AZTÈQUES

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L'ordre aztèque

Tlacaelel fut, en effet, un homme politique d'une valeur exceptionnelle et d'une grande lucidité. Il survivra à trois souverains et orientera tout l'avenir de son peuple. Sur le plan intérieur, ses réformes dans le domaine juridique et administratif permettront la mise en place de l'énorme machine nécessaire à la bonne marche de l'empire. Il pourra ainsi, grâce à un système de prévoyance, lutter contre une disette qui s'abattra sur le pays. La grande idée politique de Tlacaelel sera de réorganiser entièrement l'histoire, pour la rendre conforme à la mystique de son peuple : les Aztèques sont le peuple élu de Huitzilopochtli, créés pour le nourrir et faire vivre le monde. C'est ainsi qu'il détruira les archives des autres tribus, qui ne faisaient pas la part assez belle à la vocation aztèque. Sur le plan extérieur, une politique de conquêtes s'élabore, qui tend à reculer les frontières de la domination aztèque. Pratiquement, à part quelques régions qui résistèrent toujours à la pression aztèque – comme Tlaxcala, le Michoacán et une certaine partie de la zone maya – tout le pays jusqu'au Guatemala actuel subit l'invasion de ce peuple guerrier.

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

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Prise de Constantinople. Voyages maritimes du Chinois Zheng He, de Vasco de Gama, de Christophe Colomb. Les Ming en Chine. Gutenberg. Renaissance en Europe.Le XVe siècle marque la fin du Moyen Âge.Les grands empires nomades : la Horde d'or et l'ancien empire de Tamerlan, se divisent et... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Conquêtes d'Axayacatl

Conquêtes d'Axayacatl

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Accompagnés d'annotations en espagnol, les glyphes aztèques racontent les conquêtes du souverain Axayacatl. À droite sont inscrites les dates de son règne et, sur toute la page, les cités qu'il a successivement soumises. Codex Mendoza, 1535-1550. Bodleian Library, Oxford, Royaume-Uni. 

Crédits : Bodleian Library Oxford/ The Bodleian Library/ The Art Archive/ Picture Desk

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C'est de ce moment que date la triple alliance, qui unissait Mexico-Tenochtitlán à ses cités sœurs de Texcoco et de Tlacopán, alliance au sein de laquelle Mexico aura toujours la prédominance. Sous le règne de Motecuzoma Ier naquit également une institution très curieuse, Xochiyaoyotl, la « guerre fleurie », qui était en fait une sorte d'alliance entre tribus mexicaines pour procurer des victimes destinées aux dieux.

Fresques d'Ixmiquilpan

Fresques d'Ixmiquilpan

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Les fresques de l'église San Miguel Arcángel du monastère-forteresse des augustins d'Ixmiquilpan, État de Hidalgo, Mexique, ont été peintes vers 1570. Les scènes de ce gigantesque combat sont une magnifique illustration de l'art métis, où les guerriers autochtones se mêlent aux... 

Crédits : G. Mermet/ AKG

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1300 à 1400. Tamerlan

1300 à 1400. Tamerlan
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Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique

Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique
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Tripode, Teotihuacán

Tripode, Teotihuacán
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Mexico-Tenochtitlán : la fondation

Mexico-Tenochtitlán : la fondation
Crédits : Gianni Dagli Orti/ Corbis

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Écrit par :

  • : docteur en archéologie précolombienne
  • : docteure en archéologie des Amériques, chercheuse associée au laboratoire Archéologie des Amériques - UMR 8096 - CNRS
  • : assistante au musée de l'Homme

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Autres références

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  • Universalis
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Le dieu du Soleil et de la Guerre chez les Aztèques se nomme Huitzilopochtli ou Uitzilopochtili (de huitzilin , oiseau-mouche ou colibri, et opochtli , gauche) . Pour eux, les guerriers se réincarnaient sous la forme d'oiseaux-mouches, et le Sud représentait le côté gauche du monde ; le nom de Huitzilopochtli signifiait, par conséquent, « le Guerrier ressuscité du Sud ». Le dieu s'appelait encore […] Lire la suite

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MOTECUZOMA, MOCTEZUMA ou MONTEZUMA II (1466-1520) empereur aztèque (1502-1520)

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Devenu roi des Aztèques contre sa volonté, Motecuzoma Xocoyotzin (« Le Plus Jeune ») régna néanmoins de façon très autoritaire. Il organisa l'administration publique de façon nouvelle en nommant surtout des éléments jeunes. Grâce à lui, l'empire atteignit son apogée : les tributs payés par les peuples soumis affluaient, et le trafic commercial s'épanouissait à travers tout le territoire mexicain […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, Alexandra BIAR, Mireille SIMONI, « AZTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques/