ACHESON DEAN (1893-1971)

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Diplomate américain de la vieille école dont l'élégance britannique faisait dire de lui qu'il était plus anglais que l'ambassadeur de Sa Majesté. Né dans le Connecticut, Dean Acheson était d'origine modeste : un père clergyman né en Angleterre et une mère canadienne. C'est à l'université Yale qu'il devient avocat. En 1933, il entre dans le gouvernement fédéral comme sous-secrétaire au Trésor ; désormais il ne quittera plus Washington. En 1944, à la conférence de Bretton Woods, il participe à la création du nouveau système monétaire du monde occidental ; il contribue à l'élaboration de la politique de Truman (1947) comprenant l'aide à la Turquie et à la Grèce ; il prépare l'application du plan Marshall. En 1949, il devient secrétaire d'État et porte, avec le président Truman, la responsabilité de la diplomatie américaine de 1949 à 1953, qu'il s'agisse de l'organisation de l'O.T.A.N., du traité de paix avec le Japon, des pourparlers de paix en Corée, de la question chinoise, ou du réarmement de l'Allemagne. Deux critiques ont été adressées à Acheson. Les uns lui reprochent d'avoir fait de la lutte contre le communisme l'objectif essentiel des États-Unis et d'être, en conséquence, l'un des principaux artisans de la guerre froide. Les autres, en particulier les partisans du sénateur McCarthy, l'accusent d'avoir facilité l'agression de la Corée du Nord en déclarant que celle-ci n'était plus incluse dans le périmètre garanti par les États-Unis (en fait, Acheson répétait ce que MacArthur venait de dire), ou encore d'avoir facilité la venue au pouvoir de Mao Zedong, d'avoir été « mou » dans son combat contre le communisme. Sa tâche n'était pas facile et il n'a pas cessé jusqu'à sa mort d'exercer une grande influence sur la politique étrangère de son pays.

Harry Truman, 2

Harry Truman, 2

photographie

Caricature de 1948 du président démocrate Harry Truman et de son futur secrétaire d'État Dean Acheson. 

Crédits : Hulton Getty

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—  André KASPI

Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'Amérique du Nord à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

André KASPI, « ACHESON DEAN - (1893-1971) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dean-acheson/