BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE

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La péninsule balkanique, ou, en abrégé, les Balkans, est une partie de l'Europe du Sud-Est qui, selon l'usage courant, correspond au territoire de l'Albanie, de la Bulgarie, de la Grèce, des États issus de la décomposition de la Yougoslavie (Bosnie-Herzégovine, Croatie, Kosovo, Macédoine du Nord, Monténégro, Serbie, Slovénie) et à la partie européenne de la Turquie, soit 551 000 kilomètres carrés et plus de 60 millions d'habitants, l'étendue de la France et une population un peu moindre. Quelques auteurs, toutefois, y ajoutent la Roumanie. D'autres en retranchent la Slovénie et la Croatie, dont le peuple et les élites n'ont jamais vraiment accepté d'être assimilés aux Balkans et, depuis leur indépendance, se réclament massivement de l'Europe centrale, arguments historiques et culturels à l'appui.

L'expression péninsule balkanique est du géographe allemand Johann August Zeune (1808). Il s'agissait, dans l'esprit naturaliste d'Alexandre de Humboldt et de Carl Ritter, de désigner systématiquement les grandes divisions naturelles du globe d'après les lignes principales de leur relief, au lieu d'employer des termes à connotations historiques (péninsule hellénique ou illyrienne) ou politiques (Turquie d'Europe). De même a-t-on pu parler de péninsule pyrénéenne pour la péninsule Ibérique, de péninsule alpine pour l'Italie.

Or cette dénomination reposait sur une erreur (ce qui ne l'a pas empêchée de s'imposer). On croyait encore au début du xixe siècle, en Europe occidentale, en l'existence d'une chaîne de montagnes unique, des Alpes orientales à la mer Noire, erreur rectifiée par Ami Bo [...]


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Jean AUBOUIN, Michel ROUX, « BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-balkanique/