GORILLE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le plus grand des Primates vivant sur notre planète, possédant un pelage brun noir et fréquentant les forêts denses de l'ouest et du centre de l'Afrique. Classe : Mammifères ; ordre : Primates ; famille : Hominidés ; effectifs : 50 000.

Les gorilles (Gorilla gorilla), représentés par trois sous-espèces, sont caractérisés par une silhouette puissante, un tronc court et large, des membres antérieurs musclés plus longs que les membres postérieurs. Ils sont dépourvus de queue ; leur tête massive est surmontée d'arcades sourcilières saillantes et d'une crête chez le mâle dont le front est bas. Leur denture est impressionnante et les muscles de leur mâchoire très puissants.

Gorille

Gorille

Photographie

Gorille de plaine, ouest de l'Afrique. 

Crédits : Art Wolfe/ Getty Images

Afficher

Leur taille et leur poids varient en fonction du sexe. Le mâle mesure de 1,70 à 1,90 mètre de hauteur et pèse de 150 à 250 kilogrammes ; la femelle, nettement plus petite, de 1,40 à 1,50 mètre de hauteur et de 70 à 110 kilogrammes. L'espérance de vie est de trente à trente-cinq ans dans leur milieu naturel et de cinquante ans en captivité.

Sociaux, diurnes et terrestres, les gorilles parcourent de 1 à 2 kilomètres par jour en petits groupes (un mâle adulte, trois ou quatre femelles, deux ou trois jeunes dont un mâle adolescent), pour rechercher les feuilles, les baies, les pousses, les tiges, les racines et les écorces qu'ils mangent en grande quantité. Peu agressifs, les groupes couvrent des territoires de 10 à 40 kilomètres carrés qui se chevauchent. Leur système de communication est fondé sur des attitudes (grattages, épouillages et mimiques du visage peu affirmées), des grognements, voire des aboiements. Pacifiques, ils vivent sans véritables rixes. Les femelles, une fois subadultes, changent souvent de clan.

Gorilles dans le Parc national des Virunga, République démocratique du Congo

Gorilles dans le Parc national des Virunga, République démocratique du Congo

Photographie

Gorilles de montagne dans le Parc national des Virunga, un des rares endroits au monde où subsiste cette espèce en danger de disparition. Le parc est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. depuis 1979. 

Crédits : K. Wothe/ Minden Pictures/ Getty

Afficher

Il n'y a pas de saison de reproduction marquée. Les accouplements sont discrets et tendres. Les femelles atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de huit ans. Après huit mois et demi de gestation, un petit naît (très rarement deux) au sein du groupe, pesant près de 1,50 kilogramme. La mère, qui doit l'aider à téte [...]


Médias de l’article

Gorille

Gorille
Crédits : Art Wolfe/ Getty Images

photographie

Gorilles dans le Parc national des Virunga, République démocratique du Congo

Gorilles dans le Parc national des Virunga, République démocratique du Congo
Crédits : K. Wothe/ Minden Pictures/ Getty

photographie

Gorille mâle

Gorille mâle
Crédits : M. Price/ Shutterstock

photographie



1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification


Autres références

«  GORILLE  » est également traité dans :

CHORORAPITHECUS

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 606 mots

Neuf dents isolées, dont quatre fragmentaires, découvertes entre 2005 et 2007 en Éthiopie, dans la région de Chorora (site de Beticha), ont été rapportées à un nouveau grand singe fossile, Chororapithecus abyssinicus , par une équipe nippo-éthiopienne dirigée par Yonas Beyene et Gen Suwa. Ces fossiles proviennent de la partie supérieure de la Formation de Chorora, dont les sédiments sont datés de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chororapithecus/#i_7692

FOSSEY DIAN (1932-1985)

  • Écrit par 
  • Amérina GUBLIN-DIQUÉLOU
  •  • 1 794 mots
  •  • 1 média

Dian Fossey a marqué l'histoire de la primatologie. Envoyée en Afrique par l'anthropologue Louis Leakey pour étudier les gorilles, elle a fait découvrir au grand public la nature paisible de ces grands singes jusqu'alors méconnus et réputés agressifs. Par une approche innovante, tranchant avec la tradition scientifique, elle a, comme Jane Goodall, choisie également par Leakey mais pour étudier le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dian-fossey/#i_7692

PALUDISME À PLASMODIUM KNOWLESI

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 1 740 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Le passage du singe à l’homme  »  : […] Dans la mesure où l’homme partage de nombreuses caractéristiques génétiques et physiologiques avec les autres primates supérieurs, l’hypothèse d’une « mise en commun » de leurs parasites à un moment particulier de l’évolution humaine a été souvent avancée pour rendre compte de l’émergence du paludisme humain. L’origine africaine de Plasmodium falciparum est avérée. L’analyse comparée de son ADN a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paludisme-a-plasmodium-knowlesi/#i_7692

PRIMATES

  • Écrit par 
  • Bertrand L. DEPUTTE
  •  • 23 052 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Sauvegarde des espèces »  : […] La convention C.I.T.E.S. (Convention of Trade in Endangered Species of Wild Flora and Fauna), de même que le dynamisme et la compétence de grands organismes internationaux tels que l'U.I.C.N. (Union internationale pour la conservation de la nature, devenue Union mondiale pour la nature) ont permis un effort essentiel contre les trafics et pour une utilisation rationnelle des milieux naturels. En […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/primates/#i_7692

PRIMATES FOSSILES

  • Écrit par 
  • Denis GERAADS
  •  • 6 329 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Hominidae »  : […] Naguère, on pensait que les Grands Singes, Orang-outan, Gorille et Chimpanzé, formaient un ensemble naturel, appelé Pongidés (d'après Pongo , l'Orang-outan), séparé de la lignée humaine depuis une époque variant suivant les auteurs entre le Miocène supérieur (10 Ma) et l'Éocène (50 Ma). Les données de la biologie moléculaire sont venues bouleverser cette conception. Aussi bien l'analyse des chrom […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/primates-fossiles/#i_7692

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « GORILLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gorille/