GUERRE FROIDE

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Les alliances en question

L'interdiction des essais nucléaires

Cet affrontement direct des États-Unis et de l'U.R.S.S., le seul qui se soit produit entre eux, a introduit dans la guerre froide une sorte d'armistice. Ayant frôlé la guerre nucléaire, les deux parties en ont tiré la conclusion qu'il leur fallait tout faire pour éviter de se trouver placées de nouveau au bord du gouffre. L'assassinat de Kennedy (nov. 1963) et la destitution de Khrouchtchev (oct. 1964) n'ont pas changé ces dispositions qui ont conduit à l'établissement entre Washington et Moscou du fameux « téléphone rouge ». Non seulement on n'a plus entendu parler de crise à Berlin, mais les États-Unis et l'U.R.S.S. ont successivement conclu divers traités interdisant l'un la plupart des essais nucléaires, l'autre la dissémination des armes nucléaires, un autre encore réservant l'espace aux usages pacifiques.

Malgré son peu d'effet pratique, le premier de ces traités a marqué un véritable tournant dans les relations Est-Ouest, en faisant apparaître la profondeur des failles existant dans les « blocs » de la guerre froide. Pour la première fois depuis vingt ans, les leaders des deux camps passaient outre, pour s'entendre, à l'opposition d'un de leurs principaux alliés : dans un cas la France, dans l'autre la Chine.

Le général de Gaulle, de plus en plus, faisait bande à part. Faute d'avoir pu obtenir la création d'une organisation occidentale où la France aurait été l'égale des États-Unis et de la Grande-Bretagne, il avait décidé de réduire progressivement sa participation à l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (O.T.A.N.). Il entendait de toute façon rendre au pays sa pleine souveraineté, ce qui impliquait qu'il dispose rapidement et librement de l'arme nucléaire. Il avait exprimé sa conviction qu'un jour viendrait où disparaîtraient les « blocs » de la guerre froide. Dans ces conditions, il était impensable qu'il adhérât à un traité de nature à consacrer la « double hégémonie » soviéto-américaine.

Par la suite, il prendra de plus en plus de champ [...]

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Navire américain pendant la guerre de Corée

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Pour citer l’article

André FONTAINE, « GUERRE FROIDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-froide/