ACTION HUMANITAIRE INTERNATIONALE

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Le paradoxe de l'action humanitaire internationale tient en quelques images. Elle exerce suffisamment de séduction sur les esprits pour réconcilier, en 1979, autour d'« un bateau pour le Vietnam », Raymond Aron et Jean-Paul Sartre, que toutes les grandes causes de ce siècle avaient jusque-là séparés. Elle suscite assez d'ambiguïtés pour proposer, en 1993, comme héros improbable Philippe Morillon, un général sans armes, otage et assiégé dans Sarajevo. Elle prête tellement au mélange des genres qu'elle peut aboutir à des abus scandaleux comme celui dont s'est rendu coupable l'association l'Arche de Zoé au Tchad en 2007. Phénomène de société et mouvement représentatif de l'aventure intellectuelle de notre temps, l'action humanitaire est progressivement devenue un facteur dominant de la politique étrangère des nations démocratiques. Faut-il s'étonner si elle appelle aujourd'hui autant d'interrogations qu'elle soulève de passions et d'adhésions ?

L'humanitaire, acteur de l'histoire

Si l'adjectif humanitaire n'apparaît pour la première fois dans la langue française que vers 1830 et figure dans le Littré de 1874 comme un néologisme, l'esprit d'humanité n'a pas attendu le xixe siècle pour se manifester sur la scène internationale : le mouvement de la Paix de Dieu, destiné à alléger les souffrances des populations enjeu des guerres féodales, l'œuvre des religieux de la Merci, des Trinitaires ou des Chevaliers de Malte en faveur des chrétiens captifs en terre d'islam, l'action d'un Bartholomé de Las Casas pour la défense des Indiens victimes de la Conquête préfigurent bien les aventures humanitaires de notre temps. Mais il faut attendre le milieu du xixe siècle pour qu'émerge un mouvement humanitaire moderne, autonome par rapport aux institutions politiques et religieuses et puisant dans ses propres principes sa raison d'être et les règles de son action.

La leçon de Solferino

C'est le spectacle de la désorganisation qui r [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'Ecole normale supérieure, agrégé d'histoire, inspecteur général honoraire de l'Education nationale

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1er-31 août 2010 • Afghanistan • Remise en cause de la stratégie de la force internationale.

Le 1er, les quelque deux mille soldats néerlandais participant à la Force internationale d'assistance à la sécurité de l'O.T.A.N. entament leur retrait, lequel doit s'achever à la fin de l'année. Le 3, six talibans attaquent la base militaire de l'O.T.A.N. de Kandahar, l'une [...] Lire la suite

1er-28 avril 2003 • Irak • Chute du régime de Saddam Hussein.

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1er-31 octobre 2001 • Afghanistan - États-Unis • Intervention militaire en Afghanistan et contamination par la maladie du charbon aux États-Unis.

militaires en Afghanistan] leur obligation de respecter [...] la loi humanitaire internationale ». Le 25, le secrétaire américain à la Défense, Donald Rumsfeld, avoue, dans un entretien avec la presse, que la résistance des talibans est plus forte que prévu. Le 26, les talibans capturent et exécutent [...] Lire la suite

15 décembre 1998 • France • Rapport de la mission d'information parlementaire sur le rôle de la France au Rwanda.

, qui avait le même objectif ; l'opération humanitaire « Turquoise », placée sous le mandat de l'O.N.U., de juin à août 1994, au moment de la débâcle des Forces armées rwandaises (et des milices hutu devant l'avancée du F.P.R. Le rapport n'énonce pas de conclusion quant aux auteurs – F.P.R [...] Lire la suite

2 août - 5 septembre 1992 • Bosnie-Herzégovine • Condamnation unanime de la « purification ethnique » et réunion de la conférence internationale.

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8-29 juin 1992 • Bosnie-Herzégovine • Renforcement de la pression internationale sur la Serbie.

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16-28 février 1992 • Azerbaïdjan - Arménie • Poursuite des combats et tentatives de médiation.

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15-28 octobre 1988 • Soudan • Aggravation de la famine dans le Sud

, la politique tatillonne de l'administration de Khartoum bloque souvent l'aide internationale et l'empêche de parvenir dans les régions du Sud. Le 28, Bernard Kouchner, secrétaire d'État français à l'action humanitaire, se rend en visite au Soudan pour étudier les modalités d'une assistance française efficace.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre GARRIGUE, « ACTION HUMANITAIRE INTERNATIONALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/action-humanitaire-internationale/