AZTÈQUES

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Premiers temps et installation dans la vallée de Mexico

La chute de Tula, que l'on date de 1168, aura une conséquence importante : une petite tribu chichimèque se met en marche. Les hommes quittent leur ville, Aztlán (que l'on localise aujourd'hui dans l'État de Nayarit), où ils ont passé mille ans, et partent vers le sud. Ils sont conduits par quatre prêtres, portant sur leurs épaules l'effigie de leur dieu Huitzilopochtli, « le colibri de gauche », qui guide leur migration.

Le destin de cette tribu est étrange et fascinant. Derniers venus dans la vallée, « Vrais Chichimèques », considérés par tous comme des sauvages, chassés de toutes les terres, ils vont faire preuve d'un esprit d'adaptation, d'une ingéniosité et d'un courage tels qu'en moins de deux cents ans ils se rendront maîtres du Mexique.

Lorsqu'ils parviennent dans la vallée, ils trouvent les terres occupées et sont traités par tous en parias. Le souverain toltèque de Colhuacán les autorise à se fixer à la limite de son royaume ; il utilise ces chasseurs comme serfs sur ses terres et les condamne à une vie misérable. Cependant, au bout d'un certain temps, il donne sa fille en mariage au jeune chef aztèque Nopaltzin, et celui-ci promet de traiter la princesse « comme une déesse ». Promesse qu'il accomplira en faisant tuer et écorcher la princesse pour la transformer en déesse guerrière... Les Aztèques sont à nouveau chassés. En 1345, sans doute, s'accomplit la prophétie de leur dieu Huitzilopochtli, qui les soutenait dans leur longue marche : leur migration devait s'arrêter le jour où ils verraient un aigle, debout sur un cactus, dévorant un serpent. Cette vision (l'emblème du Mexique moderne) leur apparaît enfin dans un petit groupe d'îlots inhospitaliers, perdus au milieu des marécages de la côte ouest de la grande lagune de Texcoco. C'est là qu'ils se fixent, créant une « pauvre petite bourgade au milieu des roseaux » qui allait devenir la [...]

Mexico-Tenochtitlán : la fondation

Photographie : Mexico-Tenochtitlán : la fondation

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Après des siècles d'errance, selon le récit légendaire, les Aztèques fondèrent leur capitale à l'endroit où ils virent un aigle perché sur un figuier de Barbarie, comme le leur avait annoncé leur dieu tribal, Huitzilopochtli. Une version du mythe rajoute un serpent dans les griffes de... 

Crédits : Gianni Dagli Orti/ Corbis

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1300 à 1400. Tamerlan

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Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique

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Mexico-Tenochtitlán : la fondation

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Écrit par :

  • : docteur en archéologie précolombienne
  • : docteure en archéologie des Amériques, chercheuse associée au laboratoire Archéologie des Amériques - UMR 8096 - CNRS
  • : assistante au musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, Alexandra BIAR, Mireille SIMONI, « AZTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques/