INTERNATIONALES RELATIONS

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L'expression « relations internationales » présente un double inconvénient. Le premier est de désigner à la fois un ensemble de phénomènes et la discipline qui s'efforce de les appréhender (cf. histoire-Histoire des relations internationales). Cette anomalie traduit le malaise des spécialistes qui, au moins en France, ont préféré pendant des générations se cantonner dans des approches sectorielles (histoire diplomatique, économie internationale, droit international public, géopolitique, stratégie, etc.) plutôt que d'aborder de front, comme beaucoup de leurs collègues étrangers, la réalité internationale dans son ensemble. Même si ce stade est aujourd'hui dépassé, puisque les relations internationales sont reconnues comme une discipline autonome par les programmes universitaires, la matière souffre encore de sa naissance difficile, et l'impérialisme que manifestent toujours à son endroit les disciplines mieux établies ne facilite pas la recherche d'une synthèse.

Le second inconvénient tient à l'ambiguïté du vocabulaire et, tout spécialement, à celui du qualificatif « international ». Le terme est relativement récent puisqu'il semble bien avoir été inventé par Bentham à la fin du xviiie siècle. Sa fortune allait être immense puisqu'on l'applique aujourd'hui encore à toute une série d'activités, d'institutions ou de forces : le droit international, le commerce international, les organisations internationales, les internationales politiques ou syndicales, etc. Malheureusement, le concept de nation apparaît extrêmement flou : tantôt il coïncide avec la seule expression juridique susceptible de l'incarner, c'est-à-dire avec l'État ; tantôt il préexiste à la formation d'un État (exemple de la nation allemande ou italienne avant la réalisation de l'unité) ; tantôt il recouvre et englobe une série d'entités étatiques qui revendiquent plu [...]

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Écrit par :

  • : professeur au département de sciences politiques de l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Marcel MERLE, « INTERNATIONALES RELATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/relations-internationales/