REPTILES FOSSILES

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Plésiosaure

Plésiosaure
Crédits : Coll. Eric Buffetaut

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Arbre généalogique

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Seymouria

Seymouria
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Origine à partir des Amphibiens

Origine à partir des Amphibiens
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Qu'est-ce qu'un Reptile ? Pour le profane, la réponse ne fait aucun doute : les Reptiles actuels (lézards, serpents, tortues et crocodiles) sont des Vertébrés écailleux, rampants, à sang froid. En revanche, la définition de ce groupe animal est bien plus malaisée pour le spécialiste.

Ce paradoxe découle des progrès réalisés dans la connaissance des formes fossiles, mais on peut tout de même définir les Reptiles comme le stade d'organisation structurale « moyen » auquel sont parvenus les Vertébrés Tétrapodes. Mieux adaptés que les Amphibiens à la vie terrestre grâce à leurs téguments cornés et leur œuf amniotique, ils demeurent en retrait par rapport à leurs successeurs, Oiseaux et Mammifères, dotés de phanères (poils et plumes), d'un métabolisme élevé, de l'homéothermie et de centres intégrateurs nerveux plus complexes.

Les Reptiles ont cependant réussi, dès la fin de l'ère primaire, la conquête du milieu continental, grâce à un foisonnement de formes qui s'engagèrent pratiquement dans toutes les directions adaptatives possibles. Ces multiples voies furent expérimentées simultanément ou successivement par des lignées diverses, différant au départ par les potentialités évolutives : tandis que certaines lignées demeuraient à un niveau d'organisation reptilien assez inférieur et parvenaient à survivre au prix de diverses spécialisations (Chéloniens), d'autres lignées dont le succès semble persistant ont conservé un niveau d'organisation reptilien moyen (Lépidosauriens). Certaines atteignirent un niveau d'organisation reptilien très « élevé » (Archosauriens évolués), dont il n'est plus d'exemple dans la nature actuelle : les Dinosaures et les Ptérosaures avaient probablement acquis l'homéothermie. D'a [...]

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«  REPTILES FOSSILES  » est également traité dans :

ALBERTOSAURUS

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Genre de grands dinosaures théropodes carnivores du Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années), trouvé à l'état fossile en Amérique du Nord. Les albertosaures constituent un sous-groupe des Tyrannosaures. Par sa structure et ses mœurs supposées, Albertosaurus ressemblait à beaucoup d'égards à Tyrannosaurus . Tous les deux possédaient des membres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/albertosaurus/#i_44676

ALLOSAURUS

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Grand dinosaure saurischien carnivore (théropode) ayant vécu au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d'années. Il est particulièrement bien connu par des fossiles découverts dans l'Ouest des États-Unis, notamment dans les États de l'Utah et du Colorado. Allosaurus pesait deux tonnes et mesurait une dizaine de mètres de longueur, certains individus pouvant atteind […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/allosaurus/#i_44676

ANATOSAURUS

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  •  • 363 mots

Dinosaure ornithischien du groupe des hadrosaures (dinosaures à bec de canard), trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 à 65 millions d'années) d'Amérique du Nord. Des formes apparentées, telles que Shantungosaurus , ont été trouvées en Asie. Anatosaurus pouvait atteindre une longueur de 9 à 12 mètres et était de constitution robus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anatosaurus/#i_44676

ANKYLOSAURUS

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  •  • 282 mots

Dinosaure ornithischien cuirassé qui vivait au Crétacé supérieur (il y a environ 70 à 65 millions d'années) en Amérique du Nord. Il appartient à un groupe plus vaste (infraordre des Ankylosauria) de dinosaures herbivores quadrupèdes fortement cuirassés, qui connut son apogée au Crétacé (entre 145 et 65 millions d'années). Ankylosaurus était un des plus gros ankylosaures, ave […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ankylosaurus/#i_44676

APATOSAURUS

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  •  • 434 mots
  •  • 1 média

Gigantesque dinosaure saurischien sauropode, un des plus grands animaux terrestres ayant jamais existé, qui vivait en Amérique du Nord au Jurassique supérieur (il y a environ 150 millions d'années). Apatosaurus pesait jusqu'à 30 tonnes et atteignait 21 mètres de longueur (cou et queue compris). Ses quatre membres étaient massifs et en forme de pilier. Sa queue, extrêmement l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/apatosaurus/#i_44676

BRACHIOSAURUS

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  •  • 470 mots
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Genre de dinosaure sauropode qui vivait au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d'années. Membre de la famille des Brachiosauridés, c'est le plus lourd et le plus haut des sauropodes dont on connaisse des squelettes à peu près complets. Des spécimens plus grands, appartenant à d'autres sauropodes (peut-être apparentés à Brachiosaurus ), ont été découverts, mais i […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/brachiosaurus/#i_44676

BRADYSAURUS

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  •  • 139 mots

Genre de reptile primitif trouvé à l'état fossile dans le Permien (300 à 250 millions d'années) d'Afrique du Sud. Bradysaurus appartient à un groupe de reptiles appelés Pareiasaures. Ces animaux sont caractérisés par un corps massif, des ceintures et des membres puissants, et un crâne bizarre couvert de protubérances osseuses. Les pareiasaures n'étaient pas des dinosaures, m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bradysaurus/#i_44676

CAMPTOSAURUS

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Dinosaure ornithischien trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord et d'Europe. Camptosaurus atteignait jusqu'à 6 mètres de longueur. Ses membres postérieurs étaient très puissants et ses membres antérieurs, plus petits, étaient suffisamment développés pour soutenir l'animal s'il choisissait une locomotion quadrupè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/camptosaurus/#i_44676

CARBONIFÈRE

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  • Alain BLIECK
  •  • 1 167 mots

C'est dès le xviii e  siècle que Richard Kirwan a introduit le terme carbonifère pour désigner des roches productrices de charbon et le mot a désigné les dépôts houillers de Grande-Bretagne et d'Europe occidentale à partir du xix e  siècle. Aujourd'hui, le Carbonifère représente un système de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carbonifere/#i_44676

CÉRATOPSIENS

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  • Universalis
  •  • 292 mots

Groupe de dinosaures ornithischiens, herbivores, ayant vécu au Crétacé (145 à 65 millions d'années), caractérisés par une collerette osseuse à l'arrière du crâne et un os supplémentaire impair à l'extrémité de la mâchoire supérieure, le rostral. Les Cératopsiens comprennent trois lignées. Les Psittacosauridés, tels que Psittacosaurus , étaient principalement bipèdes et vivaie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ceratopsiens/#i_44676

CERATOSAURUS

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  • Universalis
  •  • 168 mots
  •  • 1 média

Grand dinosaure théropode dont les fossiles, trouvés en Amérique du Nord et en Afrique, remontent au Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années). Ceratosaurus vivait à peu près en même temps qu' Allosaurus . Ces deux dinosaures carnivores se ressemblaient à beaucoup d'égards, mais ils n'étaient pas étroitement apparentés. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ceratosaurus/#i_44676

CLIDASTES

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  • Universalis
  •  • 185 mots

Lézard marin éteint appartenant au groupe des Mosasaures. On trouve des restes de Clidastes dans des dépôts marins du Crétacé supérieur (environ 90 millions d'années) en Amérique du Nord. Des spécimens bien conservés ont été découverts dans la craie du Kansas. Clidastes pouvait dépasser 4 mètres de longueur. Sa tête atteignait 60 centimètres de longueur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/clidastes/#i_44676

COELOPHYSIS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 166 mots
  •  • 1 média

Petit dinosaure carnivore trouvé à l'état fossile dans le Trias supérieur (environ 210 millions d'années) d'Amérique du Nord. Coelophysis était un dinosaure théropode primitif. Atteignant une longueur d'environ 2 mètres, il était très légèrement bâti, ne pesant qu'environ une vingtaine de kilogrammes. Son cou, sa queue et ses membres postérieurs étaient longs et grêles. Sa t […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/coelophysis/#i_44676

CRÉTACÉ

  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
  •  • 1 046 mots

Le Crétacé représente le dernier système du Mésozoïque (ère secondaire) et le plus long, s'étendant de — 145,5 (± 4) millions d'années (Ma) à — 65,5 (± 0,3) Ma, soit 80 Ma. Il est subdivisé en deux sous-systèmes : le Crétacé inférieur, qui comprend les étages Berriasien, Valanginien, Hauterivien, Barrémien, Aptien et Albien ; le Crétacé supérieur avec les étages du Cénomanien, Turonien, Coniacie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cretace/#i_44676

CYNODONTES

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 293 mots
  •  • 1 média

Reptiles mammaliens, appartenant à l'ordre des Thérapsides, qui vécurent du Permien supérieur au Jurassique inférieur (environ 260 à 180 millions d'années). Leurs restes fossiles ont été découverts en Afrique du Sud, en Chine, en Amérique du Sud, en Europe et en Amérique du Nord. Le crâne des cynodontes montre de nombreux caractères qui anticipent ceux des Mammifères. En particulier, il possède un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cynodontes/#i_44676

CYNOGNATHUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 256 mots

Genre éteint de reptiles mammaliens évolués, trouvé à l'état fossile dans le Trias inférieur et moyen (245 à 230 millions d'années) d'Afrique du Sud. Cynognathus est un représentant des Thériodontes, un groupe de thérapsides (reptiles mammaliens) qui fut à l'origine des Mammifères. Cynognathus , dont le nom évoque les « mâchoires de chien », était à peu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cynognathus/#i_44676

DÉFINITION DES DINOSAURES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 158 mots

Dans un rapport sur les reptiles fossiles de Grande-Bretagne, l'anatomiste et paléontologue Richard Owen (1804-1892) propose de rassembler sous le nom de Dinosauria (du grec deinos , « terriblement grand » et sauros , « lézard ») trois genres mis au jour dans le Jurassique et le Crétacé d'Angleterre : Megalosaurus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/definition-des-dinosaures/#i_44676

DEINONYCHUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 333 mots
  •  • 1 média

Dinosaure saurischien carnivore (théropode) aux griffes développées qui vivait dans l'Ouest de l'Amérique du Nord au Crétacé inférieur (environ 110 millions d'années). Deinonychus est un membre de la famille des Dromaeosauridés. Comme tous les dinosaures théropodes, il était bipède, se déplaçant sur ses pattes postérieures. Sa principale arme offensive était une griffe en f […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/deinonychus/#i_44676

DICYNODON

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 148 mots

Genre éteint de thérapsides qui furent les reptiles mammaliens dominants au Permien supérieur (environ 20 à 260 millions d'années) en Afrique du Sud, en Europe et en Asie. La partie du crâne de Dicynodon située en arrière de l'œil était très longue, avec des crêtes osseuses bien développées qui servaient à l'insertion des puissants muscles des mâchoires. La partie avant form […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dicynodon/#i_44676

DIMETRODON

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 237 mots

Genre éteint apparenté aux mammifères primitifs, trouvé à l'état fossile dans le Permien inférieur (environ 280 millions d'années) d'Amérique du Nord. Dimetrodon était un carnivore qui atteignait plus de 3,50 mètres de longueur et portait sur son dos une grande « voile » qui servait peut-être à la thermorégulation. Cette voile était apparemment formée par une membrane irrigu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dimetrodon/#i_44676

DIMORPHODON

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 243 mots

Genre de reptiles volants primitifs, trouvé à l'état fossile dans le Jurassique inférieur (environ 190 millions d'années) d'Europe. Dimorphodon est un des ptérosaures les plus anciens que l'on connaisse. Il mesurait environ 1 mètre de longueur pour une envergure d'environ 1,70 m. La tête de Dimorphodon était légèrement construite, mais grande et élevée, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dimorphodon/#i_44676

DINOSAURES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 7 333 mots
  •  • 16 médias

Les dinosaures constituent un groupe de vertébrés tétrapodes uniquement terrestres qui sont apparus et ont eu leur apogée au cours du Mésozoïque, c'est-à-dire entre quelque 225 et 66 millions d'années (Ma). Ils ont souvent été définis comme des « reptiles géants », mais ces termes ne sont pas adéquats car, d'une part, le concept de reptile ne recouvre pas une réalité zoologique (ce n'est pas un « […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinosaures/#i_44676

DIPLODOCUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 310 mots
  •  • 1 média

Gigantesque dinosaure saurischien sauropode découvert à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord. Diplodocus est un des dinosaures les plus fréquemment exposés dans les musées. Avec d'autres sauropodes apparentés (tels qu' Apatosaurus , autrefois connu sous le nom de Brontosaurus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/diplodocus/#i_44676

DROMAEOSAURIDÉS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 539 mots
  •  • 1 média

Famille de dinosaures carnivores (Théropodes), de taille petite à moyenne, qui vécut dans de nombreuses régions du monde au Crétacé (145 à 65 millions d'années). Agiles, légèrement bâtis et rapides, ces théropodes étaient parmi les prédateurs les plus efficaces de leur époque. Tous les dromaeosaures étaient bipèdes. Le deuxième doigt des membres postérieurs était extrêmement flexible et portait un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dromaeosaurides/#i_44676

EDAPHOSAURUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 233 mots

Herbivore primitif apparenté aux Mammifères, trouvé à l'état fossile dans le Carbonifère supérieur et le Permien inférieur (environ 300 millions d'années). Edaphosaurus mesurait plus de 3,50 m de longueur. Son crâne, bas et court, était pourvu de dents coniques. Sa tête était très petite par rapport à son corps massif et cylindrique. Le caractère le plus distinctif de cet ani […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/edaphosaurus/#i_44676

EUPARKERIA

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 142 mots

Genre éteint de reptiles, qui pourrait avoir été à l'origine de plusieurs groupes importants de l'ère mésozoïque. Il est connu à l'état fossile dans le Trias inférieur d'Afrique du Sud (245 à 240 millions d'années). Euparkeria mesurait environ 1 mètre de longueur et sa structure était légère. Il était probablement capable aussi bien de se déplacer en position quadrupède que d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/euparkeria/#i_44676

HYPSILOPHODON

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 251 mots
  •  • 1 média

Dinosaure ornithopode de taille petite à moyenne, qui vivait au Crétacé inférieur (il y a environ 120 millions d'années). Hypsilophodon mesurait jusqu'à 2 mètres de longueur et pesait environ 60 kilogrammes. Ses membres antérieurs, courts, étaient pourvus de cinq doigts et ses membres postérieurs, beaucoup plus longs, avaient quatre doigts. Ses mâchoires portaient des dents, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hypsilophodon/#i_44676

ICHTHYOSAURES ou ICHTYOSAURES

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 689 mots
  •  • 1 média

Groupe éteint de reptiles aquatiques, dont la plupart ressemblaient à des dauphins par leur aspect et leur mode de vie. Les ichthyosaures n'étaient pas des dinosaures ; apparentés de loin aux lézards et aux serpents (lépidosaures), ils furent les plus spécialisés de tous les reptiles marins. Les ichthyosaures avaient une très vaste distribution géographique. Ils sont aussi représentés durant pres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ichthyosaures-ichtyosaures/#i_44676

IGUANODON

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 571 mots
  •  • 1 média

Grand dinosaure ornithopode, herbivore, trouvé à l'état fossile dans le Crétacé inférieur (145 à 110 millions d'années) d'Europe et d'Amérique du Nord. Iguanodon est le représentant le plus grand, le mieux connu et le plus répandu de la famille des Iguanodontidés qui est connue au Jurassique supérieur et au Crétacé inférieur dans de nombreuses régions du monde (Europe, Asie, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iguanodon/#i_44676

JURASSIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
  •  • 1 087 mots

Succédant au Trias et précédant le Crétacé, le Jurassique correspond au deuxième système du Mésozoïque (ère secondaire), qui s'étale de — 199,6 (± 0,3) millions d'années (Ma) à — 145,5 (± 4) Ma, soit une durée d'environ 55 Ma. Le terme « Jura Kalkstein », proposé par Alexander von Humboldt en 1799 pour désigner des dépôts sédimentaires carbonatés du Jura, fut repris en 1829 par Alexandre Brongnia […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jurassique/#i_44676

LAMBEOSAURUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 354 mots
  •  • 1 média

Dinosaure ornithopode « à bec de canard » (hadrosauridé), remarquable par la crête osseuse creuse en forme de hache qu'il porte sur le sommet de son crâne. Les restes fossiles de cet herbivore ont été trouvés dans le Crétacé supérieur (environ 75 millions d'années) d'Amérique du Nord. Les premiers spécimens furent découverts en 1914 dans la formation Oldman de l'Alberta (Canada). Ils mesuraient en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lambeosaurus/#i_44676

LIMNOSCELIS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 191 mots

Genre éteint de reptiles primitifs, parmi les plus anciennes formes reptiliennes connues, trouvé à l'état fossile dans le Permien inférieur (environ 280 millions d'années) d'Amérique du Nord. Limnoscelis est considéré soit comme la souche dont les reptiles plus évolués auraient pu dériver, soit comme un amphibien labyrinthodonte aberrant. Il mesurait environ 1,50 m de longue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/limnoscelis/#i_44676

MAIASAURA

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 294 mots

Genre de dinosaures à bec de canard (hadrosaures), trouvé à l'état fossile en Amérique du Nord dans les sédiments du Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années). Sa découverte a conduit à supposer que ces herbivores bipèdes prenaient soin de leur progéniture, d'où la forme féminine de leur nom, Maiasaura (en grec, « lézard bonne mère »). En 1978, un site de ponte de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maiasaura/#i_44676

MAMMIFÈRES

  • Écrit par 
  • Pierre CLAIRAMBAULT, 
  • Robert MANARANCHE, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, 
  • Michel TRANIER
  •  • 10 776 mots
  •  • 19 médias

Dans le chapitre « L'articulation craniomandibulaire »  : […] Chez les Reptiles Diapside, l'os carré, soudé au crâne, pénètre dans une cavité portée par un des os de la mandibule appelé articulaire, permettant ainsi la rotation (limitée) de la mâchoire inférieure autour d'un axe transversal passant par les deux os carrés. La mandibule de ces Diapsides est constituée de trois os sensiblement de même taille : en avant, le dentaire porte les dents ; en arrière […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mammiferes/#i_44676

MEGALOSAURUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 225 mots

Dinosaure carnivore (théropode) qui fut le premier dinosaure à faire l'objet d'une description scientifique. Trouvé à l'état fossile dans le Jurassique moyen (environ 165 millions d'années) d'Angleterre, il fut décrit par William Buckland, en 1824, sur la base d'ossements dissociés qui comprenaient des vertèbres, des éléments du bassin et du membre postérieur, ainsi qu'un fragment de mandibule por […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/megalosaurus/#i_44676

MEMBRES

  • Écrit par 
  • Claude GILLOT, 
  • Armand de RICQLÈS
  •  • 15 020 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Adaptation au vol »  : […] Les trois groupes de Tétrapodes qui ont été capables de réaliser un vol véritable ont utilisé une « solution structurale » différente au problème de l'adaptation au milieu aérien, par modification du membre antérieur . Chez les Ptérosaures (Reptiles volants du Jurassique et du Crétacé), la surface portante était constituée d'une membrane (patagium) tendue uniquement par les phalanges du quatriè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/membres/#i_44676

MESOSAURUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 203 mots

Reptile aquatique primitif, trouvé à l'état fossile dans le Permien inférieur (270 à 300 millions d'années) d'Afrique du Sud et d'Amérique du Sud. Mesosaurus vivait dans des lacs et des étangs d'eau douce. Allongé et mince, il mesurait environ 1 mètre de longueur. Son crâne et sa queue étaient longs et étroits. L'animal se déplaçait sans doute par ondulations dans l'eau, se n […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesosaurus/#i_44676

MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
  •  • 8 315 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « La crise Crétacé-Paléogène »  : […] Après l'extinction en masse du passage Trias-Jurassique, la vie se diversifie au Jurassique et au Crétacé à la faveur d'un grand cycle transgressif et de conditions climatiques favorables. À la fin du Crétacé, une nouvelle extinction majeure affecte la biosphère. On estime que 16 p. 100 des familles marines s'éteignent, soit 45 p. 100 des genres et 76 p. 100 des espèces. Dans le domaine marin, la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesozoique-ere-secondaire/#i_44676

MOSASAURES

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 272 mots

Groupe éteint de lézards aquatiques qui atteignirent un haut degré d'adaptation au milieu marin et eurent une distribution mondiale au Crétacé supérieur (90 à 65 millions d'années). Les mosasaures entrèrent en compétition avec d'autres reptiles marins, notamment les plésiosaures, tous ces animaux se nourrissant essentiellement de poissons, d'ammonites et de bélemnites. Beaucoup de mosasaures étaie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mosasaures/#i_44676

MOSCHOPS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 152 mots

Genre éteint de reptiles mammaliens (Thérapsides) trouvé à l'état fossile dans le Permien (environ 250 millions d'années) d'Afrique du Sud. Moschops est un représentant des Dinocéphales, groupe de reptiles mammaliens adaptés à un régime alimentaire végétarien. Il mesurait environ 2,50 m de longueur. Son corps était massif. Son crâne était élevé et raccourci d'avant en arrièr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/moschops/#i_44676

NOTHOSAURUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 167 mots

Reptile marin trouvé à l'état fossile dans le Trias moyen (environ 240 millions d'années) d'Europe, d'Afrique du Nord et d'Asie. Nothosaurus avait un corps mince, un cou et une queue allongés, et de longs membres. Bien que cet animal ait été aquatique, ses membres étaient moins spécialisés pour la natation que ceux de sauroptérygiens plus évolués, tels que les pistosaures, l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nothosaurus/#i_44676

OISEAUX

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT, 
  • Michel CUISIN
  •  • 10 551 mots
  •  • 35 médias

Dans le chapitre « L'origine reptilienne des oiseaux »  : […] Depuis les premières descriptions, dans les années 1860, du squelette d' Archaeopteryx , découvert dans les calcaires du jurassique supérieur (env. 140 millions d'années), cet animal est considéré comme un des meilleurs exemples d'une forme intermédiaire entre deux grands groupes de vertébrés. Certains caractères ostéologiques de ce très ancien oiseau (mâchoires pourvues de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oiseaux/#i_44676

ORNITHISCHIENS ou AVIPELVIENS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 382 mots

Un des deux grands groupes de dinosaures, comprenant uniquement des formes herbivores, l'autre groupe étant les Saurischiens. Les Ornithischiens, ou dinosaures « à bassin d'oiseau », sont ainsi nommés parce que les os de leur bassin sont disposés d'une façon qui rappelle superficiellement les oiseaux : une grande partie du pubis est dirigée vers le bas et vers l'arrière, et non vers le bas et l'av […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornithischiens-avipelviens/#i_44676

ORNITHOLESTES

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 136 mots

Petit dinosaure carnivore légèrement bâti trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord. Un squelette à peu près complet a été mis au jour dans le Wyoming. Il mesurait environ deux mètres de longueur, avec un crâne, un cou et une queue allongés. Le cou était apparemment très flexible. Les membres antérieurs étaient bien développés et se ter […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornitholestes/#i_44676

ORNITHOMIMUS

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Genre de « dinosaure-autruche » (Ornithomimidés) trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) d'Amérique du Nord. Ornithomimus , dont le nom signifie « qui imite l'oiseau », mesurait environ 3,50 mètres de longueur. Bien qu'appartenant au groupe des théropodes (dinosaures pour la plupart carnivores), il était probablement omnivore. Comme la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornithomimus/#i_44676

ORNITHOPODES

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Groupe de dinosaures ornithischiens caractérisés par une posture au moins occasionnellement bipède, leur nom signifiant « aux pieds d'oiseaux ». Avec les Pachycéphalosaures et les Cératopsiens, les Ornithopodes constituent le sous-ordre des Cérapodes à l'intérieur des Ornithischiens. Il est probable que les Pachycéphalosaures et les Cératopsiens eurent pour ancêtres des ornithopodes primitifs. Équ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornithopodes/#i_44676

OVIRAPTOR

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Petit dinosaure théropode, carnivore ou omnivore, qui couvait ses œufs à la façon des oiseaux. On l'a trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) d'Asie centrale. Oviraptor mesurait environ 1,80 m de longueur et se déplaçait en position bipède, ses membres postérieurs étant longs et bien développés. Ses membres antérieurs étaient allongés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oviraptor/#i_44676

PACHYCEPHALOSAURUS

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Genre de dinosaures herbivores à l'aspect étrange, trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur d'Amérique du Nord (environ 80 millions d'années). Pachycephalosaurus , qui pouvait atteindre près de 5 mètres de longueur, était un animal bipède aux membres postérieurs puissants, les membres antérieurs étant beaucoup moins développés. Le caractère le plus distinctif et le p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pachycephalosaurus/#i_44676

PAPPOCHELYS ROSINAE

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  • Haiyan TONG
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Pappochelys rosinae est une nouvelle espèce de tortue fossile qui a été définie en 2015 par ses deux découvreurs : l’Allemand Rainer Schoch et l’Américain Hans-Dieter Sues (« A Middle Triassic stem-turtle and the evolution of the turtle body plan », in Nature, vol. 523, pp. 584–587, juil. 2015). Datée d’environ 240 millions d’anné […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pappochelys-rosinae/#i_44676

PENTACERATOPS

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  •  • 88 mots

Dinosaure herbivore à cinq cornes (d'où son nom) trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 75 millions d'années) d'Amérique du Nord. Pentaceratops mesurait environ six mètres de longueur et portait une corne sur le museau, une au-dessus de chaque œil et une de chaque côté de la grande collerette osseuse qui couvrait sa nuque. Ce dinosaure était un cératopsie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pentaceratops/#i_44676

PHYTOSAURES

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  • Universalis
  •  • 253 mots

Reptiles semi-aquatiques pourvus d'une armure de plaques osseuses, trouvés à l'état fossile dans le Trias supérieur (230 à 200 millions d'années). Les phytosaures n'étaient pas des dinosaures, mais, comme ces derniers, ils appartiennent à un ensemble plus vaste, les Archosaures, qui comprend également les crocodiles et les ptérosaures (reptiles volants). Les phytosaures étaient capables de se dép […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/phytosaures/#i_44676

PLATEOSAURUS

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  • Universalis
  •  • 283 mots
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Dinosaure saurischien connu par un abondant matériel fossile découvert en Europe et datant du Trias supérieur (environ 210 millions d'années). C'est un représentant des prosauropodes, groupe qui serait peut-être à l'origine des sauropodes. Plateosaurus est l'un des premiers dinosaures à atteindre une taille relativement grande, jusqu'à environ huit mètres de longueur. Il étai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/plateosaurus/#i_44676

PLATYCHELYS OBERNDORFERI

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  • Haiyan TONG
  •  • 1 534 mots
  •  • 2 médias

Platychelys oberndorferi  est une espèce de tortue fossile qui vivait dans les mers il y a quelque 150 millions d’années, au Jurassique supérieur. Le premier fossile de cette espèce a été décrit par le paléontologue allemand Johann Andreas Wagner (1797-1861) au milieu de xix e  siècle. Depuis, plus d'une demi-douzaine de car […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/platychelys-oberndorferi/#i_44676

PLÉSIOSAURES

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  • Universalis
  •  • 319 mots
  •  • 2 médias

Groupe de reptiles marins trouvés à l'état fossile depuis le Trias supérieur (environ 230 millions d'années) jusqu'à la fin du Crétacé (65 millions d'années). Les plésiosaures , qui ne sont pas des dinosaures, eurent une répartition géographique très vaste dans les mers qui couvraient en partie l'Europe, l'Afrique et le pourtour de l'actuel océan Pacifique (y compris l'Australie, les Amériques et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/plesiosaures/#i_44676

PROTOCERATOPS

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  • Universalis
  •  • 371 mots
  •  • 1 média

Dinosaure cératopsien trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) du désert de Gobi (Mongolie). Protoceratops est un prédécesseur des dinosaures à cornes tels que Triceratops . Comme les autres cératopsiens, il avait un os rostral à la mâchoire supérieure et une petite collerette osseuse sur la nuque, mais il était d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/protoceratops/#i_44676

PSITTACOSAURUS

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  • Universalis
  •  • 151 mots
  •  • 1 média

Membre primitif du groupe des Cératopsiens (dinosaures à cornes), trouvé à l'état fossile dans le Crétacé inférieur (122 à 100 millions d'années) d'Asie (Mongolie, Chine, Thaïlande, Laos). Psittacosaurus mesurait environ un mètre de longueur et se déplaçait probablement la plupart du temps en position bipède. Le crâne était élevé (plutôt haut par rapport à sa largeur) et cara […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/psittacosaurus/#i_44676

PTERANODON

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  • Universalis
  •  • 387 mots
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Reptile volant (ptérosaure) trouvé à l'état fossile en Amérique du Nord dans des sédiments marins datant du Crétacé supérieur (environ 90 millions d'années). Pteranodon atteignait une envergure de sept mètres, voire davantage, et ses mâchoires, édentées et très longues, évoquaient celles d'un pélican. Comme certains autres ptérosaures, il possédait, à l'arrière de la tête, u […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pteranodon/#i_44676

PTÉRODACTYLOÏDES ou PTÉRODACTYLES

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  • Universalis
  •  • 277 mots
  •  • 1 média

Sous-groupe de reptiles volants (ptérosaures) connu du Jurassique supérieur (environ 160 millions d'années) à la fin du Crétacé (65 millions d'années). Les Ptérodactyloïdes sont couramment appelés ptérodactyles. Ils se distinguent des ptérosaures plus primitifs par la réduction de leur queue et de leur cinquième orteil, ainsi que par une fréquente réduction du nombre de dents. Le quatrième métacar […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pterodactyloides-pterodactyles/#i_44676

PTÉROSAURES

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  • Universalis
  •  • 760 mots

Groupe de reptiles volants ayant vécu du Trias supérieur à la fin du Crétacé (225 à 65 millions d'années). Bien que les ptérosaures ne soient pas des dinosaures, ils font partie, comme eux, du groupe des Archosaures (les « reptiles dominants »), auquel appartiennent aussi les oiseaux et les crocodiles. Les ancêtres des ptérosaures tendaient peut-être vers une démarche bipède, ce qui aurait permis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pterosaures/#i_44676

RHAMPHORHYNCHUS

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  • Universalis
  •  • 128 mots

Ptérosaure (reptile volant) trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Europe, qui possédait à l'extrémité de sa queue un « gouvernail » en forme de losange. Rhamphorhynchus mesurait environ 50 centimètres. Il possédait un crâne allongé et de grands yeux ; ses narines étaient placées vers l'arrière. Ses dents étaient inclinées vers […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhamphorhynchus/#i_44676

SAURISCHIENS ou SAURIPELVIENS

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  • Universalis
  •  • 440 mots

Un des deux principaux groupes de dinosaures, comprenant aussi les oiseaux. En 1888, Harry Govier Seeley, un ancien élève de Richard Owen, divisa les dinosaures en deux groupes, principalement d'après la forme du bassin (prenant aussi en compte certains caractères du crâne et des vertèbres cervicales). Le premier, qu'il appela Saurischia (ce qui signifie « à bassin de lézard […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saurischiens-sauripelviens/#i_44676

SAUROPODES

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  • Universalis
  •  • 444 mots

Groupe de dinosaures caractérisés par une grande taille, un cou et une queue allongés, une posture quadrupède et un régime herbivore. Ce sont les plus grands de tous les dinosaures et les plus gros animaux terrestres qui aient jamais existé. Les Sauropodes étaient caractérisés par la morphologie suivante : une petite tête portée par un cou extrêmement long ; un long corps massif contenant un énorm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sauropodes/#i_44676

SAUROPTÉRYGIENS

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  • Universalis
  •  • 550 mots

Groupe de reptiles aquatiques du Mésozoïque (245 à 65 millions d'années), comprenant les nothosaures, les pistosaures et les plésiosaures. Tous ces animaux étaient remarquablement bien adaptés à la vie dans les mers. Les sauroptérygiens se caractérisent par un long crâne plat pourvu de dents recourbées à section circulaire et d'un palais complexe. Certains possédaient un long cou flexible pouvant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sauropterygiens/#i_44676

SCIURUMIMUS ALBERSDOERFERI

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 529 mots
  •  • 1 média

Sciurumimus albersdoerferi est le nom donné à un petit dinosaure à plumes provenant de sédiments jurassiques d'Allemagne (O.W.M. Rauhut et al., « Exceptionally preserved juvenile megalosauroid theropod dinosaur with filamentous integument from the Late Jurassic of Germany », in Proceedings of the National Academy of Sciences , vol […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sciurumimus-albersdoerferi/#i_44676

STEGOSAURUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 636 mots
  •  • 1 média

Dinosaure ornithischien cuirassé du groupe des Stégosaures ( Stegosauria ), datant du Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) et reconnaissable à sa queue armée d'épines et à la série de grandes plaques osseuses triangulaires situées le long de son dos. Stegosaurus mesurait couramment 6,50 m de longueur, certains individus pouvant atteindre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/stegosaurus/#i_44676

STRUTHIOMIMUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 185 mots

Genre de « dinosaure-autruche » découvert à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) d'Amérique du Nord. Struthiomimus , dont le nom signifie « qui imite l'autruche », mesurait environ 2,50 mètres de longueur et ses adaptations lui permettaient clairement de se déplacer rapidement sur ses membres postérieurs puissants. La terminaison de ses patt […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/struthiomimus/#i_44676

TENDAGURU EXPÉDITIONS PALÉONTOLOGIQUES ALLEMANDES AU

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 434 mots

Les expéditions menées de 1909 à 1912 par les paléontologues allemands, les plus importantes jamais réalisées, avaient pour but d'explorer et d'exploiter les collines du Tendaguru, zone située dans le sud-est de l'Afrique orientale allemande (aujourd'hui Tanzanie). Cette zone s'est avérée très riche en gisements de dinosaures. Tout a commencé en 1906 par la découverte fortuite d'un os fossile par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/expeditions-paleontologiques-allemandes-au-tendaguru/#i_44676

THÉROPODES

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 315 mots

Groupe qui inclut tous les dinosaures carnivores. Parmi les Saurischiens (dinosaures « à bassin d'oiseau »), les Théropodes constituent un ensemble très diversifié, avec des formes aussi différentes que Microraptor , qui atteignait à peine la taille d'un corbeau, et l'énorme Tyrannosaurus , qui pouvait peser plus de 6 tonnes. Contrairement aux Sauropodes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/theropodes/#i_44676

TRIAS

  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
  •  • 966 mots

Le Trias représente le premier système du Mésozoïque (ère secondaire) et s'étale de — 251 (± 0,4) millions d'années (Ma) à — 199,6 (± 0,3) Ma, soit une durée de quelque 52 Ma. Ce terme a été défini pour la première fois par Friedrich August von Alberti pour désigner trois formations connues dans le sud de l'Allemagne et constituant le « Trias germanique » : le Bundsandstein, constitué de grès rou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trias/#i_44676

TRICERATOPS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 224 mots
  •  • 2 médias

Grand dinosaure ornithischien du groupe des Cératopsiens, caractérisé par une grande collerette osseuse sur la nuque et trois cornes (d'où son nom) . On le trouve à l'état fossile dans des couches correspondant aux cinq derniers millions d'années du Crétacé, datant donc de 70 à 65 millions d'années, ce qui en fait l'un des tout derniers dinosaures. Le corps de Triceratops , m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/triceratops/#i_44676

TRITYLODON

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 197 mots

Découvert à l'état fossile dans le Trias supérieur (environ 205 millions d'années) d'Afrique du Sud, le Tritylodon a donné son nom au groupe des tritylodontes, genre éteint de reptiles mammaliens évolués. Ces animaux sont caractérisés par une denture particulière : les incisives sont séparées des dents postérieures par un espace important, et les molaires portent deux à quatre rangées longitudinal […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tritylodon/#i_44676

TYRANNOSAURUS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 1 118 mots
  •  • 1 média

Dinosaure théropode, au crâne de très grande taille, pourvu de longues dents crénelées, et aux membres antérieurs très réduits et terminés par deux doigts. Il appartient à la famille des Tyrannosauridés ayant vécu pendant tout le Crétacé (145 à 65 millions d'années). Si on ne met pas en doute son rôle de prédateur redoutable, certains autres aspects de sa biologie sont encore l'objet de questions […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tyrannosaurus/#i_44676

YUTYRANNUS HUALI

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 558 mots
  •  • 1 média

Yutyrannus huali est un grand dinosaure à plumes qui a été mis au jour dans des sédiments du Crétacé inférieur (environ 130 millions d'années) du nord-est de la Chine. Il a été décrit en 2012 par une équipe de chercheurs chinois (X. Xu et al., « A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China », in Nature , vol. 484, pp. 92-95, 2012). Ju […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yutyrannus-huali/#i_44676

Voir aussi

AMNIOTES    ANAPSIDES    ANOMODONTES    APOMORPHIE    ARCHOSAURIENS    CAPTORHINOMORPHES    CARAPACE zoologie    COTYLOSAURIENS    DIADEMODON    DIAPSIDES    EOSUCHIENS    EURYAPSIDES ou SYNAPTOSAURES    LÉPIDOSAURIENS    LÉZARDS ou SAURIENS    MÉSOSAURES    NOTHOSAURES    PARAPSIDES    PÉLYCOSAURES    PHYLOGÉNIE ou PHYLOGENÈSE    PLACODONTES    PLÉSIOMORPHIE    RHYNCHOCÉPHALES    SAUROPSIDÉS    SERPENTS ou OPHIDIENS    SEYMOURIA    SPHÉNACODONTES    SPHENODON    STÉGOSAURES    SYNAPSIDES    TANYSTROPHEUS    THÉCODONTES    THÉRIODONTES    TRITYLODONTES    VARAN

Pour citer l’article

Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, Armand de RICQLÈS, « REPTILES FOSSILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles-fossiles/