MAMMIFÈRES

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Diagnose

Ainsi définis comme descendants du dernier ancêtre commun des Monotrèmes et des Thériens, les Mammifères sont caractérisés par onze synapomorphies (caractères modernes partagés par plusieurs taxons) craniodentaires dont seulement cinq varient de manière non équivoque (Wible, 1991) : l'absence de processus internasal du prémaxillaire dans le développement postnatal, les condyles occipitaux entourant les deux tiers ventraux du foramen magnum, un ethmoïde et des maxilloturbinaux ossifiés, des molaires dont les cuspides principales sont disposées en triangle, disposition inversée entre la mâchoire supérieure et la mâchoire inférieure, et l'absence de rides ptérygopalatines. D'autres synapomorphies peuvent être ajoutées à cette liste, mais les transformations des états de ces caractères n'ont pu être appréhendées de manière non ambiguë : une cochlée courbée ou spiralée, la présence d'une lame criblée de l'ethmoïde, l'existence de cinq incisives supérieures par demi-mâchoire sont de tels caractères évolués, dont la distribution dans l'histoire de la lignée synapside près du niveau d'apparition des Mammifères n'est pas totalement éclaircie (fig. 5).

Mammifères : ordres actuels

Dessin : Mammifères : ordres actuels

Dessin

Arbre phylétique moderne des ordres actuels de Mammifères (d'après W. J. Murphy et al., 2004). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Morganucodontidés (Morganucodon) et leur groupe frère, constitué des Multituberculés et des Mammifères, forment le taxon des Mammaliaformes qui possèdent entre autres caractères : un promontoire du rocher, un contact bien développé entre le squamosal et le dentaire, un os interpariétal (ou postpariétal) différencié, un palais secondaire se terminant au niveau de l'extrémité postérieure des dents supérieures, un cavum epiptericum fermé ventralement par le prootique, etc.

Avec Sinoconodon et les Tritylodontidés, les Mammaliaformes constituent le clade des Mammaliamorphes. Ils sont caractérisés par (entre autres apomorphies) la disparition de l'os préfrontal et du postorbitaire, la fusion du prootique et de l'opisthotique en un périotique (le rocher), des os dentaires non fusionnés au niveau de la symphyse, etc.

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Ornithorynque

Ornithorynque
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Cynodonte : crâne

Cynodonte : crâne
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Pélycosaurien, Thérapside et Mammifère : crânes

Pélycosaurien, Thérapside et Mammifère : crânes
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Reptiles mammaliens : mandibule

Reptiles mammaliens : mandibule
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Pour citer l’article

Pierre CLAIRAMBAULT, Robert MANARANCHE, Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, Michel TRANIER, « MAMMIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mammiferes/