COMMERCE

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Selon la maxime empruntée à l'auteur latin de théâtre Plaute (254-184 av. J.-C.), « la bonne marchandise trouve facilement un acheteur » (Proba merx facile emptorem reperit). Sont ici exprimées deux conditions indispensables à la relation d'échange : avoir quelque chose à échanger et trouver un partenaire pour l'échange. Il en est une troisième qui confère au commerce sa raison d'être : le gain que l'échange permet de réaliser par rapport à une situation autarcique (sans échange). Le commerce implique, en général, un rapport financier de vente et d'achat, et donc l'utilité d'avoir une monnaie (étalon de valeur, moyen de paiement et intermédiaire des échanges) plutôt que d'échanger sous forme de troc. Dans le commerce entre les nations, la monnaie permet de se libérer des contraintes d'un échange exclusivement bilatéral ; on pourra acheter à l'un et vendre à l'autre, et avoir ainsi un déficit avec un pays et un excédent avec un autre sans chercher à équilibrer tous les échanges bilatéraux (la France peut avoir, par exemple, un large excédent avec le Royaume-Uni et un déficit avec la Chine).

Le commerce se décline au niveau des individus, des groupes sociaux, des régions ou encore des nations. Le commerce international désigne l'ensemble des échanges entre les nations. Il s'effectue principalement entre des entreprises qui exportent en vendant leurs produits à l'étranger et importent en s'approvisionnant auprès d'entreprises étrangères.

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Pour citer l’article

Jean-Louis MUCCHIELLI, « COMMERCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/commerce/