HYPOTHALAMUS

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Malgré ses dimensions restreintes (quelques centimètres cubes chez l'homme), l'hypothalamus s'est peu à peu révélé comme le centre majeur des régulations homéostasiques. En tant que tel, il jouera donc un rôle fondamental dans tous les grands comportements des vertébrés, les plus rudimentaires comme les plus perfectionnés. Dire que l'hypothalamus régule la soif, la faim, l'activité sexuelle, la lactation, la température n'est énumérer qu'une partie de ses fonctions.

Avec la progression de nos connaissances, nous découvrons aussi la complexité de son fonctionnement, complexité qui paraît parfois défier l'analyse et qui implique une incessante remise en question des descriptions et des synthèses.

À l'aube du xxe siècle, Babinski (1900) et Fröhlich (1901) décrivirent le syndrome qui porte leur nom et dans lequel se trouvent associés l'hypogénitalisme et l'obésité. Ils attirèrent l'attention sur une possible relation entre les troubles constatés et les lésions de l'hypophyse et de son point d'insertion. Un peu plus tard, Cushing, dans sa monographie The Pituitary Body, puis Bailey, Bremer, Camus, Roussy introduisirent la distinction entre le rôle de l'hypophyse et celui de la structure nerveuse à laquelle elle est attachée. Cependant, ce furent surtout les travaux de Ranson, à partir des années trente, qui séparèrent les fonctions de l'hypothalamus de celles de l'hypophyse, tandis que, depuis cette date, le développement de nos connaissances nous a plutôt ramenés à concevoir entre ces deux structures des liens de plus en plus étroits.

Localisation et structure générale

L'hypothalamus provient embryologiquement du plancher de la deuxième vésicule cérébrale, le diencéphale. Il est divisé en deux moitiés symétriques par l'étroite cavité du troisième ventricule et séparé de l'extrémité inférieure de la paroi latérale du diencéphale par le sillon hypothalamique ventral.

Sa limite caudale peut être définie par un plan tr [...]


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Diencéphale de rat

Diencéphale de rat
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Noyaux

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Connexions de l'hypothalamus chez le chat

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Irrigation hypothalamo-hypophysaire

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Écrit par :

  • : professeur de psychophysiologie à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Paul LAGET, « HYPOTHALAMUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hypothalamus/