MAMMIFÈRES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Problèmes définitionnels

L'apparition progressive du « patron structural » des Mammifères au sein de la lignée reptilienne Synapside rend difficile l'estimation d'une « frontière » entre animaux de grade reptilien et Mammifères. Ce problème est lié au caractère paraphylétique du taxon Reptiles (cf. reptiles). D'où les diverses tentatives de définition du clade « Mammifères », tentatives qui donnent une bonne illustration de l'importance de la sémantique dans la recherche taxonomique. Cette réflexion n'est pas neutre, car l'utilisation d'une dénomination taxonomique plutôt que d'une autre « reflète notre vue de la structure du monde et peut profondément affecter nos communications sur cette structure » (Rowe, 1988). La définition de la classe des Mammifères a en effet beaucoup varié, de la position de Van Valen (1960), qui y incluait, outre les formes typiquement mammaliennes attribuables aux Monotrèmes ou aux Thériens, l'ensemble des Thérapsidés, et de celle de Reed (1960), qui élargissait ce taxon aux Pélycosaures Sphénacodontinés (cf. reptiles), à celle de Kemp (1983) qui fait des Morganucodontidés des Mammifères à part entière.

La définition des Mammifères qui semble maintenant devoir s'imposer est celle d'un taxon regroupant tous les descendants du plus récent ancêtre commun des Monotrèmes et des Thériens (Marsupiaux et Placentaires). Une telle définition exclut des Mammifères, outre bien sûr les Sphénacodontinés et les Thérapsidés, les Morganucodontidés et les Kuehneothériidés. De plus, contrairement à l'opinion de Rowe (1988) qui fait des Multituberculés un possible groupe frère des Thériens, les études de Wible (1991) montrent qu'en fait ce groupe serait le taxon frère de l'ensemble Monotrèmes-Thériens, ce qui amène à exclure les Multituberculés de la classe des Mammifères.

À la suite de la découverte de Monotrèmes fossiles en Australie et en Argentine (cf. monotrèmes), la place assignée à ces derniers dans la phylogénie des Mammifères a dû être révisée. Ils étaient jadi [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 17 pages



Médias de l’article

Ornithorynque

Ornithorynque
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

photographie

Cynodonte : crâne

Cynodonte : crâne
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Pélycosaurien, Thérapside et Mammifère : crânes

Pélycosaurien, Thérapside et Mammifère : crânes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

diaporama

Reptiles mammaliens : mandibule

Reptiles mammaliens : mandibule
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Afficher les 19 médias de l'article





Écrit par :

Classification


Autres références

«  MAMMIFÈRES  » est également traité dans :

MAMMIFÈRES PLACENTAIRES (ORIGINE DES)

  • Écrit par 
  • Jean-Louis HARTENBERGER
  •  • 1 329 mots
  •  • 2 médias

Chez les mammifères placentaires (dont l'homme fait partie), lors de la reproduction, l'œuf tout juste fécondé vient se nicher dans l'utérus de la mère et le placenta, organe essentiel à sa croissance, se développe alors autour de lui. Cette enveloppe protectrice que constitue le placenta filtrera les échanges nutritifs entre la mère et son ou ses petits. […] Lire la suite

AFRIQUE (Structure et milieu) - Biogéographie

  • Écrit par 
  • Théodore MONOD
  •  • 5 800 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Peuplement animal »  : […] Un genre de Limnoméduse, Limnocnida , est connu de l'Afrique tropicale et du Sahara. Les Crustacés Décapodes d'eau douce appartiennent à des familles à vaste répartition, qu'il s'agisse des crabes (Potamonidés) ou des crevettes (Palaemonidés, Atyidés) ; on constate l'absence à peu près totale d'Amphipodes d'eau douce, à part les Gammarides de Berbérie, les Phreatoicidae et les Gammarides hypogés […] Lire la suite

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Biogéographie

  • Écrit par 
  • Marston BATES
  •  • 4 974 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Le royaume néotropical ou Néotropis »  : […] L'isolement de l'Amérique du Sud, véritable île séparée des continents eurasiatique et nord-américain pendant des millénaires, a déterminé l'apparition de formes biologiques extrêmement originales, tout comme en Australie. On y trouve d'ailleurs aussi des Marsupiaux : 14 genres (contre 64 en Australie) dont l'opossum , qui pénètre en Amérique du Nord. Ces marsupiaux de la Néotropis sont petits et […] Lire la suite

ÂNE

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 686 mots
  •  • 1 média

Ongulé plus petit que le cheval possédant de longues oreilles et des châtaignes (marques noires) sur les pattes antérieures. Répartition géographique (pour les ânes sauvages) : Afrique du Nord, Moyen-Orient et Asie centrale. Habitat : prairies, savanes et déserts. Classe : Mammifères ; ordre : Périssodactyles ; famille : Équidés. Selon les espèces et les régions, l'âne sauvage est appelé hémione, […] Lire la suite

ANIMAUX MODES D'ALIMENTATION DES

  • Écrit par 
  • René LAFONT, 
  • Martine MAÏBECHE
  •  • 4 302 mots

Dans le chapitre « La macrophagie »  : […] Quelques exemples pris dans différents taxons illustreront cette modalité alimentaire. Les Cnidaires sont des prédateurs possédant des outils spécialisés qui leur permettent de compenser leur faible mobilité. Ils possèdent des tentacules armés de cellules urticantes particulières, propres à l'embranchement des Cnidaires, les cnidoblastes. Les Annélides polychètes errantes sont des espèces préda […] Lire la suite

ANTILOPE

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 470 mots

Herbivore ruminant de petite taille, au corps svelte et aux pattes grêles. Répartition géographique : Afrique, Chine, Inde, Moyen-Orient. Habitat : déserts, rochers et forêts touffues. Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Bovidés ; sous-famille : Antilopinés. Ces ongulés, représentés par une douzaine d'espèces, portent une robe de couleur brune, rousse ou sable, avec parfois des […] Lire la suite

ATLANTIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 8 380 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] Dans l'Atlantique, les éléments nutritifs sont abondants, en surface, le long des côtes africaines, à cause des remontées d'eau profonde. Corrélativement, le phytoplancton y abonde, les plus fortes densités étant atteintes entre 10 0 et 30 0 de latitude, tant au nord qu'au sud. Mais le phytoplancton, parmi lequel les Diatomées jouent le rôle le plus important, ne représente pas à lui seul le rè […] Lire la suite

AUDITION - Acoustique physiologique

  • Écrit par 
  • Pierre BONFILS, 
  • Yves GALIFRET, 
  • Didier LAVERGNE
  •  • 14 763 mots
  •  • 16 médias

Nous disons que nous entendons un son lorsque des vibrations de l'air ambiant, atteignant notre tympan, le mettent en mouvement dans des conditions d'amplitude et de fréquence telles que cette stimulation mécanique, qui est transmise par l' oreille moyenne à l'oreille interne , y provoque un phénomène bio-électrique. Commence alors le traitement de l'information contenue dans ce phénomène, traitem […] Lire la suite

BABOUIN

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 412 mots
  •  • 2 médias

Singe au corps puissant, caractérisé par un museau allongé et nu comme celui du chien, d'où leur autre nom commun de cynocéphale (signifiant « tête de chien »). Répartition géographique : Afrique centrale, Afrique du Sud et Arabie. Habitat : savanes, collines rocheuses et forêts. Classe : Mammifères ; ordre : Primates ; sous-ordre : Simiens (Haplorrhini) ; famille : Cercopithécidés. Les babouins, […] Lire la suite

BALEINE À FANONS

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 650 mots
  •  • 1 média

Mammifère marin, au corps profilé et hydrodynamique, caractérisé notamment par la présence de fanons (lames cornées souples) qui se développent à partir des gencives supérieures. Habitat et répartition géographique : mers profondes et tous les océans. Classe : Mammifères ; ordre : Cétacés ; sous-ordre : Mysticètes, regroupant quatre familles : les Eschrichtiidés (baleine grise), les Balaenidés (b […] Lire la suite

BELETTE

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 402 mots

Intrépide prédateur de petite taille, au corps allongé et aux pattes courtes. Répartition géographique : Eurasie, Amérique et nord de l'Afrique. Habitat : nombreux biotopes, des steppes ou toundras aux forêts et montagnes, des terres cultivées aux sols arides et dénudés. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; famille : Mustélidés ; sous-famille : Mustélinés. Avec leur corps souple prolongé pa […] Lire la suite

BISON

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 480 mots
  •  • 1 média

Grand herbivore ruminant au corps massif qui a failli être exterminé par l'homme. Répartition géographique et habitat : plaines d'Amérique du Nord ; forêts d'Europe orientale (Pologne, Caucase). Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Bovidés. Le bison est passé d'Europe en Amérique durant le Quaternaire (glaciation de Mindel), lorsque la Sibérie et l'Alaska étaient encore reliés. […] Lire la suite

BLAIREAU

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 439 mots

Animal au corps ramassé, possédant avec des variantes, selon les espèces, une coloration noire et blanche de la tête. Répartition géographique : Afrique (où il est appelé ratel), Eurasie et Amérique du Nord. Habitat : principalement les bois et les forêts, mais aussi les steppes, les savanes et les montagnes ainsi que les parcs urbains. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; famille : Mustéli […] Lire la suite

BŒUF MUSQUÉ

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 429 mots
  •  • 2 médias

Gros ruminant paisible et sédentaire, au long pelage brun, vivant en grandes hardes dans les vastes toundras du Nord. Répartition géographique : Alaska, Groenland et nord du Canada. Quelques populations ont été introduites en Sibérie et en Norvège. Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Bovidés ; sous-famille : Ovibovinés. Effectifs : 60 000. Représenté par une seule espèce ( Ovib […] Lire la suite

BOUQUETIN

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 396 mots
  •  • 2 médias

Herbivore ruminant, particulièrement bien adapté aux falaises et aux escarpements rocheux , caractérisé par de longues cornes ornementées. Répartition géographique : massifs montagneux d'Europe et d'Asie. Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Bovidés ; sous-famille : Caprinés. Le bouquetin possède un corps musclé, une longue tête et des oreilles pointues et dressées. Ses puissant […] Lire la suite

BOVINS DOMESTIQUES

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 996 mots
  •  • 1 média

Ruminant peuplant nos campagnes. Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Bovidés ; sous-famille : Bovinés. Parmi les bovinés, on trouve des espèces aussi diverses que les bisons, les yacks, les buffles, les zébus, les nilgauts ou les bongos (ces deux dernières espèces étant souvent appelées grandes antilopes) et les bœufs domestiques. Les bovins domestiques, comme leurs cousins sau […] Lire la suite

BUFFLE

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 622 mots
  •  • 2 médias

Gros herbivore ruminant peuplant les forêts, les savanes et les marécages d'Afrique et d'Asie. Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Bovidés. Les buffles sont représentés par une espèce africaine, Syncerus caffer , et quatre espèces asiatiques appartenant au genre Bubalus  : le buffle de l'Inde ( Bubalus arnee ), encore appelé buffle d'eau ou arni ; l'anoa des plaines ( Bubalus […] Lire la suite

CACHALOT

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 543 mots
  •  • 1 média

Mammifère marin, au corps fuselé brusquement cassé à l'avant, possédant une énorme tête. Répartition géographique : eaux tempérées du globe, certains grands cachalots pouvant remonter vers les pôles. Classe : Mammifères ; ordre : Cétacés ; sous-ordre : Odontocètes (baleines à dents) ; famille : Physétéridés. Les cachalots sont des baleines très connues, grâce au célèbre roman d'aventure d'Herman M […] Lire la suite

CAMPAGNOL

  • Écrit par 
  • Marie-Claude BOMSEL
  •  • 390 mots
  •  • 1 média

Petit rongeur très commun dans l'Ancien Monde. Répartition géographique : hémisphère Nord. Habitat : toundras, prairies, landes, zones cultivées, etc. Classe : Mammifères ; ordre : Rongeurs ; famille : Muridés. Possédant un corps ramassé, une queue fine et des oreilles courtes, les campagnols, représentés par une centaine d'espèces, sont des animaux en général nocturnes ou crépusculaires. Leur pel […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Pierre CLAIRAMBAULT, Robert MANARANCHE, Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, Michel TRANIER, « MAMMIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mammiferes/