PORT-SAÏD

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Port égyptien situé au débouché du canal de Suez (Qanat as Suways), sur la mer Méditerranée. Port-Saïd (Būr Sa‘īd), installé sur la rive occidentale du canal, s'adjoint un quartier résidentiel sur la rive orientale : Būr Fu‘ād (ancien Port-Fouad). La ville est construite sur un étroit cordon littoral qui sépare le lac Manzalèh de la mer Méditerranée. D'abord campement de fortune à l'époque de la construction du canal, Port-Saïd se transforma rapidement en une ville moderne au plan en damier. Port-Fouad fut créé en 1925 par la Compagnie du canal de Suez pour loger, en partie, le personnel du canal. L'agglomération vivait essentiellement du transit : son port ne réalisait que 10 p. 100 du commerce extérieur égyptien et sa principale activité industrielle était le raffinage du pétrole. En 1967, Port-Saïd comptait 240 000 habitants, mais la guerre israélo-arabe qui provoqua la fermeture du canal et l'occupation de la rive sinaïtique par les troupes israéliennes lui porta un coup sévère. Lors de la guerre d'usure (1968-1970), Port-Saïd fut très durement touché par les bombardements israéliens et en partie détruit. La quasi-totalité de sa population civile fut évacuée. Lors de la guerre d'octobre 1973, la rive sinaïtique fut réoccupée par l'armée égyptienne et le désengagement des forces israéliennes de la zone du canal suscita de grands projets de rénovation, ce qui permit la réouverture de celui-ci en 1975. Sous l'impulsion d'Anouar al-Sadate, la ville a été reconstruite ou restaurée. Elle comporte une vaste zone franche industrielle destinée à encourager les investissements étrangers. Il est un point d'avitaillement pour les navires qui passent le canal de Suez et un point d'exportation pour le coton et le riz égyptiens. L'industrie, à laquelle il faut ajouter les activités de pêche, est diversifiée : chimie, alimentation, cigarettes. Port-Saïd comptait 571 000 habitants lors du recensement de 2006.

Égypte : carte administrative

Égypte : carte administrative

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Carte administrative de l'Égypte. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, professeur à l'Institut de géographie du Proche et Moyen-Orient, Beyrouth

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Pour citer l’article

Jean-Marc PROST-TOURNIER, « PORT-SAÏD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/port-said/