ARSENIC

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Préparation et utilisations

L'arsenic blanc est un sous-produit de la calcination des minerais de cuivre et de plomb. La préparation de l'arsenic élémentaire ne pose pas de problème car la réduction des composés oxygénés ou sulfurés ainsi que la purification se font sans difficulté. Le réalgar est chauffé directement avec du cyanure de potassium qui se transforme en thiocyanate :

Les arséniures contenus dans le mispickel se décomposent par chauffage et l'arsenic est recueilli directement. Dans tous les cas, la purification se fait par sublimation en présence de carbonate de sodium.

Les composés arsenicaux, outre leur intérêt thérapeutique, ont servi de pesticides (arséniates de calcium et de cuivre), qui ont pollué et contaminé l’environnement. L’arsenic est à présent utilisé sur les tambours des imprimantes lasers des photocopieuses et fax. Les alliages d’arsenic et de gallium ou d’indium fournissent des semiconducteurs pour les cellules photovoltaïques, des diodes électroluminescentes et des transistors à très haute fréquence. Enfin, l'arsenic entre dans la composition des plombs de chasse auxquels il confère de la dureté.


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Arsenic : propriétés physiques

Arsenic : propriétés physiques
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Arsenic : formules 1 à 4

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Haute-Normandie

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Pour citer l’article

Jean PERROTEY, « ARSENIC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arsenic/