ESTONIE

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Nom officielRépublique d'Estonie (EE)
Chef de l'ÉtatKersti Kaljulaid (depuis le 10 octobre 2016)
Chef du gouvernementJüri Ratas (depuis le 23 novembre 2016)
CapitaleTallinn
Langue officielleestonien
Unité monétaireeuro (EUR)
Population1 326 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)45 227

L'Estonie est un des plus petits pays de l'Union européenne, à laquelle elle a adhéré en mai 2004.

Estonie : carte physique

Estonie : carte physique

Carte

Carte physique de l'Estonie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Estonie : drapeau

Estonie : drapeau

Dessin

Estonie (1918). Cette république Balte, qui a proclamé son retour à l'indépendance le 20 août 1991, a repris tout naturellement son drapeau tel qu'il fut en usage de 1918 à l'occupation soviétique en 1940 : trois simples bandes horizontales d'égale largeur, bleue, noire et blanche. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Contrairement à un usage courant, il ne faut pas considérer l'Estonie comme un pays Balte, telles la Lettonie et la Lituanie. Le territoire est depuis toujours habité par un peuple finno-ougrien d'origine ouralo-asiatique, comme les Hongrois et les Finnois. Ce peuple de paysans, sans aristocratie ni élite, a subi jusqu'au xxe siècle la domination de presque toutes les nations voisines. Il a réussi malgré tout à préserver son identité et son originalité grâce à sa langue. L'Estonie, apparue pour la première fois sur les cartes de l'Europe à l'issue de la Première Guerre mondiale, n'a connu que vingt années d'indépendance avant d'être de nouveau annexée par la Russie soviétique durant un demi-siècle. À partir de 1988, la « révolution chantante » lui a permis de recouvrer progressivement son indépendance, acquise en 1991.

Géographie

Des îles et des lacs

L'Estonie est le pays du ciel, de la forêt, de l'eau et du vent ; elle est bordée par la mer Baltique à l'ouest, par le golfe de Finlande au nord. Sa superficie actuelle est de 45 227 kilomètres carrés, avec 3 800 kilomètres de côtes en raison des très nombreuses îles. La frontière avec la Russie, à l'Est, est longue de 294 kilomètres ; elle suit la rivière Narva puis, sur plus de la moitié de sa longueur, divise en deux le lac Peïpous (3 555 km2), le quatrième d'Europe en superficie. Au sud, sa frontière avec la Lettonie est de 339 kilomètres.

On compte près de 1 520 îles à proximité des côtes, de tailles très diverses, les plus grandes sont Saaremaa (2 673 km2), Hiiumaa (389 km2), Muhu (200 km2), Vormsi (93 km2). Très peu parmi les autres sont habitées.

La côte sur le golfe de Finlande est formée par un vaste plateau calcaire qui s'achève en falaises de soixante mètres de hauteur. Les autres côtes sont sablonneuses.

Les [...]


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Estonie : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Estonie : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tallinn, capitale de l'Estonie

Tallinn, capitale de l'Estonie
Crédits : G. Hellier/ Getty

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Lennart Meri

Lennart Meri
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Écrit par :

  • : docteure en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)
  • : écrivain, traducteur

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Pour citer l’article

Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, Jean-Luc MOREAU, « ESTONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/estonie/