenant de leurs aliments. Cette dégradation permet la formation de molécules vectrices d'énergie, tel l'ATP, et s'accompagne de la formation de composés résiduels. Les substances ne contenant que du carbone, de l'oxygène et de l'hydrogène (glucides et lipides) sont totalement dégradées en gaz carbonique (CO2) et en eau (H2O). Par contre, les substances qui contiennent en outre de l'azote (protéines et acides nucléiques) conduisent à un plus grand nombre de composés (urée, acide urique), variables selon les animaux. Selon la nature de ces substances, le problème de leur traitement par l'organisme peut se poser en termes différents. C'est pourquoi les fonctions d'excrétion peuvent être séparées en deux catégories bien distinctes : une fonction d'élimination des produits terminaux du métabolisme cellulaire et une fonction de régulation ou d'ajustement de la composition du milieu intérieur (eau, ions, diverses substances organiques dissoutes), ajustement qui fait l'objet d'autres articles.

Compte tenu de la définition très large qui vient d'être donnée de l'excrétion, on peut attribuer à de nombreux organes une fonction excrétrice, qui [...]

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Déchets azotés

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Métabolisme des molécules organiques

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Excrétion azotée chez les animaux

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Concrément chez un Annélide

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René LAFONT, « EXCRÉTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/excretion/