DOCODONTES

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Castorocauda lutrasimilis

Castorocauda lutrasimilis
Crédits : Dr. Zhe-Xi Luo, University of Chicago

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Docodontes du Jurassique dans leur milieu

Docodontes du Jurassique dans leur milieu
Crédits : April Isch Neander

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Docofossor brachydactylus

Docofossor brachydactylus
Crédits : Dr. Zhe-Xi Luo, University of Chicago

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Agilodocodon scansorius

Agilodocodon scansorius
Crédits : Dr. Zhe-Xi Luo, University of Chicago

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Les docodontes sont des petits mammifères primitifs qui ont vécu du milieu à la fin du Mésozoïque, c’est-à-dire entre 200 et 70 millions d’années (Ma). Ils sont classés parmi les Mammaliaformes qui comprennent, entre autres, les Morganucodontes (qui sont les plus anciens Mammaliaformes), les Docodontes, les Multituberculés et les Mammalia, Mammifères. Seuls ces derniers ont une descendance dans la faune actuelle. C’est le paléontologue américain Othniel Charles Marsh (1831-1899) qui attribua en 1887 le nom de docodon au très petit animal représenté uniquement par une mâchoire de quelques centimètres et quelques dents découvertes dans les couches du Jurassique de la formation Morrison (148 à 155 Ma) affleurant dans l’État du Wyoming. Ce terme de docodon – signifiant « poutre, dent » – fait référence au contour des molaires supérieures qui rappelle la section d’une poutre métallique en I. D’autres auteurs, par la suite, évoqueront la silhouette d’un sablier.

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Dans le chapitre «  Problèmes définitionnels »  : […] L'apparition progressive du « patron structural » des Mammifères au sein de la lignée reptilienne Synapside rend difficile l'estimation d'une « frontière » entre animaux de grade reptilien et Mammifères. Ce problème est lié au caractère paraphylétique du taxon Reptiles (cf. reptiles ). D'où les diverses tentatives de définition du clade « Mammifères », tentatives qui donn […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mammiferes/#i_7572

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Jean-Louis HARTENBERGER, « DOCODONTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/docodontes/