DROITDroit comparé

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Science de la comparaison des droits, le droit comparé a pour objet de rechercher et d'expliquer les différences entre les divers ordres juridiques à une époque déterminée. Cette diversité est perçue comme un phénomène culturel, qui appelle l'étude non seulement des sources du droit positif des systèmes faisant l'objet de la comparaison, mais aussi de la structure des sociétés concernées, des modes de raisonnement qui y ont cours et des croyances et idéologies sous-jacentes. À ce titre, les liens qu'entretient le droit comparé avec la philosophie du droit et de l'histoire, avec la linguistique, la sociologie et l'anthropologie, ou encore avec les sciences économiques et politiques, lui confèrent une vocation académique unique au sein des disciplines juridiques, dont l'hermétisme traditionnel à l'égard des sciences sociales tend à s'accentuer à mesure que se renforcent les exigences de la spécialisation professionnelle.

Paradoxalement, cette branche, qualifiée au début du xxe siècle de « nouvelle venue » dans le cursus académique par le comparatiste Édouard Lambert (1866-1947), se cherche toujours en tant que discipline scientifique. Plus d'un siècle après que le premier congrès international de droit comparé, tenu à Paris en 1900, lui a reconnu sa légitimité universitaire, force est de reconnaître que, dans la plupart des pays, le comparatiste (s'il existe...) jouit d'un prestige limité auprès de ses pairs, tandis que la matière est généralement perçue comme favorisant l'accumulation stérile d'informations éparses et non systématisées, de valeur tout au plus anecdotique pour les diverses branches de droit positif qu'elles peuvent concerner. Il est vrai aussi que c'est la pratique même de la comparaison qui contribue parfois à ternir l'image de cette discipline, se confondant trop souvent avec la simple juxtaposition d'études ponctuelles consacrées à tel ou tel système, voire à telle ou telle règle étrangère, et négligeant les exigences d'o [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur adjoint, Unité mixte de recherche de droit comparé de Paris (Paris-I-C.N.R.S.)

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Pour citer l’article

Horatia MUIR WATT, « DROIT - Droit comparé », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/droit-droit-compare/