AZTÈQUES

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Tenochtitlán, la grande cité lacustre du Nouveau Monde

L’aventure de Tenochtitlán débute au xive siècle au milieu des marécages inhospitaliers du lac de Texcoco. Fondée sur un îlot naturel qu’aurait désigné le dieu tribal Huitzilopochtli, elle devient en l’espace de deux cents ans le centre de l’empire aztèque. La construction de la plus grande cité lacustre du Nouveau Monde exigea des travaux d’aménagements colossaux et beaucoup d’imagination doublée d’une ingéniosité sans pareil. La puissance de cette mythique « nouvelle Venise », aujourd’hui ensevelie sous l’actuelle mégalopole qu’est la ville de Mexico, est peu à peu mise au jour par les nombreuses découvertes archéologiques qui conduisent à une nouvelle lecture du monde aztèque.

Au cours de l’année 2015, dans le cadre de la construction d’un nouvel aéroport de Mexico (projet finalement abandonné en 2018), l’équipe de la Direction du « sauvetage archéologique » de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire mexicain (INAH) dirigée par l’archéologue Raúl Barrera Rodríguez découvre et explore une zone située à proximité immédiate du centre historique de la ville et composée de trente « jardins flottants » nommés chinampas et utilisés à l’époque aztèque. Il s’agit d’une découverte inédite et fondamentale qui, pour la première fois, marque une transition entre l’étude des descriptions historiques et celle, in situ, d’aménagements archéologiques liés à la vie lacustre de l’ancienne Tenochtitlán. Situé dans l’une de ses anciennes zones marécageuses, ce site à ciel ouvert de 4,5 hectares se localise dans l’actuel quartier (colonia) Transito, à deux kilomètres au sud du site archéologique du Templo Mayor. Dans les sources historiques datées principalement du xvie siècle, ce site aujourd’hui identifié comme celui d’Ateponazco appartenait au quartier de l’extrême sud-ouest de l’ancienne Mexico-Tenochtitlán, décrit comme une zone de culture composée de nombreuses chinampas. Les archéologues ont relevé une trentaine de ces parcelles artificielles d’approximativement 30 mèt [...]


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1300 à 1400. Tamerlan

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Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique

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Tripode, Teotihuacán

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Mexico-Tenochtitlán : la fondation

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Écrit par :

  • : docteur en archéologie précolombienne
  • : docteure en archéologie des Amériques, chercheuse associée au laboratoire Archéologie des Amériques - UMR 8096 - CNRS
  • : assistante au musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, Alexandra BIAR, Mireille SIMONI, « AZTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques/